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Manuel del Castillo y Negrete

Biografía

Castillo y negrete, Manuel del. Peñalver (Guadalajara), c. 1750 – Madrid, c. 1812. Jurisconsulto.

Nació en el seno de una familia castellana de hidalgos siendo hijo de Manuel del Castillo y de María Fernández Ropero. A temprana edad es enviado a Sigüenza (1761), donde inicia sus estudios, graduándose de bachiller en Cánones. Siguiendo los pasos de su tío José del Castillo Negrete, que fue colegial de Santa Catalina Mártir de los Verdes, profesor de la facultad de Sagrados Cánones y ocupa cargos relevantes cerca de la Corona, pasa luego a Alcalá de Henares, donde obtiene beca en el Colegio de Santa Catalina Mártir de los Verdes (1767) y grado de licenciado (17 de diciembre de 1771), abriéndole el camino hacia el ejercicio profesional. Inicia su cursus honorum en la universidad realizando sustitución a cátedras, haciendo oposiciones a canonjías de oficio y cátedras y, siendo rector de su colegio (1773), méritos que se van sumando a su currículum. Según alguno de sus biógrafos a partir de 1768 —buscando una mejor salida profesional— entra en Madrid a cursar la carrera de jurisprudencia en una academia de Derecho Canónigo y Civil, donde llega a ser profesor y vicepresidente.

Fuera de las aulas su carrera profesional se inicia ejerciendo leyes en Alcalá y Madrid (1768-1776) y como visitador del obispado de Sigüenza (1775), destacando por su conocimiento jurídico.

Su trayectoria dentro de la administración americana comienza en 1777 cuando es admitido como abogado de los Reales Consejos. Se abre así para el magistrado una etapa profesional nueva marcada por el sistema de escalafón que lleva en ascenso a los ministros más competentes y experimentados de los tribunales virreinales hasta el Consejo de Indias. Castillo y Negrete que sueña culminar su carrera con semejante nombramiento en la península, entra al engranaje de la administración indiana en la lejana Manila al ser nombrado oidor de su Audiencia (9 de octubre de 1777); en este destino permanecerá diez años ocupando los cargos de fiscal y el de asesor legal del gobierno y hacienda de Manila y elabora unas ordenanzas para promover la fundación de un hospicio. En 1787 es transferido a la Audiencia de Guadalajara de Indias, siendo retenido en Filipinas un tiempo por su demostrada capacidad. En su nuevo destino permanecerá siete años al frente, entre otros, del Juzgado General de Bienes de Difuntos.

Aquí, casa —posiblemente sin la correspondiente licencia— con María Felipa Ramona Soto Posada, del país, de familia hacendada con quien tuvo siete hijos, y asciende en la escala social. Destinado a la Audiencia de Santa Fe, en el Nuevo Reino de Granada (10 de septiembre de 1795) nuevamente es retenido —esta vez por el virrey marqués de Branciforte— para atender las causas criminales de la Audiencia de México, siendo nombrado su alcalde del crimen (17 de mayo de 1797); durante su última etapa en América fue nombrado regente de la Audiencia de Guatemala (4 de mayo de 1803) y de la de México (7 de julio de 1806); finalmente ve coronada su carrera con el nombramiento de consejero de Indias (17 de junio de 1810).

Ya viudo regresa a España, donde vive sus últimos días gozando fama de recto juez y entendido jurisconsulto.

Castillo y Negrete fue miembro de la Real Academia de la Historia, institución a la que ingresó en 1780.

 

Obras de ~: Títulos, ejercicios de letras y actos positivos del Licenciado D. Manuel del Castillo y Negrete, colegial de Santa Catalina de los Verdes y Opositor a cátedras de Cánones y Leyes de la Universidad de Alcalá, 27 de mayo de 1775; Remedio político, y civil para corregir los defectos de una república que, insinuado por el Rey N.S. en su Real Orden de 18 de noviembre de 1777, manifiesta y promueve, para la capital de las Islas Filipinas don Manuel Castillo y Negrete, Impreso en el Pueblo de Sampaloc, con licencia de la Real Audiencia, 1779; Títulos [...] del gremio de la Universidad de Alcalá de Henares, Colegial que fue en el de Santa Catalina Mártir de los Verdes; sustituto, y opositor a las Cátedras Civiles y Canónicas de ella; opositor a Prebendas Doctorales; Visitador general del Obispado de Sigüenza; Abogado de los Reales Consejos; Académico correspondiente de la Historia; Oidor de la Real Audiencia de Manila y al presente de la de Guadalajara, Madrid, 14 de agosto de 1789; Manifiesto sobre la distribución que hizo de sus rentas decimales el Ilmo. señor D. Fr. Antonio Alcalde, Obispo de Guadalajara (de Indias), México, 1791; Manifiesto sobre la distribución que hizo e sus rentas decimales el Ilmo. Señor D. Fr. Antonio Alcalde, Obispo de Guadalajara (en Indias), Madrid, 1792; Relación de los méritos y ejercicios literarios del Licenciado Don Manuel del Castillo y Negrete, de Gremio de la Universidad de Alcalá [...] Oidor de las reales Audiencias de Manila y Guadalajara, y en la actualidad de la de Santa Fe, Madrid, 9 de marzo de 1797.

 

Bibl.: J. M. Beristain de Souza, Biblioteca hispano americana septentrional, vol. I, México, 1816-1821, pág. 308, 3 vols.; J. T. Medina, Biblioteca hispano-americana, 1493- 1810, vol. V, Santiago de Chile, 1889-1890, págs. 104-105, 276-277, 313 y 388-389; J. Catalina García, Biblioteca de autores y escritores de la provincia de Guadalajara, Madrid, Editorial Sucesores de Rivadeneyra, 1899, págs. 64-65 y 565- 567; J. T. Medina, La imprenta en Manila desde sus orígenes hasta 1810: adiciones y ampliaciones, Santiago de Chile, Imprenta Elzeviriana, 1905, págs. 198-201; G. M. Vergara Martín, Noticias acerca de algunos naturales de la provincia de Guadalajara que se distinguieron en América. Madrid, Imprenta y Librería y Casa Editorial Hernando, 1930, págs. 16-17; A. Matilla Tascón, Índice de testamentos y documentos afines, Madrid, Ministerio de Cultura, 1980, pág. 45; M. A. Burkholder y D. S. Chandler, De la impotencia a la autoridad, México, Fondo de Cultura Económica, 1984, págs. 182, 276, 338, 342, 378, 382, 400 y 428; M. A. Burkholder y D. S. Chandler, Biographical dictionary of audiencia ministers in the Americas, 1687-1821, Westport, Connecticut, Greenwood Press, 1986, págs. 23- 25; M. P. Gutiérrez Lorenzo y F. J. Casado Arboniés, “La formación universitaria de Manuel del Castillo y Negrete y su carrera administrativa en América (1750-1812)”, en Estudios de Historia Social y Económica de América. Alcalá de Henares, n.º 9 (1992), págs. 213-222.

 

María del Pilar Gutiérrez Lorenzo

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