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Manuel Ossuna y Van-den-Heede

Biografía

Ossuna y van den Heede, Manuel. San Cristóbal de la Laguna (Santa Cruz de Tenerife), 22.II.1845 – 19.VII.1921. Historiador y jurista.

Manuel de Ossuna y van den Heede Saviñón y Mesa fue hijo del entomólogo y novelista Manuel de Ossuna Saviñón, director del Jardín Botánico de Tenerife, y María del Carmen van den Heede y Mesa. Se licenció en Derecho y Filosofía y Letras por la Universidad de Sevilla y ejerció después como catedrático de Geografía e Historia del Instituto de Canarias de La Laguna, profesor de Derecho Natural en la Universidad de San Fernando de La Laguna y juez municipal en La Laguna.

La obra de Manuel de Ossuna está muy vinculada a su relación con la Real Academia de la Historia, de la que fue nombrado correspondiente en abril de 1891, aunque inició en su relación desde 1884 para informar de su estudio del lugar donde se celebró la batalla de Acentejo (La Matanza-La Victoria, Tenerife).

En 1886 inició exploraciones y excavaciones en el Barranco de Chamorga de Roque Bermejo (Anaga, Tenerife), donde localizó una caliza cristalina hexagonal, en una de cuyas caras, rebajada uniformemente, presentaba posibles caracteres alfabéticos. El descubrimiento supuso la primera evidencia de escritura en Tenerife, y rompía la teoría entonces vigente que relacionaba los aborígenes canarios con la raza de Cro- Magnon del Paleolítico Superior, publicando en 1889 un libro, La inscripción de Anaga (Tenerife). Durante más de dos décadas estuvo buscando especialistas que interpretasen la inscripción, hasta que finalmente, en 1897, Philippe Berger, que había publicado con Ernest Renan los cuatro primeros volúmenes del Corpus Inscriptionum Semiticarum, determinó algunos caracteres neopúnicos.

Buena parte de su investigación corresponde a artículos para elaborar un segundo libro sobre la región de Anaga, en el Noroeste de Tenerife, que quedó inédito, Estudios sobre la Región de Anaga (Islas Canarias), al igual que otro libro sobre el poblamiento de las islas, Primeros pobladores de Canarias.

Una importante faceta suya fue la política, defendiendo la identidad regional de Canarias y la vuelta a una capitalidad histórica en La Laguna, en un momento de crecientes tensiones que acabaron en la división provincial de Canarias por la lucha por la capitalidad entre Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria, planteamientos reflejados en los dos volúmenes de El regionalismo en las Islas Canarias.

Llegó a ser miembro de número de la Real Academia de Jurisprudencia y Legislación, correspondiente de la Real Academia de Historia y de la Real Academia de la Lengua, presidió la Real Sociedad de Amigos del País de Tenerife y el Ateneo de La Laguna y fue concejal en el Ayuntamiento de La Laguna.

 

Obras de ~: con S. Álvarez, R. de Ascanio y J. Tabares, “Informe de la comisión científica creada, en 1884, por la Real Sociedad Económica de Amigos del País de Tenerife con objeto de situar el lugar donde se produjo la Batalla de Acentejo”, en J. Béthencourt Alfonso, Historia del Pueblo Guanche, III. La conquista de las Islas Canarias, M. A. Fariña (ed.), La Laguna, Francisco Lemus editor, 1886/1997, págs. 267-300; La inscripción de Anaga (Tenerife), Tenerife, Imprenta de Anselmo J. Benítez, 1889; “El mapa de la región de Anaga”, en Boletín de la Real Sociedad Geográfica de Madrid (BRSGM), 39 (7-9) (1897), págs. 42-53; “Noticias sobre la flora y fauna de Anaga (Islas Canarias)”, en Boletín de la Sociedad Española de Historia Natural (1897); “Anaga y sus antigüedades”, en BRSGM, 40 (1-3) (1898), págs. 42-53; “La región de Anaga después de la Conquista”, en Boletín de la Real Sociedad Económica de Amigos del País de Tenerife, 1 (23-26) (1898), págs. 178-179, 188-189, 197-198 y 204-205; “Expedición al Roque de Fuera (Islas Canarias)”, en BRSGM, 43 (4) (1901), págs. 385-390; El regionalismo en las Islas Canarias (Estudio histórico, jurídico y psicológico), Imprenta de A. J. Benítez, Tenerife, 1904; “Boccacio. Fuentes para el conocimiento de la Historia de las Islas Canarias en la Edad Media”, en Boletín de la Real Academia de la Historia, 46 (3) (1905), págs. 230-234; El problema de Canarias. Aclaraciones históricas, I, Tenerife, Imprenta A. J. Benítez, 1911; Isla de Tenerife. Impresiones de viajes e investigaciones científicas, Tenerife, A. J. Benítez, 1912; El Regionalismo en Canarias (Estudio histórico, jurídico y psicológico), II, Tenerife, Imprenta A. J. Benítez, 1916.

 

Bibl.: J. Peraza de Ayala, “Don Manuel de Ossuna y Van den Heede 1845-1921. Un centenario memorable”, en Revista de Historia Canaria, 11 (70) (1945), págs. 121-129; A. Mederos, G. Escribano y L. A. Ruiz Cabrero, “Manuel de Ossuna”, en Revista de Arqueología, 21 (236) (2000), págs. 46- 49; “La inscripción neopúnica de Anaga (Tenerife)”, en Almogaren, 32 (2001-2002), págs. 131-150; J. Jiménez Díez y A. Mederos, Comisión de Antigüedades de la Real Academia de la Historia. Baleares. Canarias. Melilla. Gibraltar. Extranjero. Catálogo e Índices, Madrid, Real Academia de la Historia, 2001; A. J. Farrujia de La Rosa, El poblamiento humano de Canarias en la obra de Manuel de Ossuna y van den Heede. La piedra de Anaga y su inserción en las tendencias ideográficas sobre la primera colonización insular, Madrid, Estudios Prehispánicos, 12, Gobierno de Canarias, 2002; Ab initio (1342-1969) [Análisis historiográfico y arqueológico del primitivo poblamiento de Canarias], Sevilla-La Laguna, Artemisa Ediciones, 2004; A. Mederos y G. Escribano, Prehistoria de la Comarca de Acentejo. El menceyato de Tacoronte, Madrid, Menceyatos de Tenerife, 1, Ceder, 2007.

 

Alfredo Mederos Martín