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Julio Laffitte y Castro

Biografía

Laffitte y Castro, Julio. Conde de Lugar Nuevo (I). El Puerto de Santa María (Cádiz), 31.I.1846 – Sevilla, 15.V.1922. Diputado por Sevilla.

Hijo de Rafael Laffitte y Laffitte, empresario, alcalde de El Puerto de Santa María, diputado y senador, y de Carmen Castro-Méndez. Estudió Derecho en la Universidad Central de Madrid, licenciándose en 1869.

Propietario y empresario agrario, continuó, igual que su hermano Rafael, con la actividad paterna. Al morir su padre en 1883 le fue adjudicada su ganadería taurina, presentando varias corridas bajo el nombre de Julio Laffitte, pero en 1885 la vendió a José María de la Cámara.

Fue dueño, entre otros predios, de la Huerta de los Remedios, en Sevilla, junto al Guadalquivir, donde, además de cultivar naranjos, la facilidad de extracción de arcillas le llevó a fundar una fábrica de ladrillos, tejas, tubos, losetas y cerámica artística, llamada Los Remedios. Adquirió importancia a principios del siglo xx, siendo la principal fábrica sevillana de materiales de construcción. Dirigida técnicamente por un ingeniero alemán, contaba con maquinaria de vapor y con ferrocarril hasta el muelle de carga en el Guadalquivir, y en ella trabajaban más de doscientos obreros.

En su sección de cerámica artística trabajaron pintores sevillanos, algunos de los cuales adquirieron después cierta notoriedad, como Alfonso Grosso, José Martínez del Cid o el futuro diseñador Julio Laffitte y Pérez del Pulgar, nieto del dueño de la fábrica. Las obras para la Exposición Ibero-Americana de Sevilla de 1929, que empezaron en 1914, significaron paradójicamente el principio del fin de la fábrica: aunque los pedidos aumentaron, la decadencia de las instalaciones obligaba a subcontratar o a rechazar pedidos y, por otra parte, las expectativas de ensanche de la ciudad hicieron que la perspectiva especulativa se fijara en los terrenos de la fábrica. Ésta sería finalmente vendida algo antes de 1920, marcando el ocaso económico de su fundador. Hoy es el sevillano barrio de los Remedios.

En Dos Hermanas poseía, además de la Huerta de Santa Ana, la Hacienda de Lugar Nuevo. Habiéndose aproximado a los círculos de la Restauración, en 1895 la reina regente María Cristina le otorgó el título de conde de Lugar Nuevo, tomando como denominación el nombre de esta hacienda familiar.

Teniente de alcalde del Ayuntamiento de Sevilla en 1872-1874, en las elecciones de 1896 resultó elegido diputado por Sevilla para la legislatura 1896-1898, por el Partido Liberal. Fue comisario del Consejo de Ganadería en 1895-1898. A la muerte de Cánovas, se adhirió al grupo de diputados llamados “romeristas”, por seguir a Romero Robledo, siendo miembro del “comité romerista” de Sevilla, por cuya tendencia —en coalición con “sagastinos” y “republicanos”— fue candidato por Sevilla en 1899. Agasajó en Lugar Nuevo a Romero Robledo en su visita a esta ciudad en 1901.

En 1870 contrajo matrimonio, en Sevilla, con María del Carmen García de Velasco y Rice, de ilustre familia gaditano-irlandesa tanto por el apellido irlandés Rice de su madre, como por su padre (el abuelo de éste, Juan José García de Velasco y Gómez de la Vega, gaditano, teniente general y gobernador de Gerona en 1814, había casado con María del Rosario Barber Prichard que, aunque nacida en Cádiz, era hija de irlandés).

Su hijo primogénito Rafael Laffitte y García de Velasco, nacido en Sevilla en 1871, casó en Granada en 1898 con Francisca Pérez del Pulgar y Ramírez de Arellano (de ilustre familia granadina descendiente, entre otros, de Hernán Pérez del Pulgar “el de las hazañas”, de los marqueses del Salar, de los condes de Luque y del rey Pedro I), con quien tuvo a Carmen, Julio y María de los Reyes. Con talento literario que no llegó a desarrollar, trabajó también en la dirección administrativa de la fábrica Los Remedios, y sería II conde de Lugar Nuevo, por cesión de su padre en 1920. El III conde sería, también por cesión de su padre en 1953, su hijo Julio Laffitte y Pérez del Pulgar (dibujante y diseñador de moda, casado con Helen Adams), quien, al morir sin descendencia, sería sucedido por los descendientes de su hermana, María de los Reyes, casada con José de Salamanca y Ramírez de Haro, conde del Campo de Alange.

Los otros hijos de su primer matrimonio fueron Julio, Carmen y Antonio (fallecido en la infancia). Julio Laffitte y García de Velasco casó con María Teresa Vázquez y de Pablo, cuyos hijos a su vez fueron: Julio (que casó con Luisa Pérez-Centurión Fernández), Guadalupe (que casó con Alejandro Romero Osborne, marqués del Arco Hermoso), María Luisa (que casó con Rodrigo Medina Benjumea), Felipe (que casó con Margarita Ysasi Ivison), y María Teresa (que casó en primeras nupcias con Pedro Roca de Togores y Tordesillas, futuro duque de Béjar, y, en segundas, con Antonio Almunia León, marqués de Almunia). Viudo desde 1876, el aquí biografiado contrajo segundas nupcias en 1883 con Filomena Romero García, de quien nacieron Eduardo, Filomena (que casó con Antonio Gordillo Carrasco) y José (que casó con Mercedes Castellanos Jaquet). Aún contrajo terceras, con Manuela Perea y Tomás, esta vez sin descendencia.

 

Fuentes y bibl.: Archivo Histórico Provincial de Sevilla, Sección Protocolos, Testamento de don Julio Laffitte y Castro, ante el notario de Sevilla Ildefonso Calderón Cubas, el 14 de agosto de 1886, n.º 1.484, de su protocolo; Registro Civil de Sevilla, Distrito de la Magdalena, Certificación de fallecimiento de D. Julio Laffitte Castro; Archivo General del Ministerio de Justicia, Expediente del conde de Lugar Nuevo; Archivo del Congreso de los Diputados, Archivo histórico de Diputados 1810-1977: Rafael Laffitte y Laffitte, Julio Laffitte y Castro, Rafael Laffitte y Castro, en www.congreso.es.

V. Ros y Mínguez, “Resumen de la temporada taurina de 1885”, en La Lidia. Revista Taurina, Madrid, n.º 31 (1885); T. Romero, “Fábrica de tubos, losetas, tejas y ladrillos de don Julio Laffitte, conde de Lugar Nuevo”, en El Liberal, Madrid, año XXXI, n.º 7217, viernes 7 de julio de 1899; [¿V. Rankin?], “Los Remedios. Fábrica de tubos, losetas, tejas y ladrillos”, en Revista Ilustrada de Banca, Ferrocarriles, Industria y Seguros (Madrid), t. XI, n.º 4, 25 de julio de 1903, págs. 370- 372; Redacción, “Ganadería de D. José María de la Cámara”, en El Toreo (Madrid), año XXXII, n.º 1721, 6 de febrero de 1905; J. M.ª de Cossío, Los Toros. Tratado técnico e histórico, t. I, Madrid Espasa Calpe, 1943, págs. 286 y 317; M. Campo Alange, Mi niñez y su mundo, Madrid, Revista de Occidente, 1956 (Madrid, Castalia, 1990); A. Braojos, M. Parias y L. Álvarez, Sevilla en el siglo xx, Sevilla, Universidad, 1990; C. Arenas Posadas, Sevilla y el Estado. Una perspectiva local de la formación del capitalismo en España, Sevilla, Universidad, 1995, págs. 95,103-108, 114, 161-162, 168, 176 y 206; A. L. López Martínez, Ganaderías de lidia y ganaderos. Historia y economía de los toros de lidia en España, Sevilla, Fundación Real Maestranza de Caballería, Universidad, 2002, págs. 80, 124, 340-344, 378, 387, 402, 417-419, 431, 433-434, 441, 450 y 453; J. L. Ruiz Ortega, “La barriada Laffitte de Los Remedios. Un ejemplo de segregación social en la Sevilla de los años sesenta”, en Scripta Nova. Revista Electrónica de Geografía y Ciencias Sociales (Barcelona, Universidad), vol. VII, n.º 146 (2003), http://www.ub.es/geocrit/nova.htm.

 

Pedro Rodríguez-Ponga y Salamanca y Diego Valor Bravo de Medina

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