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Paolo de Sangro Gaetani d'Aragona y Merode

Biografía

Sangro Gaetani dAragona y Merode, Paolo de. Príncipe de Castelfranco (III), en el Reino de Nápoles. Nápoles (Italia), 16.VI.1746 – Madrid, 24.I.1815. Militar, Grande de España.

Hijo del general Raimondo de Sangro Gaetani d’Aragona, VII príncipe de San Severo y I de Castelfranco, y de Caterina Carlotta Gaetani del Áquila d’Aragona y Merode. Casó en Madrid el 12 de septiembre de 1790 con la princesa Caroline Auguste de Stolberg-Gedern, duquesa viuda de Berwick (nacida en Gendern, Alemania, el 10 de febrero de 1755 y finada el 24 de enero de 1821), dama noble de la Orden de María Luisa (1792), hija del príncipe Gustav- Adolf de Stolberg-Gedern y de la princesa Elisabeth Philippine de Hornes. Entró a servir al Rey en 1764, en la compañía italiana de Reales Guardias de Corps, de la que aquel mismo año fue exento (con grado de coronel de Caballería). Siendo ya brigadier de Caballería participó en la reconquista de Menorca (que concluyó con la rendición británica, el 16 de febrero de 1782), donde mereció ser uno de los tres jefes recomendados por el general en jefe duque de Crillon. Aquel mismo año se cruzó en la Orden de Santiago, y en 11 de enero de 1783 fue promovido a mariscal de campo y a segundo teniente de la compañía flamenca de las Reales Guardias de Corps. Inspector general de Caballería desde el 23 de septiembre de 1788, ascendió a teniente general y primer teniente de las Reales Guardias de Corps en 14 de enero de 1789. Tuvo la Gran Cruz de la Orden de Carlos III el 28 de febrero de 1791 (fue investido por el Rey el 1 de abril, y profesó el 7 de diciembre), y enseguida fue designado coronel director de las Reales Guardias Walonas de Infantería el 23 de abril de 1791, y además recibió entonces la Grandeza de España de 1.ª Clase (25 de julio de 1791). Dos años después mandó en jefe el ejército de Observación de Aragón durante la guerra contra la Convención francesa, entre 1793 y 1794 —por cuyo mando obtuvo el collar del Toisón de Oro en abril de 1794—. Nombrado virrey de Navarra el 3 de marzo de 1795, sólo sirvió el cargo durante algunos meses por haber sido enviado como embajador a Venecia, donde parece que permaneció entre 1796 y 1802. Fue nombrado embajador ante el Emperador el 11 de abril de 1802, y llegó a Viena a mediados de octubre del mismo año, donde permaneció hasta que en agosto de 1807 hubo de optar entre ese destino y la coronelía de las Reales Guardias Walonas, que aún conservaba a pesar de su larga ausencia. Optó por esta última y regresó a Madrid en noviembre de 1807. En el momento de la gran crisis de la primavera de 1808 participó personalmente en la asamblea de Bayona (junio y julio de 1808), pero en cuanto supo de la rendición francesa en Bailén (22 de julio de 1808), se presentó a la Junta Suprema Gubernativa del Reino. El Intruso confiscó todos sus bienes en noviembre de 1808, y en junio de 1809 logró capturarle y enviarle confinado al castillo de Fenestrelle (Italia), y después al de Portici (Italia). Liberado sólo a la caída de Napoleón, en marzo de 1814, regresó a Madrid en 11 de julio, para recuperar sus cargos y dignidades —en particular la coronelía de las Reales Guardias Walonas—, y morir allí algunos meses después. Fue caballero (1782) y comendador de Bedmar y Albanchés en la Orden Militar de Santiago, Gran Cruz de la Distinguida Orden de Carlos III (1791), collar de la Insigne Orden del Toisón de Oro (1794), y gentilhombre de cámara de Su Majestad.

 

Fuentes y bibl.: Archivo General Militar, Célebres, caja 29, exp. 4; Archivo Histórico Nacional, Órdenes Militares, Santiago, exp. 7587; Estado, leg. 6380(2), exp. 311; leg. 3422(1), exp. 9; leg. 3433(2), exp. 16; Consejos Suprimidos, leg. 8978 (año 1791, n.º 372) y lib. 2753 (año 1791, n.º 13); Archivo General de Palacio, Personal, caja 322, exp. 1; Archivo General del Ministerio de Asuntos exteriores, Cancillería y Órdenes, lib. 9 (registro de grandes cruces de la Orden de Carlos III, 1771-1823), fol. 130.

Campañas en los Pirineos a finales del siglo xviii, t. IV, Madrid, Estado Mayor Central, 1959, págs. 190-192; C. Martínez de Campos, duque de la Torre, España bélica. El siglo xviii, Madrid, Aguilar, 1965, pág. 199; A. Jansen, Histoire illustrée des Gardes Wallones au service des Bourbons d’Espagne (1702- 1822), Bruselas, Les Éditeurs d’Art Associés, 1989, págs. 158- 162; A. de Ceballos-Escalera Gila (dir.), La Insigne Orden del Toisón de Oro, Madrid, Patrimonio Nacional, 1996, collar número 831; La Real Orden de Damas Nobles de la Reina María Luisa, Madrid, Palafox y Pezuela, 1998, pág. 104; D. Ozanam, Les diplomates espagnols du xviiie siècle, Madrid, Casa de Velázquez, 1998, págs. 426-427.

 

Alfonso de Ceballos-Escalera Gila, vizconde de Ayala

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