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Pedro Benavente y Cabeza de Vaca

Biografía

Benavente y Cabeza de Vaca, Pedro. Jerez de la Frontera (Cádiz), p. s. XVI – 1576. Militar.

Primogénito de una familia de nobles guerreros establecida en Jerez desde su reconquista definitiva a los musulmanes en el siglo xiii. Desde niño destacó por su habilidad en el manejo de las armas y su pericia para montar a caballo, por lo que, al igual que habían hecho sus ancestros, encaminó sus pasos hacia la carrera militar.

Descolló por su valentía en la Guerra de las Comunidades luchando a favor del emperador Carlos V, pues Jerez, junto con toda Andalucía, permaneció fiel a la corona en este conflicto. Intervino también en algunas acciones militares en el norte de África, en las que se destacó por su valentía y dominio del arte de la guerra, por lo que el monarca le nombró corregidor de la ciudad de Cádiz, cargo que ya ocupaba en 1531.

Caballero veinticuatro de Jerez por nacimiento, obtuvo del monarca el título de comendador vitalicio de esta ciudad, lo que suponía que tenía a su cargo el gobierno militar de la plaza. El cargo llevaba aparejada una cuantiosa renta, lo que, unido a su ventajoso matrimonio con Beatriz Bernalte, le hizo poseedor de una enorme fortuna.

Sin embargo, su verdadera riqueza le vino con el comercio, pues se hizo con un ingenio azucarero en la isla de La Palma que le generó cuantiosos beneficios en una época en que el azúcar era un producto escaso y, por tanto, de altísimo valor.

Hombre interesado en la cultura humanística, ordenó en la década de los cuarenta del XVI remodelar la casa que le habían legado sus ancestros, y en aquel momento hizo construir el patio (que felizmente ha llegado hasta nosotros) en estilo clásico decorado con medallones que representan tanto a héroes de la antigüedad como a las artes liberales. Además, ordenó a Andrés de Ribera y Diego Martín de la Oliva, dos de los más destacados maestros locales de la época, que construyesen su capilla funeraria en la jerezana parroquia de San Lucas, que se conserva en la actualidad.

 

Bibl.: D. I. Parada y Barreto, Hombres ilustres de Jerez de la Frontera, Jerez, Imprenta del Guadalete, 1875; E. Rallón y de Mercado, Historia de Jerez de la Frontera y de los Reyes que la dominaron desde su fundación, Jerez, La Conferencia, 1926; E. Fedriani Fuentes, Jerezanos Insignes, Jerez, Gráficas San Luis, 1974.

 

Manuel Romero Bejarano

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