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José Nicolau Sabater

Biografía

Nicolau Sabater, José. Tortosa (Tarragona), 19.VII.1862 – ?, 19.I.1950. Ingeniero de Caminos, diputado.

Terminó los estudios en la Escuela de Caminos en 1886 y en agosto de ese año ingresó al servicio de Estado. Tras breves estancias en las jefaturas de Obras Públicas de Teruel y Pontevedra, en 1888 fue destinado a Lérida, donde estudió la carretera de Seo de Urgel a Andorra. En octubre de 1889 fue nombrado director de las carreteras provinciales de Valencia y en noviembre de 1891 pasó a trabajar con el contratista de las obras del puerto de Valencia. En 1896 volvió al servicio del Estado, siendo destinado al Canal de Isabel II. En enero de 1901 se creó la Junta de Obras del Puerto de Alicante, de la que fue nombrado director. Redactó un “Proyecto de Plan de Mejoras” que tenía como objetivo la creación de un antepuerto y el aumento de la longitud de los muelles. A raíz de la pérdida de las colonias, dentro del movimiento regeneracionista, propuso el Cuerpo de Ingenieros de Caminos la formación de un plan de obras de riego que sirviera de revulsivo a la economía nacional. Nicolau fue uno de sus más entusiastas promotores, actuando como asesor de Rafael Gasset. En noviembre de 1903 se creó una Inspección General de Trabajos Hidráulicos presidida por Antonio Arévalo, en la que Nicolau actuó como secretario. A partir de entonces, la política hidráulica cobró auge en los sucesivos pasos de Gasset por el Ministerio y decayó al cesar éste. Nicolau aprovechó los períodos de pausa para profundizar en los estudios teóricos; formó y publicó una bibliografía completa sobre riegos y embalses y estudió las obras de distintos países. En diciembre de 1904 fue encargado, con Narciso Puig de la Bellacasa, de estudiar las de Egipto, sobre las que publicaron un libro en 1905. Ese mismo año fue nombrado ingeniero del negociado de construcción de carreteras y en el mes de septiembre marchó a Italia como delegado al X Congreso Internacional de Navegación, en Milán; pero al volver a España se encargó de la jefatura del Servicio Central Hidráulico. En septiembre de 1907, acompañado de nuevo por Narciso Puig, marchó a estudiar los riegos en Estados Unidos. En diciembre de 1909, en otro paso de Gasset por el Ministerio, creó la Subdirección General de Aguas y Obras de Riego y nombró a Nicolau para ese cargo. Lo desempeñó hasta mayo de 1910 en que la Subdirección fue suprimida por el nuevo ministro. En 1911, junto con Félix de los Ríos, redactó el ambicioso Plan de Riegos del Alto Aragón, para regar 300.000 ha con aguas de los ríos Gállego y Cinca.

José Nicolau entró en política de la mano de su mentor Rafael Gasset. Fue diputado en siete ocasiones por el distrito de Tarragona-Reus-Falset, en los años 1910, 1914, 1916, 1918, 1919, 1920 y 1923. Unas veces se presentó como liberal, como liberal independiente o liberal agrario y otras como miembro de la Unión Monárquica. En 1923 fue director general de Obras Públicas, con Gasset como ministro de Fomento, y, en su ausencia, se hizo cargo interinamente del Ministerio en dos ocasiones, durante los meses de marzo y agosto. Durante los años de actividad parlamentaria, además de trabajar en las comisiones de Obras Públicas y Presupuestos, hizo una gran labor de difusión de la política hidráulica por medio de los Congresos Nacionales de Riegos, empezando por el de Zaragoza de 1913 y siguiendo por los de Sevilla (1918) y Valladolid (1921). Fue director del Canal de Isabel II entre junio de 1922 y enero de 1923. En 1924 entró en el Consejo de Obras Públicas, organismo del que era presidente cuando fue jubilado el 27 abril de 1931. Durante los años siguientes combatió contra el Plan Nacional de Obras Hidráulicas de Lorenzo Pardo y en defensa de sus riegos del Alto Aragón.

 

Obras de ~: “El perfil de las presas de fábrica”, en Revista de Obras Públicas (ROP), 46, I (1899), págs. 178-186, 206-214, 229-234, 235-238, 285-288 y 329-331; “Pliego de condiciones para la recepción de cementos”, en ROP, 47.I (1900), págs. 295-298; “Tercer depósito de aguas de Madrid: proyecto de las obras en construcción”, en ROP, 48, I (1901), págs. 285-288, 294-298, 302-308, 311-316, 320-324, 326- 332, 335-340, 344-346, 358-364, 368-372, 420 y 423-428; con N. Puig de la Bellacasa, Las obras de riego en Egipto, Madrid, 1905 y Las obras de riego en Estados Unidos, Madrid, 1908; con F. de los Ríos, Proyecto de Riegos del Alto Aragón (Sobrarbe, Somontano, Monegros), Barcelona, El Anuario de la Exportación, 1912; Los aglomerantes en las obras marítimas. Estudio crítico y Reglas prácticas, Madrid, 1927.

 

Bibl.: VV. AA., “José Nicolau Sabater”, en Revista de Obras Públicas (ROP), 65, I (1917), págs. 13-24; P. González Quijano, “Excmo. Sr. D. José Nicolau Sabater”, en ROP (marzo de 1950), págs. 178-179; R. Martínez Vázquez de Parga, Historia del Canal de Isabel II, Madrid, Ediciones del Aniversario, 2001.

 

Fernando Sáenz Ridruejo

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