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Manuel Martínez de la Escalera y Pérez de Rozas

Biografía

Martínez de la Escalera y Pérez de Rozas, Manuel. San Sebastián (Guipúzcoa), 18.XII.1867 – Tánger (Marruecos), 8.VIII.1949. Entomólogo.

De origen riojano. Por imposición de su padre, aduanero destinado en Irún, cursó Derecho en la Universidad Central de Madrid, carrera que terminó hacia 1890 sin ninguna intención de ejercer. A finales de ese mismo año contrajo matrimonio con Emma Goróstegui y se instaló en Villaviciosa de Odón (Madrid), donde montó, con su hermano, una vaquería, negocio que sería su medio de vida por esa época. Sin embargo, Martínez de la Escalera era hombre de talante emprendedor y aventurero, y decidió hacer de la entomología su profesión. Tuvo tres hijos: Emma, Fernando y Manuel.

Ya desde 1889 visitaba asiduamente el Museo Nacional de Ciencias Naturales y entró en la Sociedad Española de Historia Natural. En 1901 fue nombrado por el Gobierno, a propuesta de la Sociedad Española de Historia Natural, vocal naturalista de la Comisión de Límites de los Territorios Continentales del Golfo de Biafra, y, posteriormente, vocal secretario de la Comisión de la Fauna y Flora de las Posesiones Españolas en África, con el encargo de ocuparse de la preparación y estudio de las colecciones. Entre 1915 y 1937 trabajó en estrecho contacto con el Museo Nacional de Ciencias Naturales, pensionado por la Junta para Ampliación de Estudios (JAE); en 1932 fue nombrado entomólogo agregado del Laboratorio de Entomología de ese centro. Formó parte del Comité Organizador del VI Congreso Internacional de Entomología (1935), donde actuó como vicepresidente junto a Ignacio Bolívar y Urrutia, Miguel Benlloch y José María Dusmet y Alonso, a cuya solemne sesión de apertura acudiría el mismo jefe de Estado, Niceto Alcalá-Zamora. Tras la Guerra Civil fue perdiendo paulatinamente todos los apoyos en el Museo, ya que casi todo el antiguo equipo de dirección e investigación —con Ignacio Bolívar al frente— había tenido que exiliarse; no obstante, aguantó allí hasta 1944, año de su jubilación, aislado y apartado por las nuevas autoridades. Ya anciano, pasó los últimos años de su vida junto a su hija Emma en Marruecos.

Falleció a la edad de ochenta y un años, totalmente olvidado por la ciencia oficial del momento.

Llevado por el afán investigador, Martínez de la Escalera recorrió mundo. Primero Asia Menor: Anatolia (Turquía), Siria e Irán, después Guinea Ecuatorial, más tarde Marruecos, diversos enclaves ibéricos y las Islas Canarias, finalmente la isla de Bioko (antiguo Fernando Poo), Nigeria y Liberia. Publicó ciento veintinueve trabajos científicos y describió varios géneros y más de cuatrocientas especies nuevas para la ciencia. Reunió valiosas colecciones de insectos que en parte se incorporaron a otras extranjeras, especialmente a la del francés René Oberthür (1852-1944), que le había financiado varias expediciones científicas, cuya colección fue declarada “monumento histórico” en Francia y se conserva en el Museo Nacional de Historia Natural de París; otras, en cambio, pasaron al Museo Nacional de Ciencias Naturales, cuyos fondos en escarabajos (coleópteros) acaso tengan en Martínez de la Escalera como el colector más representado, y a diversos centros docentes.

 

Obras de ~: “Especies españolas del género Dorcadion Dalm”, en Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural, 1 (1901), págs. 77-88; “Especies nuevas de Dorcadion de España”, en Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural, 11 (1911), págs. 80-85; Los coleópteros de Marruecos, Madrid, Trabajos del Museo Nacional de Ciencias Naturales, n.º 11, 1914; Revisión de las especies del género Cathormiocerus Sch. de la Península Ibérica y Marruecos, Madrid, Trabajos del Museo Nacional de Ciencias Naturales, n.º 38, 1918; “Especies nuevas de Asida de la Península Ibérica”, en Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural, 21 (1921), págs. 350-363 y 427-437; “Especies nuevas de Elaphocera de España”, en Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural, 23 (1923), págs. 400-403; “Los Allotarsus Grlls. y géneros afines ibero-africanos”, en Eos, 3 (1927), págs. 5-28; “Especies nuevas del género Hylophilus de Guinea española”, en Eos, 17 (1941), págs. 379-418; Trabajos entomológicos. Muy especialmente coleópteros de España y noroeste de África, Madrid, 1942.

 

Bibl.: J. M. Dusmet, “Apuntes para la historia de la Entomología de España”, en Boletín de la Sociedad Entomológica de España, 2 (1919), págs. 74-84, 87-98 y 161-195; E. Hernández Pacheco, “Antecedentes, origen y desarrollo de la Sociedad Española de Historia Natural”, en Real Sociedad Española de Historia Natural. Tomo extraordinario publicado con motivo del 75 aniversario de su fundación (1946), Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, 1949, págs. 45-61; VV. AA., Ignacio Bolívar y las Ciencias Naturales en España (reed. de la obra de 1921), Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Museo Nacional de Ciencias Naturales, 1988; A. Compte Sart, La J.A.E. y la investigación zoológica en España, en 1907-1987. La Junta para la Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas 80 años después, Madrid, CSIC, 1988, págs. 429-464; C. Martín Albaladejo, Bibliografía entomológica de autores españoles (1758-1990), Madrid, ed. de M. A. Ramos, CSIC, Museo Nacional de Ciencias Naturales, 1994; S. Casado de Otaola, “Rumbo a Oriente con Manuel Martínez de la Escalera”, en Quercus, 151 (1998), págs. 41-45; C. Bach y A. Compte, “La Entomología moderna en España. Su desarrollo de los orígenes a 1960”, en Boletín de la SEA, 20 (1998), págs. 367-392; J. L. Viejo, “Breve apunte sobre la Entomología española del siglo xx”, en Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural (Actas), 98 (2001), págs. 21-30; C. Martín Albaladejo, Bibliografía entomológica de autores españoles (1758-2000), CD-Rom, Madrid, CSIC, Museo Nacional de Ciencias Naturales, 2004; J. I. López-Colón y M. Baena, Anselmo Pardo Alcaide. Una vida dedicada a la entomología, Melilla, 2005; A. González Bueno y A. Gomis Blanco, Los territorios olvidados. Naturalistas españoles en el África hispana (1860-1936), Madrid, Ediciones Doce Calles, 2007.

 

José Ignacio López Colón