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Silio Itálico

Biografía

Silio Itálico. Tiberius Catius Asconius (?) Silius Italicus. ¿Padua o Capua?, cerca de Nápoles (Italia), 25-29 d.C. – 101-103 d.C. Escritor romano.

Durante la última etapa del reinado de Claudio, ejerció la abogacía. En época de Nerón fue delator, es decir, responsable de algunas acusaciones de traición, una práctica habitual durante los reinados de los julio- claudios y que reportaba al acusador los beneficios de las confiscaciones de los acusados (Plinio el Joven, Cartas 3, 7, 3). En el año 68 d.C. fue promocionado al consulado por Nerón (ILS 5025). A la muerte de éste, ante la inminencia de la guerra, fue testigo de la negociación de su amigo Vitelio con la familia Flavia (Tácito, Historias 3, 65). En el reinado de Vespasiano, Silio alcanzó el proconsulado de Asia (77 d.C.).

Retirado de la vida pública, se recluyó en su villa de la Campania, en donde se dedicó al estudio y a la literatura (Plinio, Cartas 3,7,4; Marcial, Epigramas 7, 63, 11). Fue protector de Marcial, que admiraba profundamente su obra y le mencionó en varios de sus epigramas (4, 14; 6, 64; 7, 63; 8, 66; 9,86; 11, 48; 11, 49; 12, 67), si bien la opinión de Plinio fue más crítica con su capacidad como literato (Cartas 3, 7, 5). Tenía una de las mayores bibliotecas de Roma y gozaba de una alta consideración en la ciudad. Coleccionaba libros y obras de arte (Marcial, Epigramas 6, 64). Reunió también un buen número de propiedades inmuebles, entre ellas dos que habían pertenecido a Virgilio y Cicerón.

Escribió Punica (a partir del 88 d.C.), una obra que trataba del desarrollo de la Segunda Guerra Púnica.

Se le ha atribuido también una traducción al latín de la Ilíada de Homero (Ilias Latina).

Murió entre los años 101 y 103 en su villa cercana a Nápoles, aquejado de un tumor (clavus), y parece que se habría dejado morir de hambre. En una carta a Caninio Rufo, informaba Plinio (Cartas 3, 7) de la muerte de Silio.

 

Obras de ~: Punica; Ilias Latina (?).

 

Bibl.: H. Dessau, Inscriptiones Latinae selectae I-III, Berlin 1892-1916 (ed. anastática Berlin, Weidmann, 1962), n.º 5025 (= ILS); W.M. Calder, “Silius Italicus in Asia”, en Classical Review, 49 (1935), págs. 216-217; E. Burck, “Die Punica des Silius Italicus”, en E. Burck (ed.), Das römische Epos, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1979, págs. 254- 299; N. M. Fincher, A tematic study of Silius Italicus’ Punica, Dissertationes University of Florida, 1979; D. W. T. C. Vessey, “The origin of Ti. Claudius Asconius Silius Italicus”, en Classical Bulletin, 60 (1984), págs. 9-10; D. T. McGuire, History as epic. Silius Italicus and the Second Punic War, Ann Arbor, Diss. Cornell University, 1985; F. Spaltenstein, Commentaire des Punica de Silius Italicus, 2 vols., Genève, Université de Lausanne. Publications de la Faculté des Lettres, 1986; F. M. Ahl, M. A. Davi, A. Pomeroy. 1986. “Silius Italicus.” Aufstieg und Niedergang der römischen Welt II.32.4, Berlin-New York, Walter de Gruyter, 1986, págs. 2492-2561; G. Laudizi, Silio Italico. Il passato tra mito e restaurazione etica, Lecce, 1989; J. Villalba Álvarez (ed.), Silio Itálico. La Guerra Púnica, Madrid, Akal, 2005.

 

María Pilar González-Conde