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Augusto Arcimís Wehrle

Biografía

Arcimís Wehrle, Augusto T. Sevilla, 1844 – Cádiz, 18.IV.1910. Astrónomo, fundador y primer director del Instituto Central Meteorológico.

Políglota y doctor en Farmacia, nunca llegó a ejercer la profesión, puesto que sus inquietudes se inclinaron pronto por la astronomía y la meteorología.

En su casa de Cádiz instaló un pequeño observatorio astronómico y meteorológico (la Specola), donde efectuó, posiblemente, las primeras observaciones espectroscópicas realizadas en España. En la década de los setenta colaboró con numerosas revistas internacionales y participó activamente en círculos astronómicos prestigiosos, siendo miembro de la Royal Astronomical Society of London (1875) y de la Società degli Spettroscopisti Italiana (1874). Se introdujo en los ambientes de la Institución Libre de Enseñanza gracias a su amistad con Francisco Giner de los Ríos, con quien le unía una visión común sobre Europa, el liberalismo y la renovación científica e industrial de España. De esta amistad —convertida luego en una profunda admiración— surgiría el proyecto de la creación del Instituto Central Meteorológico (1887), cuya plaza de director, convocada a oposición, fue ganada por el astrónomo gaditano. Durante sus años en el cargo (1887-1910), encarnó el papel de figura disidente de la ciencia oficial española, de outsider de la astronomía institucional establecida. Su carácter agitador y emprendedor resultó la mejor garantía para liderar una corriente heterodoxa que se opuso a la política científica de los observatorios astronómicos de Madrid y San Fernando, y que se reflejó en un pulso político entre liberales y conservadores en el Congreso de los Diputados (1890-1899).

En 2012, un hallazgo fortuito permitió conocer una faceta suya personal: la de fotógrafo aficionado. En unas cajas que su nieta María Teresa García de Valdeavellano y Arcimís donó a la Fundación Duques de Soria, se encontraron en el convento de la Merced de Soria, sede principal de dicha Fundación, 835 placas de cristal estereoscópicas. En ellas, se inmortalizan, además de fenómenos meteorológicos y aeronáuticos, vistas de monumentos y patrimonio cultural de Aranjuez, La Granja (donde tenía una villa), Toledo, Alcalá de Henares, Toledo, Burgos y, principalmente, la villa de Madrid, todas ellas tomadas entre 1897 y 1907.

 

Obras de ~: “Studi spettroscopici delle Stelle cadenti fatti dal signor Arcimis a Cadice. (Lettera diretta al P. A. Secchi)”, en Memorie della Società degli Spettroscopisti Italiani, 3 (1874), págs. 100-101; El Telescopio Moderno, Barcelona, Montaner y Simon, 1878-1879, 2 vols.; “El espectroscopio y la previsión del tiempo”, en Boletín de la Institución Libre de Enseñanza (BILE), 8 (1884), págs. 37-39 y 53-55; “La meteorología moderna”, en BILE, 12 (1888), págs. 284-287, 299 y 300; La circulación atmosférica, Madrid, Ediciones Almacén de Papel, 1895; Astronomía popular. Descripción general del cielo, Barcelona, Montaner y Simón, 1901, 2 vols.; Meteorología, Barcelona, Calpe, s. f.

 

Bibl.: A. Anduaga, “Ciencia, ideología y política en España. Augusto Arcimís (1844-1910) y la creación del Instituto Central Meteorológico”, en BILE, 52 (2004), págs. 95-112; A. Anduaga, “El regeneracionismo de la astronomía y la meteorología españolas: Augusto Arcimís (1844-1910) y el institucionismo”, en Asclepio, 57 (2004), págs. 97-116; J. W. Draper, Historia de los conflictos entre la Religión y la Ciencia. Traducción directa del inglés por Augusto T. Arcimís, Madrid, Imprenta de Aribau y C.ª, 1876; E. García Camarero, “La regeneración científica en la España del cambio de siglo”, en Revista de Hispanismo Filosófico, 5 (2000), págs. 17-42; J. Jiménez- Landí, La Institución Libre de Enseñanza, II. Período parauniversitario, Madrid, Taurus, 1987.

 

Aitor Anduaga Egaña