Ayuda

Matilde Ucelay Maórtua

Biografía

Ucelay Maórtua, Matilde. Madrid, 1912 – 24.XI.2008. Primera mujer española arquitecto.

Era hija de José Ucelay y de Pura Maórtua, organizadora de las actividades teatrales del Lyceum Club y miembro de La Barraca de García Lorca. Estudió en el Instituto Escuela, aunque, por vivir, en Madrid nunca fue residente.

En 1927 empezó la carrera en la Escuela de Arquitectura de Madrid, y se tituló en julio de 1936, a los veintitrés años, después de haber hecho tres cursos en uno, lo que la convirtió en la primera mujer española —y la más joven— que recibió el título de arquitecto. Perteneció a la Junta de Gobierno del Colegio Oficial de Arquitectos de Madrid y padeció la depuración profesional tras la Guerra Civil, lo que le supuso un período de cinco años de inactividad, la imposibilidad de ejercer cargos públicos y una multa de 30.000 pesetas. Gracias a la buena disposición de algunos compañeros, que se ofrecieron a firmar sus encargos, pudo seguir trabajando. Su primera obra fue un encargo familiar para añadir una planta a una Casa de vacaciones en La Granja de San Ildefonso, obra que le trajo nuevos encargos, y desde entonces no dejó de trabajar hasta casi los ochenta años. La mayor parte de sus obras fueron viviendas, tanto en Madrid y sus alrededores como en otras provincias (Segovia, Gran Canaria) y fuera de España.

De su época universitaria le viene la amistad con arquitectos tan diferentes como Félix Candela o Fernando Chueca Goitia. En 1937 se casó con el editor José Ruiz Castillo, con quien tuvo dos hijos. Recibió en 2004 el Premio Nacional de Arquitectura, y falleció en Madrid la madrugada del 24 de noviembre de 2008.

 

Obras de ~: Vivienda para el señor Ruiz Castillo, La Granja, Segovia, 1937; Vivienda Oswald en Puerta de Hierro, Madrid, 1945; Vivienda Benítez de Lugo, Las Palmas de Gran Canaria, 1947; Vivienda en La Florida, Madrid, 1952; Rehabilitación de edificio para viviendas, Roma, 1960.

 

Bibl.: “Más de 20 edificios emblemáticos abren sus puertas con motivo del Día Mundial de la Arquitectura”, en El Mundo, 6 de octubre de 2003; “Una pionera con 93 años”, en El Mundo, 8 de febrero de 2006; I. Sánchez de Madariaga, “Matilde Ucelay Maórtua, la primera arquitecta española” (obituario), en El País, 25 de noviembre de 2008, pág. 50.

 

Concepción Díez-Pastor Iribas