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Beatriz de la Cueva

Biografía

Cueva, Beatriz de la. Úbeda (Jaén), p. s. XVI – Guatemala, 10.IX.1541. Dama, segunda esposa de Pedro de Alvarado.

Perteneciente a la nobleza española. Sobrina del duque de Alburquerque, su llegada a las Indias tuvo lugar en 1539 acompañando a su esposo, Pedro de Alvarado, quien había estado casado anteriormente con la hermana de Beatriz, Francisca, de la que enviudó pronto. Así, al regresar a España para ratificar su gobernación guatemalteca, decidió casarse en segundas nupcias con Beatriz, de la que se ha escrito que poseía “una belleza peregrina, gusta del fastuo y adora a su marido con frenesí”. Del viaje a tierras americanas los cronistas resaltan sobre todo el empaque del séquito que acompañaba a la nueva gobernadora, integrado por más de 20 damas nobles españolas que, al parecer, se trasladaron allá para desposarse con los conquistadores establecidos en Centroamérica. La pronta muerte de Alvarado, ocurrida a poco más de un año de la llegada del matrimonio a Guatemala, dejó a la esposa sumida en un inmenso dolor —se hacía llamar a sí misma “la sin ventura”, denominación con la que ha pasado a la historia— y a la gobernación sin titular, circunstancia que fue aprovechada por Beatriz de la Cueva para acceder a la misma haciéndose nombrar gobernadora por el Cabildo de la ciudad de Guatemala. Se convirtió así en la primera mujer gobernante de las Indias españolas. No obstante, fue escaso el tiempo que ocupó el cargo, pues falleció en el terremoto que sacudió a la población de Guatemala el 10 de septiembre de 1541.

 

Bibl.: A. Remesal, Historia General de las Indias Occidentales y particular de la gobernación de Chiapa y Guatemala, Madrid, Atlas, 1966; T. Fernández, “Figuras femeninas en la historia de Guatemala”, en Anales de la Sociedad de Geografía e Historia de Guatemala, t. XLII (1969); J. Muriel, Las mujeres de Hispanoamérica. Época colonial, Madrid, Mapfre, 1992; A. Recinos, Muerte de Pedro de Alvarado, México, Fondo de Cultura Económica, 2000.

 

María Luisa Martínez de Salinas Alonso

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