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Blas Benlliure Gil

Biografía

Benlliure Gil, Blas. Valencia, 3.II.1852 – Madrid 23.VI.1936. Pintor.

Pintor poco estudiado por la historiografía artística e injustamente olvidado, ha permanecido siempre a la sombra de sus hermanos José, Juan Antonio y Mariano Benlliure. Se especializó en la pintura de decoración, en la que adquirió una gran maestría, realizando arquitecturas o paisajes fingidos y ornamentaciones murales en los interiores de las viviendas de la burguesía y la aristocracia. Dentro de la pintura de caballete dedicó su atención a las naturalezas muertas, que se conservan en el Museo de Bellas Artes San Pío V y en la Casa-Museo Benlliure, ambos en Valencia, y en colecciones particulares algunos excelentes ejemplos del desarrollo de este último género.

Es el mayor de los cuatro hermanos Benlliure. Se inició en el arte de la mano de su padre, Juan Antonio Benlliure Tomás (Valencia, 1832-1906), pintor decorador, a quien ayuda desde muy pequeño para colaborar al sostenimiento familiar. Frecuentó los estudios de los pintores Francisco Domingo Marqués y Manuel González Sepúlveda, y asistió a la Academia de Bellas Artes de San Carlos de Valencia y a la Academia nocturna de dibujo y pintura paterna.

A finales de 1874 la familia se trasladó a Madrid al reclamo de José que se había adelantado y una vez afianzado su trabajo, invitó a su familia a seguirle.

Trabajó con su padre en los encargos de pintura decorativa de murales, frisos y techos, y dedicó su tiempo libre a la pintura de bodegones de flores y frutas. Expuso y vendió sus obras en La Platería de Martínez, exposición permanente regentada por Pedro Bosch, que había protegido y ayudado a su hermano José cediéndole uno de los locales como estudio de pintura.

A los trabajos de pintura decorativa se incorporaban con frecuencia los hermanos: José para figuras y alegorías, y Mariano que, además de pintar, realizaba los trabajos de talla y escultura necesarios para las decoraciones.

En 1887 se presentó a la Exposición Nacional de Bellas Artes con el cuadro La primavera, bella composición de flores en las que tanto se había especializado, que fue altamente elogiado por la crítica que valoró la gracia, el colorido y el buen gusto de la obra.

En 1890 asistió de nuevo a la Exposición Nacional de Bellas Artes con otra obra de tema floral, Avalancha de flores.

Viajó a Italia en 1890-1892, pasó una temporada en Roma, donde residían y tenían sus estudios sus hermanos desde 1879, y en Asís, ciudad en la que José poseía una casa próxima a la basílica, donde inició una nueva etapa en su pintura enfocada a temas locales: interiores de iglesias y conventos, paisajes y gentes. De vuelta en Madrid, se presentó a la Exposición Nacional de Bellas Artes de 1892 con uno de los interiores italianos, Interior de Asís, y obtuvo una tercera medalla.

En 1894 contrajo matrimonio con Matilde Vidal, y se trasladó a Bilbao, donde tenía ya estudio. Participó en la Primera Exposición de Pintura y Escultura de San Sebastián en 1896, que tuvo lugar en el Palacio de Bellas Artes. Regresó a Madrid en 1897 y abrió estudio en la calle de Malasaña, colaborando con sus hermanos en la organización de las fiestas de carnaval de ese año organizadas por el ayuntamiento y cuyo alcalde, el conde de Romanones, había encargado a Mariano la dirección artística. En 1898 trabajaron de nuevo juntos en la escenografía para la Función Patriótica que se celebró en el Teatro Real de Madrid, con el fin de recaudar fondos para la Marina de Guerra y atender a las campañas militares. La casa Singer le encargó en 1900 la decoración de su sede en Madrid en la calle Alcalá, 40, con ocasión de la Exposición artística y fabril de Singer.

En 1902 la infanta Isabel de Borbón, con motivo de la mayoría de edad y la jura de la Constitución de su sobrino y futuro rey Alfonso XIII, decidió trasladar oficialmente su residencia al palacio de la calle de Quintana, que había adquirido dos años antes. Mariano Benlliure fue el encargado de organizar el programa decorativo a la cabeza de un equipo de once artistas, en su mayoría valencianos, entre los que se encuentran los cuatro hermanos Benlliure y el joven Peppino, hijo de José. Blas intervino en la decoración de varias estancias: pintó Las flores de las cuatro estaciones, óleo sobre lienzo de seis por seis metros, para el techo del Tocador o Antesala del dormitorio de la Infanta y realizó el friso en relieve con motivos florales y geométricos del dormitorio; para la Sala de música, decorada por José, Mariano y Peppino, hizo veinticuatro marcos para los retratos de los más destacados compositores que componen el friso que circunda la sala.

Siguió alternando los trabajos de pintura decorativa con la pintura de caballete, pintó por encargo diversos interiores de la catedral de Toledo y paisajes de los alrededores, presentándose a la X Exposición Bienal del Círculo de Bellas Artes de Madrid en 1907, año en que al nacer su cuarta hija, Matilde, después de haber fallecido los tres primeros de corta edad, murió la madre, se trasladó con la pequeña a Santander y estableciendo su estudio en el pintoresco pueblo de Barreda.

Recibió numerosos encargos como pintor decorador que le proporcionó Juan Correa, importante comerciante cántabro, entre ellos el techo del Salón del Casino Nuevo de la Compañía Solvay Belgas; y viajaba esporádicamente a Madrid, para atender otros trabajos, como la decoración de la Sala del Teatro de la Zarzuela en 1909.

Regresó definitivamente a la capital en 1914 y estableció casa y estudio en la calle de Bretón de los Herreros, muy cerca de la casa-estudio de su hermano Mariano y la cantante Lucrecia Arana, que acogen y se encargan de la educación de su hija Matilde. Participó en las Exposiciones Nacionales de Bellas Artes de Madrid de 1922 y 1924, en el Cuarto y Séptimo Salón de Otoño organizados por la Asociación de Pintores y Escultores de 1923 y 1927, respectivamente, y en la Manifestación de Arte Valenciano que tuvo lugar en el Palacio del Retiro en 1923. Desde 1926 a 1931 ocupó el cargo de conservador y restaurador del Museo de Arte Moderno, época en la que realizó trabajos de restauración artística en el Palacio Real.

En 1929 la Asociación de la Prensa Valenciana organizó una muestra en la Casa de la Prensa, Homenaje a la Dinastía de los Benlliure, en la que se expusieron obras de todos los artistas de la familia, desde el padre Juan Antonio Benlliure Tomás, iniciador de la saga, los cuatro hermanos Blas, José, Juan Antonio y Mariano, hasta el malogrado Peppino, alcanzando una gran repercusión en la prensa. El acto de inauguración resultó un homenaje brillantísimo al que se unieron autoridades, artistas y el pueblo valenciano, que aclamó a los Benlliure a su llegada.

Falleció en Madrid el 23 de junio de 1936. La galería Garbí de Valencia le dedicó una amplia exposición monográfica en 1981, Blas Benlliure 1852-1936.

Flores y frutos.

Fue el más bohemio de los hermanos, que le protegieron y ayudaron siempre, conscientes de que, como primogénito, había tenido que prescindir de completar sus estudios para ayudar al padre. Tenía gran admiración por ellos y no dudaba en ayudarles cuando le solicitaban su colaboración para completar los motivos decorativos, especialmente los florales, de sus obras. Su pintura evidencia una técnica precisa, de pincelada corta, gran habilidad en el manejo del color y en la creación de equilibradas composiciones.

Parte de su obra se ha perdido o es de difícil acceso por tratarse de decoraciones para residencias privadas, y su pintura de caballete, también en su mayoría en colecciones particulares, es poco conocida y no ha tenido el reconocimiento que se merece.

 

Obras de ~: La primavera, 1887; Avalancha de flores, 1890; Interior de Asís, 1892, Interior de la Basílica de San Francisco de Asís, 1892, Refectorio de las Cárceles de San Francisco Asís, 1892; Las flores de las cuatro estaciones, 1902.

 

Bibl.: B. Pantorba, Historia y crítica de las exposiciones nacionales de Bellas Artes celebradas en España, Madrid, Alcor, 1948; V. Vidal Corella, Los Benlliure y su época, Valencia, Prometeo, 1977; M. A. Catalá Gorgues, Cien años de pintura, escultura y grabado valencianos, 1878-1978, Valencia, Caja de Ahorros, 1978, págs. 49-50; VV. AA., Los Benlliure: Colección Museo San Pío V, catálogo de exposición, San Sebastián, Caja de Ahorros Provincial de Guipúzcoa, 1987; Puerto Autónomo de Valencia y Museo San Pío V, Valencia, 1987-1988; VV. AA., Cien años de pintura en España y Portugal, 1830-1930, t. I Madrid, Antiquaria, 1988, pág. 307; VV. AA., Los Benlliure: retrato de familia, catálogo de exposición, Valencia, Generalitat Valenciana, 1997.

 

Lucrecia Enseñat Benlliure

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