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Roberto Fernández Balbuena

Biografía

Fernández Balbuena, Roberto. Madrid, 29.XI.1890 – Ciudad de México (México), 12.II.1966. Arquitecto y pintor.

Hijo de militar, estudia el bachillerato en el Instituto Cardenal Cisneros e ingresa en 1905 en la Escuela Superior de Arquitectura de Madrid, en la que obtuvo el título, junto a su hermano Gustavo, en 1914. Al terminar la carrera viaja a Roma (1916-1919) pensionado por la Real Academia de Bellas Artes. Con Gustavo comienza el ejercicio de la profesión colaborando en el concurso del proyecto para el edificio del Círculo de Bellas Artes de Madrid (1919), y levantando diversas viviendas en los parques urbanizados del ensanche de la capital. Al mismo tiempo publica dibujos y escritos en la revista Arquitectura, de la Sociedad Central de Arquitectos. Más tarde consigue la plaza de profesor de Dibujo Geométrico en la Escuela de Artes y Oficios (1923), e imparte clases como auxiliar de proyectos en la Escuela de Arquitectura hasta el inicio de la Guerra Civil. Estas circunstancias propician su alejamiento de la profesión y le permiten dedicar más tiempo a la pintura, su auténtica vocación, a la que se entrega por completo a la muerte de su hermano Gustavo en 1931.

En 1936 se le nombra presidente de la Junta Delegada de Incautación y Salvamento del Tesoro Artístico Nacional, cargo al que renuncia al ser elegido delegado de Bellas Artes de la Región Centro. Un año más tarde es secretario de la subsección de Arte Contemporáneo del Consejo Central de Archivos, Bibliotecas y Tesoro Público y, en 1938, desempeña el puesto de subdirector del Museo del Prado, en sí director en funciones, ya que su titular, Pablo Picasso, nunca llegó a tomar posesión del cargo.

El Gobierno de la República le nombra comisario para la Exposición Universal de Nueva York de 1939 y agregado cultural de la embajada de España en Suecia.

Al finalizar la guerra emprende el exilio y llega a Francia, donde, junto a José Bergamín, organiza la acogida de los exilados españoles en países simpatizantes con la República. En 1939 llega a México con otra veintena de arquitectos, entre los que se encuentran Félix Candela y Octavio Botella. Con este último funda la empresa constructora TASA (Técnicos Asociados) y tras unos años profesando la docencia y ejerciendo la arquitectura, se dedica de lleno a la pintura.

En México lleva a cabo, con éxito, varias exposiciones entre los años 1942 y 1963, y muere cuando preparaba en Madrid una exposición recopilatoria de su extensa obra. En arquitectura también tuvo intervenciones destacadas levantando edificios para almacenes, como los SYR de la capital y de Monterrey, y residencias en Cuernavaca.

En 1991 se le dedica en Madrid una exposición homenaje.

La obra exhibida procedía de la montada en México en marzo del mismo año, con motivo del centenario de su nacimiento. En el año 2000 tiene lugar en México la exposición 60 años de Exilio Español con la obra de Roberto Fernández Balbuena y la de su esposa, la también pintora española Elvira Gascón.

Con Elvira había coincidido en la Escuela de Artes y Oficios de Madrid, de la que era profesora desde 1935, y en la Junta Delegada de Incautación, Protección y Salvamento del Tesoro Artístico, en la que colaboró como auxiliar técnico desde 1937. Ambos habían marchado a México, donde se casaron a los pocos días de su llegada. Tuvieron dos hijas, Guadalupe y Elvira.

 

Obras de ~: Laboratorio, 1910; Bodegón, 1910; Mujer de azul, 1915; Paisaje, 1919; Boceto desnudo, 1920; Paisaje carreta, 1920; La siega, 1920; Pueblo, 1920; Paisaje azul, 1921; Paisaje, 1923; Virgen y dos niños, 1924; Bodegón, 1924; Mujeres, 1925; Pastora de negro, 1925; Desnudo, 1925; Desnudo de espaldas, 1926; Apunte, 1926; Sardineras, 1926; Desnudo Pittsburgh, 1926; Paisaje, 1926; Dos desnudos, 1926; Mesa de café, 1927; Autorretrato, 1927; Desnudo, 1927; Bodegón, 1927; En el campo, 1927; Pueblito, 1927; Morucha, 1929; Desnudos luz sombra, 1929; Paisaje ortigas, 1930; Paisaje grieta, 1930; Bodegón mamá, 1931; Desnudo, 1936; Recuerdo de Toledo, 1950; Bodegón, 1955; Bodegón panes y plátanos, 1962; Policromía, 1963; Mediterráneo, 1964; Policromía II, 1963; Policromía IV, 1965; Verduras, 1965.

Escritos: “Arquitectura española contemporánea: Trabajos del pensionado”, en Arquitectura, 33 (1922), pág. 22; “Los rascacielos americanos”, en Arquitectura, 34 (1922), pág. 41.

 

Bibl.: B. Giner de los Ríos, Cincuenta años de arquitectura española II, México, Patria, 1952, págs. 53-67, 149-150, 156 y 193-205; F. Chueca Goitia, “Gustavo Fernández Balbuena”, en Urbanismo, 6 (1986), págs. 84-93; VV. AA., Roberto Fernández Balbuena (catálogo de la exposición celebrada en Madrid en 1991 por el Grupo Tabacalera en colaboración con la embajada de México), Madrid, 1991.

 

Juana Sánchez González