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José de Laya Bolivar y Llerena

Biografía

Laya Bolívar y Llerena, José de. Panamá, m. s. xvii – Esparza (Costa Rica), c. 1723. Capitán.

Nació en Panamá, sin poder determinar la fecha exacta de su nacimiento, pero debió ser hacia la mitad del siglo xvii, y murió en Esparza en 1723. La ciudad del Espíritu Santo de Esparza, dice el historiador Norberto Castro Tossi, “tuvo una época de esplendor en el siglo xvii, hasta que dos invasiones corsarias, una de ingleses y otra de franceses en 1685 y 1686, lo arruinaron definitivamente. Pero antes de esos hechos florecía en esta población, una sociedad laboriosa, próspera y culta. Estaba integrada por los descendientes de sus primitivos fundadores y encomenderos, a los que se habían unido por matrimonio, ilustres apellidos [...] y en su tiempo llegó a rivalizar y sobrepasar a la Capital Cartago [...]”. Éste fue el caso de José de Laya Bolívar y Llerena, hijo de padre vasco y madre canaria. En 1662 el capitán Laya Bolívar contrajo matrimonio con María López de Ortega, nieta y bisnieta de encomenderos, a la que dio en arras la suma de 6.000 pesos, que era mucho menos del diez por ciento de su fortuna, lo que revela que, al llegar a Costa Rica, era ya un hombre muy adinerado, lo que le permitió desarrollar una importante actividad de ganado vacuno y caballar en el valle de Landecho, en el que también desarrolló un trapiche. Considera Castro Tossi que José de Laya fue la figura más relevante de Esparza por aquellos años, pues, además de sus empresas agrícolas y ganaderas, fue sargento mayor de las milicias y durante once años consecutivos ejerció los cargos de teniente de gobernador y capitán general.

 

Bibl.: M. Barrantes Ferrero, Progenitores de los Costarricenses, San José, Academia Costarricense de Ciencias Genealógicas, Imprenta Trejos Hermanos, 1973, págs. 119 y 148; N. Castro Tossi, “Familias Patricias de Costa Rica”, en Revista de la Academia Costarricense de Ciencias Genealógicas, n.º 22 (noviembre de 1975), págs. 52-54.

 

Óscar Aguilar Bulgarelli