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José Mesa y Leompart

Biografía

Mesa y Leompart, José. Alhucemas (Málaga), 1831 – Saint-Macaire, Gironde (Francia), 22.I.1904. Político e intelectual.

Miembro destacado del republicanismo español en los primeros años de concienciación política, su implicación en los altercados de junio de 1866 en Madrid le obligaron a exiliarse a París. Con el triunfo de la Gloriosa regresó para trabajar como tipógrafo, colaborando en La Justicia Social, durante dos meses en La Discusión y en la empresa editora de La Ilustración Española y Americana y La Moda Elegante.

Paulatinamente abandonó sus ideas federalistas hasta ingresar en la federación madrileña de la Asociación Internacional de los Trabajadores (AIT) en 1871. Elegido miembro de su consejo federal, sería uno de los fundadores e impulsores del diario La Emancipación en junio de ese mismo año, plataforma desde la que se impulsó la difusión ortodoxa de la doctrina marxista en contraposición con las tesis de Bakunin, en connivencia con el socialista francés Lafargue.

Tras la escisión de la Internacional entre marxismo y anarquismo —escenificada en el Congreso de la Haya de 1872—, Mesa tradujo para el mencionado diario El Manifiesto Comunista de Marx y Engels. El triunfo de las tesis anarquistas provocó la desaparición del periódico al año siguiente, y el golpe del general Serrano obligó a Mesa y Leompart a huir a París por segunda vez.

Desde tierras francesas desempeñó un papel fundamental como nexo de unión entre los socialistas franceses y el grupo de Pablo Iglesias, reforzando aún más sus relaciones con teóricos del marxismo amigos de Marx y Engels como Hirsch o Lopatin, con Paul Lafargue y desde 1876 con Jules Guesde, personaje clave en la divulgación del marxismo en Francia. Con este último trabajó estrechamente a través de las páginas de L’Egaliltè, fundado en 1877, L’Emancipation en 1880 y Le Socialiste en 1885, diarios que ejercieron gran influencia sobre El Socialista, aparecido en 1886 y en el que colaboró como redactor y financió a través de donativos. Su afán divulgador le condujo a colaborar en otros periódicos socialistas, como La lucha de clases y a traducir de forma resumida la obra de Lissagaray L’Histoire de la Commune de 1871.

Cuando en julio de 1889 se celebró el Congreso de París del que surgiría la II Internacional, Mesa participó en el mismo en calidad de representante de El Socialista junto con Pablo Iglesias, quien lo hizo en su calidad de miembro del Partido Socialista Obrero Español (PSOE). La preocupación por el éxito del anarquismo en España indujo a Mesa a solicitar a Engels que aprobase la traducción de su Miseria de la Filosofía con el fin de frenar su avance. La traducción vio la luz en 1891, precedida de unos apuntes sobre las tesis de Marx. A partir de ese momento, Mesa y Leompart vivió de manera muy precaria en la localidad francesa de Saint-Macaire, donde falleció años más tarde.

 

Obras de ~: Historia general de las Inquisiciones, Barcelona, Librería de J. Domingo, 1865; Compendio de la Historia de América desde su descubrimiento hasta nuestros días, París, Rosa y Bouret, 1870; El sufragio universal. Guía del elector, Madrid, J. García y Cía., 1871; Asociación Internacional de los Trabajadores. La Nueva Federación madrileña a los delegados al sexto Congreso Federal (ms.), 1873; La Misería de la Filosofía precedida de una carta de F. Engels y acompañada de unos apuntes sobre el carácter y obra del autor, Madrid, Gráfica Socialista, 1891; La Comune de París de 1871 (estudio histórico), Madrid, Gráfica Socialista, 1931.

 

Bibl.: J. J. Morato, “José Mesa Leompart”. en Líderes del movimiento obrero español, 1868-1921, Madrid, Cuadernos para el Diálogo, 1972, págs. 107-112; S. Castillo y J. J. Castillo, “José Mesa y Leompart (1831-1904) y el socialismo español”, en Revista de Estudios Sociales, n.º 14-15 (1975), págs. 77-126; J. L. Guereña, La Emancipación (1871-1873), tesis de doctorado, Besançon, Doubs, Franche-Comté (Francia), Universidad de Besançon, 1977; “Un socialiste espagnol en France: José Mesa et L’Egalité de Jules Guesde”, en Études Hispaniques, vol. II, Tours, Indre et Loire, Centre (Francia), Universidad de Tours, 1979; “Contribución a la biografía de José Mesa: de La Emancipación a L’Egalite (1873-1877)”, en Estudios de Historia Social, n.º 8-9 (1979), págs. 129-141; M. Ralle, “La Emancipación y el primer grupo marxista español: rupturas y permanencias”, en Estudios de Historia Social, n.º 8-9 (1979), págs. 93-128; J. Jemnizt, “La correspondencia de Engels con José Mesa y Pablo Iglesias”, en Estudios de Historia Social, n.º 15 (1980), págs. 273-281; J. Termes, “Correspondencia de José Mesa a F. Engels (juliol de 1872-marc de 1873)”, en Recerques, 17 (1985), págs. 163-184; E. Fuentes Quintana (dir.). Economía y economistas españoles, vol. V, Barcelona, Galaxia Gutenberg-Círculo de Lectores, 1999.

 

Luis Blanco Domingo