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Diego Coello de Portugal y Quesada

Biografía

Coello de Portugal y Quesada, Diego. Conde de Coello de Portugal (I). Jaén, 19.VIII.1820 – Roma (Italia), 5.IV.1897. Diplomático, político y periodista.

Diego de Coello Quesada nació en Jaén en el seno de una familia aristocrática en 1820, dos años antes que su hermano Francisco, uno de los cartógrafos españoles más importantes del siglo XIX, con el que a veces se le confunde.

Estudió Derecho en Sevilla, ciudad en la que empezó a publicar artículos en diarios como El Corresponsal, El Faro o El Heraldo. Al terminar dichos estudios orientó su carrera profesional al campo de la diplomacia y la política e ingresó en el servicio exterior en 1844. Un año más tarde fue nombrado diputado por el Partido Liberal en Jaén, cargo que ocupó durante las legislaturas de 1845-1850, 1857-1858 y 1860-1869. Como diplomático desempeñó el cargo de ministro plenipotenciario en Cerdeña, Bélgica, Suiza, Portugal, Italia y el Imperio otomano. Durante estos destinos colaboraba en periódicos y revistas nacionales y extranjeros —en ocasiones con ocho al mismo tiempo—; entre otros, La Época, diario portavoz del Partido Liberal que él mismo había fundado en 1849, La Ilustración Española y Americana; Las Novedades de Nueva York; El Diario de Barcelona o El Diario de la Marina de La Habana.

Coello pertenece a la segunda generación de liberales españoles del siglo XIX, más moderada que la perseguida por Fernando VII, contrarios al carlismo y defensores de la reina Isabel II. Él mismo se consideraba, al final de sus días, monárquico, dinástico, católico sincero, conservador-liberal y parlamentario. En este contexto se comprende que en 1868 solicitara el cese como embajadora en Portugal, traspasara la dirección de La Época a Emilio Castelar y acompañara a la Reina al exilio. Alfonso XII le recompensó con el título de conde de Coello de Portugal en 1875. Un año más tarde fue nombrado senador por la provincia de Jaén, cargo que se convirtió en vitalicio, y embajador en Roma, ciudad a la que regresa en 1886 tras dos años al frente de la embajada en Turquía.

“Las Cartas de Constantinopla” —una serie de artículos que enviaba desde Estambul al diario La Época de manera anónima hasta la última, en que desveló su identidad—, dieron a conocer a los lectores hispánicos la situación de la capital otomana en el período reformista del Tanzimat durante el sultanato de Abdül- Hamid II.

Diego de Coello fundó la Academia Española de Bellas Artes de Roma y se preocupó por la restauración de otros edificios pertenecientes al Estado español.

Tras su jubilación en 1890, permaneció en la capital italiana al frente de la Comisión de los Lugares Píos de Jerusalén. Por otra parte, continuó enviando sus crónicas a La Época, La Ilustración Española y Americana y otras publicaciones.

 

Obras de ~: Diego de Coello Quesada y la Cuestión de Oriente (1882-1897), artículos sobre Turquía, Egipto, Sudán, Rumania, Bulgaria, Grecia y los patriarcas orientales (publicados en La Época y La Ilustración Española y Americana), ed. de P. Martín Asuero, Estambul, Isis, 2003.

 

Fuentes y bibl.: Archivo del Senado, Exp. personal, sign. HIS-0121-01; Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores, leg. P-47, exp. 02195.

Redacción, “El conde de Coello”, en La Época (Madrid), 6 de abril de 1897; VV. AA., Diccionario Enciclopédico Hispano- Americano, Primer Apéndice, Barcelona, Montaner y Simón, 1898-1899; P. Martín Asuero, Viajeros Hispánicos en Estambul, de la Cuestión de Oriente al reencuentro con los sefardíes (1784-1918), Estambul, Isis, 2005 (col. Cuadernos del Bósforo, 3); “Serbia, Bulgaria y Grecia a la luz de varios observadores españoles (1876-1897)”, en Eritheia: Revista de estudios bizantinos y neogriegos (Madrid), 26 (2005), págs. 213- 237; “Representantes españoles en el imperio Otomano, entre la diplomacia, la crónica y la literatura (1864-1886)”, en Arbor (Madrid), n.os 711-712 (2005), págs. 773-788; “Los diplomáticos españoles y el redescubrimiento del Imperio Otomano”, en J. M.ª Córdoba Zoilo y M.ª C. Pérez Die (coords.), La aventura española en Oriente [1166-2006], I. Viajeros, museos y estudiosos en la historia del redescubrimento del Oriente Próximo Antiguo, Madrid, Ministerio de Cultura, 2006, págs. 133- 142.

 

Pablo Martín Asuero