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Manuel Ovilo y Otero

Biografía

Ovilo y Otero, Manuel. Madrid, c. 1826 – 11.I.1885. Escritor y bibliógrafo.

La escasez de información sobre la infancia y juventud de Ovilo, así como de sus estudios y actividades, remite de forma inevitable a su faceta profesional que se caracteriza por su incansable laboriosidad orientada fundamentalmente al campo de la biografía y la bibliografía.

Su trayectoria arranca con la publicación en 1844 de un estudio sobre Carlos María Isidro de Borbón, al que siguieron biografías de diversos personajes pertenecientes en su mayoría a la nobleza y al clero. Estos trabajos quedaron recogidos en la Biografía Eclesiástica Completa (Madrid, Eusebio Aguado, 1848-1868) que dirigió Castellanos de Losada y en los periódicos y revistas madrileñas de la época como El Trono y la Nobleza, Las Escenas Contemporáneas y La Abeja Literaria, Científica e Industrial, algunos de ellos fundados y dirigidos por él mismo. Cabría añadir a lo anterior algunos textos de corte poético, histórico o político.

Perteneciente al Cuerpo de Archiveros, ocupó varios cargos de bibliotecario, entre ellos el de auxiliar de la Biblioteca Nacional durante seis años, jefe de la Biblioteca Universitaria de Santiago, lugar al que se trasladó a causa de problemas de salud de su esposa Amalia y bibliotecario de la Biblioteca Nacional desde 1882. En el archivo de esta institución se conserva documentación abundante de la participación de Ovilo en los concursos de bibliografía entre los años 1857-1879. Algunas de estas obras han pasado a formar parte del fondo manuscrito de la Nacional.

A pesar de su perseverancia, sus repertorios no fueron premiados en ninguna ocasión, ya que los tribunales destacaron el carácter “breve” y “divulgativo” de sus biografías y “la falta de criterio para establecer la relación de escritores incluidos”. La desproporción entre la importancia del biografiado y el texto que se le dedica en la obra fue otra de las constantes a la hora de abordar los distintos trabajos. El esquematismo, falta de profundidad y ausencia de originalidad de sus textos hizo que no gozara de excesivo prestigio entre sus contemporáneos.

Fue miembro de la Sociedad Arqueológica de Orleans, caballero de la Orden de Carlos III, comendador de secretario honorario de Su Majestad e individuo correspondiente de la Academia de Buenas Letras de Sevilla y de la de Ciencias de Lisboa.

 

Obras de ~: Don Carlos María Isidro de Borbón [...], Madrid, Imprenta de la Sociedad de Operarios del mismo arte, 1844-1845; La vida militar y política de D. Manuel de Godoy, Principe de la Paz, Madrid, s. n, 1845; Historia de los títulos y grandes de España, t. I, Madrid, Imprenta de Rebolledo y Cía., 1846; Biografía del Excmo Sr Marqués de Gerona D. Francisco [...], Madrid, Imprenta de T. Aguado, 1847; Historia de las Cortes de España y biografías [...], Madrid, Baltasar González, 1847; Biografía de D. Ignacio Castilla, Madrid, Imprenta de B. Gonzalez, 1848; Biografía del Señor D. Juan José Viñas [...], Madrid, Imprenta de. B. González, 1848; Biografía del Excmo Sr. D. Gerónimo Valdés, Madrid, Imprenta de. B. González, 1850; Historia de las cortes, de las armas, de las letras [...], Madrid, Imprenta de B. González, 1851; Catálogo alfabético de las personas [...], Madrid, D. F. R del Castillo, 1851; Memorias para formar un catálogo alfabético [...], Segovia, Imprenta Sobrinos de Espinosa, 1854; El trono y la nobleza [...], Madrid, Imprenta a cargo de D. Francisco del Castillo, 1855-1858; Escenas contemporaneas: revista política, literaria y de Ciencias [...], Madrid, Imprenta Colegio de Sordo-Mudos y Ciegos, 1856-1865; Biografía de D. Nicolas Cabanillas González [...], Madrid, Est. Tipográfico de D. A. Vicente, 1857; Poesías Españolas Contemporáneas [...], Madrid, Higinio Reneses, 1857; Manual de biografia y de bibliografía de los escritores españoles del siglo xix, París, Librería Rosa y Bouret, 1959; Guía del viajero Español en Londres, Madrid, Imprenta de Luis Beltrán, 1862; Guía del viajero Español en París, Madrid, Imprenta del Colegio de Sordo-Mudos y de Ciegos, 1863; Apuntes para la biografía del Excmo. Sr. D. Antonio Alcalá Galiano [...], Madrid, s. n, 1865; Al batallón de literarios: Romance histórico, Santiago de Compostela, Tipografía de J. M. Paredes, 1875; Catálogo Biográfico-Bibliográfico del Teatro moderno Español [...] t. I-III (ms.); Noticias para formar un diccionario de los poetas líricos de España (ms.); Apuntes para un catálogo biográfico de poetas líricos que escribieron en castellano y ya no existen (ms.); Catálogo bibliográfico de las obras dramáticas representadas e impresas en España desde el año 1790 hasta 1879, con muchas noticias curiosas que puedan servir para la historia del Teatro Español (ms.).

 

Bibl.: J. Martínez Villergas, Adición a los políticos en camisa, t. III, Madrid, Imprenta a cargo de Ivo Biosca, 1847; M. Ossorio y Bernard, Ensayo de un catálogo de periodistas españoles del s. xix, Madrid, Imprenta y Litografía de Julio Palacios, 1903; L. Robles Ballesteros, Diccionario biográfico matritense, Madrid, Imprenta Municipal, 1912; A. Ruiz Cabriada, Bio-bibliografía del Cuerpo Facultativo de Archiveros, Bibliotecarios y Arqueólogos 1858-1958, Madrid, Estades Artes Gráficas, 1958; J. Delgado Casado, Un siglo de Bibliografía en España, t. II, Madrid, Ollero y Ramos, 2001, págs. 637- 649.

 

Purificación Lafuente García

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