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Antonio García Varela

Biografía

García Varela, Antonio. Carballiño (Orense), 8.VIII.1875 – Madrid, 30.VII.1942. Doctor en Historia Natural, entomólogo, botánico.

Cursó el bachillerato en el instituto de Orense, realizó los estudios preparatorios de Ciencias en la Universidad de Salamanca, y los de la licenciatura en la de Madrid; por la Universidad Central obtuvo el título de doctor en Ciencias, sección Naturales, en 1903 (20 de noviembre), con Premio Extraordinario (enero de 1904).

Realizó su tesis doctoral bajo la dirección de Ignacio Bolívar, quien le introdujo en el estudio de los hemípteros, a los que dedicó buena parte de su investigación realizada sobre materiales de origen africano conservados en el Museo Nacional de Ciencias Naturales.

En el Museo desempeñó el cargo de ayudante de Zoología (19 de febrero de 1900) y, con posterioridad, los de conservador de colecciones (abril de 1904) y profesor auxiliar de Entomología (1905).

En 1906 obtuvo la cátedra de Historia Natural en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Santiago, en la que ocupó el cargo de decano (1913-1920), desde el que prestó especial atención a la dotación de laboratorios para la enseñanza práctica de los alumnos.

En 1920 se trasladó a la Universidad de Madrid y pasó a desempeñar la cátedra de Organografía y Fisiología vegetal de esta Universidad, ubicada en el Real Jardín Botánico; desde entonces su investigación se decantó por los trabajos de esta disciplina. Fue jefe de cultivos, subdirector y, entre 1930 y 1937, director del Jardín Botánico de Madrid. Desde estos puestos se esforzó por dotar de medios materiales los laboratorios de investigación adscritos a esta institución.

Formó parte, durante más de cuarenta y cuatro años, de la Real Sociedad Española de Historia Natural, de la que fue presidente en 1925. Elegido académico de la de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, en pleno conflicto bélico (8 de enero de 1938), no llegó a tomar posesión de su sillón. Desde 1939 padeció una hemiplejía que acabó, tras larga enfermedad, con su vida. Estuvo casado con Teresa Sánchez.

 

Obras de ~: Redúvidos africanos, Madrid, Imprenta y Litografía de Julián Palacios, 1906; De ciertos aspectos de la enseñanza en la Facultad de Ciencias, como parte integrante de la Universidad. Discurso inaugural. Universidad Literaria de Santiago. Curso de 1911 a 1912, Santiago, Imprenta de Paredes, 1911; Contribución al estudio de los Hemípteros de África. Notas sobre Coréidos del Museo de Madrid. Trabajos del Museo de Ciencias Naturales, Serie Zoológica, 12, Madrid, Junta para la Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas, 1913.

 

Bibl.: J. M.ª Dusmet, “Necrología [Antonio García Varela]”, en Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural, 40 (1942), pág. 429; F. Bustinza, “Necrología. D. Antonio García Varela (1875-1942), en Revista de la Universidad de Madrid, 2(2) (1942), págs. 232-235; X. A. Fraga Vázquez, Diccionario Histórico das Ciencias e das Técnicas de Galicia. Autores. 1868-1936, La Coruña, Seminario de Estudos Galegos, 1993, págs. 136-138.

 

Antonio González Bueno