Ayuda

Carlos José Masdeu y Zini

Biografía

Masdeu y Zini, Carlos José. Mazalquivir (Argelia), 21.I.1745 – Figueras (Gerona), 21.XII.1798. Mariscal de campo e ingeniero en jefe.

Ingresó como cadete del Real Cuerpo de Artillería el 16 de febrero de 1759, siendo destinado a Orán, donde participaba activamente en la defensa de la plaza del 9 de octubre de 1763 al 2 de abril de ese año.

Estudió en la Academia de Matemáticas de la plaza citada (filial de la Academia Real y Militar de Barcelona), siendo nombrado subteniente e ingeniero delineante el 5 de octubre de 1763. En Orán ayudó al teniente coronel de Ingenieros Arnaldo Hontabat a levantar el plano general de dicha plaza y se encargó del levantamiento mientras estuvo enfermo este último ingeniero. También levantó el plano de la Real Alcazaba de Orán por orden de Pedro Martin Zermeño, ingeniero director.

Destinado a Figueras para las obras del castillo de San Fernando, llegó a Cataluña en 1764 desde donde pasó en 1766 a Málaga. En esa época realizaba la Casa Fuerte de Bezmiliana, destinada a alojar las tropas de caballería, y cuya edificación había sido por cuenta de la Hacienda Real y bajo su dirección. En 1767 estaba en Melilla, donde voló varios hornillos bajo un ataque de los rifeños.

Ascendió a teniente e ingeniero extraordinario el 25 de abril de 1769 con destino a Puerto Rico. El 5 de noviembre de 1770, en El Bobar (Almería), y el 1 de diciembre de 1771 en esta última plaza, firmaba sendas Relaciones de obras y reparos en curso y pendientes en las Partidas de Adra, Almería y Vera. En 1771 levantaba el Plano general de la Plaza de Almería y su Alcazaba con los barrios. En el plano, Carlos Masdeu representa gráficamente la ciudad de transición entre la Almería anterior al siglo XVIII y la ciudad burguesa decimonónica, en el que se aprecia cómo la población se había desbordado a extramuros desde la puerta de Purchena. El plano de Masdeu Zini serviría de “inspiración” para otros planos que se hicieron en los años siguientes. Aquella Almería de finales del siglo XVIII o principios del XIX, con apenas 12.000 habitantes, seguía siendo un recinto fortificado con su alcazaba, murallas y baluartes, que protegían una ciudad de herencia medieval, de calles estrechas y tortuosas, insalubre, de escasos espacios abiertos, sin cementerio, y casi incomunicada por tierra. Masdeu ascendió a capitán e ingeniero ordinario el 7 de marzo de 1777 y a ingeniero en segundo el 23 de diciembre de 1783.

Masdeu en 1792 estaba en Ceuta, donde asistió a la defensa de la plaza, de la que pasaba a Cataluña al año siguiente, con ocasión de la Guerra de la Convención o del Rosellón contra los revolucionarios franceses. En el desarrollo de la misma, en 1793 realizó un plano del campo de Castell-Pignon (Francia), después de ser tomado a los franceses el día 6 de junio. En la campaña de 1794 participó en la acción militar de San Juan de Pie de Puerto, en la frontera franco-navarra, distinguiéndose en el reconocimiento de las líneas francesas y en el combate de Orbaiceta. Promovido a brigadier del Ejército (los oficiales de Ingenieros y Artillería podían ascender en tres escalas: la de su Cuerpo, por antigüedad, y por méritos en las de grado del Ejército, y efectivo en el mismo), al mando de 400 hombres efectuaba el ataque a Arnegui y Ondarrola.

Era ascendido a mariscal de campo el 4 de septiembre de 1795 y, al terminar la guerra, se le designaba como gobernador de la plaza de Figuras, destino que ocupó hasta su fallecimiento ocurrido el 21 de diciembre de 1798. Había levantado, antes de su muerte, el Plano de la plaza de San Fernando de Figueras, en Gerona, con sus inmediaciones hasta mas de dos mil varas.

 

Fuentes y bibl.: Instituto de Estadística y Cartografía de Andalucía, Cartografía urbana de Andalucía, 16 planos históricos de las capitales de provincia 1600-1961.

Estado Militar de España, 1793-1798; A. Bravo Nieto, Ingenieros Militares en Melilla. Teoría y práctica de Fortificación durante la Edad Moderna, Melilla, Universidad de Educación a Distancia (UNED), 1991; C. Díaz Capmany, “Els enginyers de la fortalesa de Sant Ferran de Figueres”, en Annals de l'Institut d'Estudis Empordanesos, 38 (2005), págs. 279-304; J. I. Martín Benito, “La descripción militar de la frontera hispano-portuguesa entre Galicia y la confluencia de los ríos Águeda y Duero en 1800. El informe de los ingenieros Florian Gerig y Julián Albo”, en Revista Brigecio, 26 (2016), pp. 97-126; Mª. T. Pérez Sánchez y F. Verdegay Flores, “La Almería de Fernando Guillamás, Robo, falsificación y rescate de un plano de 1842”, en REAL. Revista de Estudios Almerienses, 0 (2021), págs. 65-76.

 

Juan Carrillo de Albornoz y Galbeño