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Federico Ochando Chumillas

Biografía

Ochando Chumillas, Federico. Fuentealbilla (Albacete), 13.III.1848 – Madrid, 2.II.1929. Militar, diputado y senador.

Federico Ochando se casó con María Paz Serrano, sobrina del duque de la Torre. Inició su carrera militar al ingresar en la Academia de Estado Mayor en 1864. Tres años después alcanzó el grado de alférez y el de teniente de Estado Mayor en 1869. Su ascenso por méritos corrió paralelo a las guerras mantenidas por los gobiernos respectivos y a la política colonial. Se desplazó a Barcelona en su lucha contra los insurrectos republicanos a finales de 1869, lo que le valió el ascenso a capitán. A comienzos de 1873 luchó contra los carlistas en el Maestrazgo y posteriormente contra los cantonalistas en Alcoy, Valencia y Cartagena, tras lo que alcanzó el grado de comandante. En 1875 finalizó la lucha contra los carlistas en Morella, Chelva y Cataluña.

Marchó a Cuba y participó en las capitulaciones en mayo de 1878, siendo ascendido a brigadier a los treinta años. Regresó a España, donde ocupó el cargo de secretario en la Inspección General de Carabineros (1881-1884), en el Consejo de Retenciones y Enganches del Servicio Militar (1884-1886) y en el Consejo Supremo de Guerra y Marina (1886-1889). Inmediatamente se le ascendió a general de división en 1889 y en enero de 1893 se marchó a Filipinas. Debido a una enfermedad, regresó a España el 16 de agosto de 1893, donde tuvo diversos cargos: gobernador militar de Madrid (1894) o teniente general (22 de enero de 1895). Volvió nuevamente a Cuba a comienzos de 1896 como jefe de Estado Mayor con Weiler (1896), y en agosto regresó definitivamente a España.

Asumió la dirección de diversas Capitanías Generales, como la de Aragón (1898), Castilla la Vieja (1904), la de la 7.ª Región (1912) y la de la 1.ª (1917). Ocupó diversos cargos en los gobiernos de la Restauración: subsecretario de Guerra, director general de la Guardia Civil, director general de Carabineros (1902- 1908), pasando a la reserva en septiembre de 1918.

Obtuvo diversas condecoraciones militares, como la Cruz roja al Mérito Militar de 1.ª, 2.ª y 3.ª Clase, la Encomienda de Carlos III, la Gran Cruz de Isabel la Católica, la Gran Cruz roja al Mérito Militar y la Real y Militar Orden de San Hermenegildo.

Paralela a su brillante carrera militar, y apoyándose en sus buenas relaciones de amistad en Madrid, Federico Ochando desarrolló una intensa actividad política que le permitió construirse un “distrito propio”, el de Casas Ibáñez (Albacete), y ejercer su patronazgo sobre la provincia de Albacete al detentar la jefatura del Partido Liberal durante la Restauración. Ello posibilitó su elección como diputado a Cortes por la circunscripción de Casas Ibáñez (1879-1895 y 1903) y senador por la provincia de Albacete (1896-1901). En 1906 fue designado senador vitalicio, permaneciendo hasta 1923. Realizó diversas intervenciones en el Congreso y en el Senado sobre reformas militares.

El dominio del distrito de Casas Ibáñez y su influencia sobre la provincia de Albacete lo logró gracias a un semanario propio, La Voz del Distrito, que publicó durante veinte años (1917-1936), y merced a su política matrimonial al casar a sus hijas con personalidades de la burguesía albacetense, como Juan Antonio Ciller Guijarro, Gabino Lorenzo Flores u Octavio Cuertero. Continuó manteniendo el control del distrito de Casas Ibáñez durante la dictadura de Primo de Rivera al pasarse sus seguidores, siguiendo sus órdenes, a Unión Patriótica. Posteriormente, durante la Segunda República, los ochandistas ingresaron en el partido lerrouxista, conservando gran parte de la influencia caciquil.

 

Obras de ~: Discursos pronunciados por el señor D. Federico Ochando y Chumillas sobre el proyecto de ley constitutiva del ejército presentado al Congreso de los Diputados, Madrid, A. Pérez Dubrull, 1888; Discursos pronunciados en el Senado por ~ en 1901, 1906, 1908 y 1910, Madrid, 1910; Discurso pronunciado en el Senado por ~ con motivo de la discusión del proyecto de Ley Orgánica Militar, Madrid, Imprenta Julio Cosano, 1916; Recuerdos históricos del Ejército en relación con el orden social.

Conferencia pronunciada el Sábado 5 de Abril de 1919, Madrid, R. Velasco, 1919.

 

Bibl.: B. Sanz Díaz, “Caciquismo en La Mancha: los Ochando en el partido judicial de Casas Ibáñez”, en Almud (Ciudad Real), 3 (1980), págs. 119-133; M. Requena, R. M. Sepúlveda y J. A. Alcocel, “Federico Ochando Chumillas. Patriarca de la familia caciquil de los Ochando”, en J. L. Casas Sánchez y F. Durán Alcalá (coords.), II Congreso sobre el republicanismo en la Historia de España. Historia y Biografía, Priego de Córdoba, Patronato Niceto Alcalá-Zamora y Torres, 2003, págs. 289-310.

 

Manuel Requena Gallego

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