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Diego Maldonado

Biografía

Maldonado, Diego. Salamanca, c. 1555 – Bruselas (Bélgica), 1632. Diplomático y secretario de Estado del Consejo de Flandes, espía.

Perteneciente a una familia hidalga salmantina, su padre fue administrador de Gómez Suárez de Figueroa, I duque de Feria. En 1572 llegó a París como secretario de la embajada española, cargo que ejerció con cuatro embajadores: Diego de Zúñiga, Juan de Vargas Mexía, Juan Bautista de Tassis y Bernardino de Mendoza. Como todos los secretarios de embajada, además de dedicarse a tareas burocráticas, Maldonado dirigió la red de espionaje dependiente del embajador, realizando numerosas misiones informativas por toda Francia, contactando con los agentes a su servicio y realizando labores criptográficas, en las que era un consumado experto. En 1586 solicitó el traslado a Nápoles, aduciendo motivos de salud, aunque sus desavenencias con Bernardino de Mendoza eran bien conocidas. Viajó a este reino en 1587, poniéndose al servicio del virrey duque de Osuna.

En 1589 regresó a Francia como representante de Felipe II ante el duque de Mercoeur. Ese mismo año fue enviado a Nantes, donde obtuvo importante información sobre la situación de la ciudad. En 1593 acompañó como consejero a Lorenzo Suárez de Figueroa, II duque de Feria, a la convocatoria de Estados Generales de la Liga Católica, lo que no le impidió realizar otras misiones, como el intento de trasladar a España los restos de san Vicente Ferrer, enterrado en la localidad bretona de Vannes. Sus profundos conocimientos de la situación política de Francia y de Flandes, su dominio del francés y el apoyo incondicional de Juan de Idiáquez, posibilitaron que Maldonado fuera nombrado en 1602 secretario de Estado del Consejo de Flandes, cargo que ocupó hasta su muerte en 1632. Sin embargo, esta nueva responsabilidad no le impidió seguir protagonizando algunas importantes misiones diplomáticas. En 1612 regresó a Francia, en calidad de notario y secretario, acompañando al duque de Pastrana, en la negociación de las capitulaciones matrimoniales entre el futuro Felipe IV y la princesa francesa Isabel de Borbón.

 

Fuentes y bibl.: Archivo General de Simancas, Consejo de Estado, leg. 1088, fols. 204-205, leg. 1520, fols. 66-72, leg. 1523, fols. 183-185, leg. K 1416, fol. 4, leg. K 1467 fol. 137, leg. K 1564, fols. 34-35, leg. K 1570, fol. 166. leg. K 1585, fol. 120.

V. Vázquez de Prada, Felipe II y Francia (1559-1598). Política, religión y razón de estado, Pamplona, Eunsa, 2004, págs. 60- 62, 71-74, 79, 81, 90, 246-247, 260-262, 265-266, 397 y 400; C. Carnicer y J. Marcos, Espías de Felipe II. Los servicios secretos del Imperio español, Madrid, La Esfera de los Libros, 2005, pág. 388; J. Álvarez Villar, “El Camino de Santiago y los Maldonado en Salamanca”, en J. A. Rodríguez Mouriño (dir.), Ruta Cicloturística del Románico Internacional, vol. XXVI, s. l., Fundación Cultural Rutas del Románico, 2008, págs. 309-313.

 

Carlos Carnicer García y Javier Marcos Rivas

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