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Ricardo García Mercet

Biografía

García Mercet, Ricardo. Bilbao (Vizcaya), 16.VIII.1860 – Madrid, 12.V.1933. Farmacéutico militar y naturalista (entomólogo).

En Madrid cursó estudios de segunda enseñanza y las licenciaturas en Farmacia y Ciencias, mostrado gran entusiasmo por los estudios entomológicos, que abandonó, en 1880, tras aprobar las oposiciones para el ingreso en el Cuerpo de Farmacia Militar. Luego de estar destinado en Málaga, Melilla y Chafarinas, por Real Orden de 22 de agosto de 1883, fue nombrado farmacéutico primero de Ultramar, siendo destinado a Filipinas.

Su primer destino en Filipinas lo tuvo en el Hospital Militar de Joló, pasando en 1886 a Manila, al Laboratorio Químico Farmacéutico de dicha ciudad.

Más tarde estuvo en el ejército de operaciones de Mindanao y en Zamboanga, hasta que regresó a Manila (marzo de 1890) para hacerse cargo de la jefatura de la Farmacia del Hospital de la ciudad. Inició, entonces, una amplia actividad periodística, que le llevó a colaborar, asiduamente, con La Oceanía Española, el periódico más importante del archipiélago, así como en los periódicos El Comercio y La Opinión.

Tras volver a España, en 1899, retomó su actividad entomológica, enfocada fundamentalmente al estudio de los himenópteros, se vinculó al Museo Nacional de Ciencias Naturales [como naturalista agregado (1902) y profesor honorario (1929)] y participó activamente en instituciones como la Sociedad Española de Historia Natural (de la que fue secretario de 1906 a 1920 y presidente en 1921) y la Asociación Española para el Progreso de las Ciencias, en la que desempeñó la Secretaría hasta su muerte.

En varios de sus primeros trabajos, aparecidos en el Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural, estudió los himenópteros de Marruecos, describiendo algunas especies nuevas de este orden, entre ellas varias del género Bembex (1905). Antes había publicado ya su trabajo sobre las Bembex de España (1904).

Sus más importantes trabajos son, sin embargo, de fecha posterior. Entre ellos, los que dedicó a los afelininos (1912) y a los encírtidos (1921). La obra que dedicó a estos últimos fue calificada por Bolívar (1922) como “el monumento más considerable que se ha levantado en nuestro país a la Entomología, en la que se describen 220 especies de estos pequeños himenópteros, cuya existencia en España se desconocía”.

También merece destacarse su obra sobre los parásitos de los insectos perjudiciales publicada en 1932.

El 15 de junio de 1921 fue elegido miembro de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

En su discurso de ingreso, leído el 5 de marzo de 1922, y en el que se presenta como un “modesto aficionado a la Entomología”, se ocupó de la importancia y utilidad de los estudios entomológicos, así como del desarrollo que habían alcanzado en España, y lo que faltaba, todavía, por hacer.

Martín Albaladejo (2004) cifra en alrededor de cincuenta géneros y unas trescientas cincuenta especies del orden Hymenoptera, la mayor parte de las cuales de la familia Chalcididae, las descritas por García Mercet.

 

Obras de ~: “Las Bembex de España”, en Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural (BRSEHN), 4 (1904), págs. 341-356; “Bembex nuevas de África”, en BRSEHN, 5 (1905), págs. 352-355; Los enemigos de los parásitos de las plantas: Los afelininos, Madrid, Trabajos del Museo Nacional de Ciencias Naturales, n.º 10, 1912; Fauna Ibérica. Himenópteros, Fam. Encírtidos, Madrid, Junta para Ampliación de Estudios, 1921; Importancia y utilidad de los estudios entomológicos.- Desarrollo que alcanzaron en España.- Lo que en esta materia se ha hecho y lo que falta por hacer en nuestro país, discurso leído en el acto de su recepción por ~, Madrid, Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, 1922; Los parásitos de los insectos perjudiciales, Barcelona, Salvat editores, 1932.

 

Bibl.: I. Bolívar, “Contestación”, en R. García Mercet, Importancia y utilidad de los estudios entomológicos..., op. cit., págs. 49-70; J. del Cañizo, “In memoriam. D. Ricardo García Mercet”, en Boletín de Patología Vegetal y Entomología Agrícola, 7 (1933), págs. 237-238; J. M. Dusmet, “García Mercet y su obra científica”, en Conferencias y Reseñas Científicas, 8 (1933), págs. 113-126; O. Fernández, “D. Ricardo García Mercet”, en La Voz de la Farmacia, 4, n.º 42 (1933), págs. 343- 344; R. Roldán Guerrero, “García Mercet (Ricardo)”, en VV. AA., Diccionario biográfico y bibliográfico de autores farmacéuticos españoles, 2, Madrid, Real Academia de Farmacia, 1975, págs. 346-361; C. Martín Albaladejo, “García Mercet, R.”, en Biblioteca entomológica de autores españoles (1759-2000), Madrid, Museo Nacional de Ciencias Naturales, 2004 (cd).

 

Alberto Gomis Blanco