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Juan Benejam Vives

Biografía

Benejam Vives, Juan. Ciudadela (Islas Baleares), 27.III.1846 – 27.II.1922. Pedagogo y publicista.

Desde pequeño mostró su afición al estudio. Dotado de clara inteligencia, a los diecisiete años pasó a Barcelona para estudiar la carrera de Magisterio.

En esta ciudad tuvo ocasión de tratar al poeta Víctor Balaguer, a Emilio Castelar y a José Anselmo Clavé, que dejaron una huella indeleble en el estudiante menorquín. Una vez en posesión del título, pasó a Ciudadela y abrió una escuela que bien pronto adquirió gran renombre dentro y fuera del ámbito de la ciudad. En 1873 obtuvo la plaza de maestro en la escuela municipal, que regentó a lo largo de casi cuarenta años, con algún breve paréntesis, dedicándose por entero, no sólo a la educación de la niñez, sino de las clases adultas, dejando imborrable recuerdo en todos sus alumnos.

Con el fin de paliar la falta de libros de texto adaptados a sus innovadoras ideas pedagógicas, escribió y publicó continuamente obras didácticas, revistas, periódicos, que merecieron repetidas ediciones y una amplia difusión fuera de la isla menorquina y aun en países americanos. Sus ideas progresistas le enfrentaron con los sectores conservadores, muy influyentes en aquel entonces, sin conseguir que abandonara su independencia de pensamiento y su desapasionada clarividencia. Para Benejam, el bienestar material y moral de los ciudadanos se fundamentaba en la instrucción, y por ello puso especial empeño en la formación de adultos, y publicó diversos trabajos en los que exponía nuevos criterios de reforma, en pro de una enseñanza activa y participativa, basada en la observación, y en los procesos de análisis-síntesis, inducción- deducción. Participó en certámenes, congresos y coloquios de ámbito nacional, propagando y defendiendo sus ideas pedagógicas. Convencido de que la prensa era instrumento eficacísimo para la educación del pueblo, colaboró en la prensa insular, fundó y dirigió periódicos y revistas: El Porvenir (1873), El Eco de la Patria (1874), El Diario de Ciudadela (1881- 1883), La Escuela Educativa (1883-1884), El País (1886-1892). La Enseñanza Racional (1888-1891), La Escuela Práctica (1894-1905), La escuela y el Hogar (1906-1910), Alma de Maestro (1915-1916), La Enseñanza de la vida (1918). En esas publicaciones vertió toda su experiencia pedagógica, y procuraba que abarcara los aspectos más variados. Sus poesías, cuadros de costumbres, obras teatrales, tuvieron como principal intención la de educar y enseñar, junto al entretenimiento y la diversión.

En 1872 se casó con Catalina Saura, con quien tuvo once hijos. En 1878 presentó una memoria sobre las escuelas de adultos que fue premiada por la Junta de Instrucción de Granada. En 1888 asistió al Congreso de Pedagogía de Barcelona, en el que participó activamente y exigió la reforma de las escuelas, de los sistemas de enseñanza y de la dignificación social del maestro. En sus últimos años fue concejal del Ayuntamiento de ciudadela, cargo que ostentaba cuando le sobrevino la muerte. La desaparición de este gran hombre motivó sentidos homenajes en Menorca, extendidos a Argentina y Cuba, donde residían tantos menorquines que habían recibido sus enseñanzas.

El ayuntamiento de su ciudad natal le nombró Hijo Ilustre de la ciudad.

 

Obras de ~: Mis cantares, Ciudadela, Imprenta de Salvador Fábregues 1870; Emanaciones de la escuela y el hogar, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1874; Gramática educativa, Palma, Imprenta Gelabert, 1876; Cuestiones trascendentales sobre la enseñanza de adultos, Mahón, Imprenta Parpal, 1879; El pueblo ilustrado, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1879; Hojas caídas, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1883; Vocabulario menorquín castellano, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1885; Foc i fum, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1885; El Lenguaje en acción, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1888; La Tierra. Bosquejos de la vida rural, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1891; Lecturas educativas para ambos sexos, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1893; El Lazarillo, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1897; Las pequeñas historias, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1897; Poesías razonadas, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1898; Vulgarizaciones científicas, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1898; La alegría de la escuela, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1899; Ejercicios de cálculo bajo la forma cíclica, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1899; La aurora de la lectura, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1900; Harmonías científicas, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1900; Ciudadela, breves lecciones sobre la vida local, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1901; Vida hermosa sentida en breves párrafos, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1904; Vida nueva, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1908; El buen camino, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1909; Ciutadella veia, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1909; Somos hoy mejores que ayer, Mahón, Imprenta M. Sintes Rotger, 1911; Para el corazón, pequeñas narraciones en prosa, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1912; Alma de maestro, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1915-1916.

 

Bibl.: S. Fábregues, Juicio crítico sobre las obras de Juan Benejam, Ciudadela, Imprenta S. Fábregues, 1892; R. Torrent, Últimos honores tributados a [...] Benejam, Ciudadela, Imprenta Moll, 1924; A. Cursach, Maestro Benejam, Buenos Aires, Imprenta Cursach, 1922; P. Hernández, Breviario de menorquines distinguidos, Ciudadela, El Iris, 1993; I. Vilafranca, Juan Benejam Vives. Pensamiento y obra pedagógica, tesis doctoral, Barcelona, Universidad, 1999; P. Alzina, Benejam un mestre avançat, Ciudadela, Publicacions des Born, Cercle Artístic, 2001; J. F. López, “Joan Benejam Vives”, I. Vilafranca, “El maestro Juan Benejam”, y G. Julià, “Joan Benejam i la seva producció literària: el teatre”, en Publicacions des Born (Ciudadela, Cercle Artístic), 9 (2001), págs. 11-40, 61-70 y 71-88, respect.; I. Vilafranca (ed.), Mestre Joan Benejam Vives, antologia d’un compromís pedagògic, Menoría, Institut Menorquí d’Estudis, 2002.

 

Gabriel Julià Seguí

Relación con otros personajes del DBE

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