Ayuda

Gustavo Fernández Balbuena

Biografía

Fernández Balbuena, Gustavo. Madrid, 5.III.1888 – 14.XI.1931. Arquitecto y urbanista.

Hijo de militar, estudia el bachillerato en el Instituto Cardenal Cisneros de Madrid e ingresa en 1906 en la Escuela Superior de Arquitectura de la capital, donde obtiene el título de arquitecto en 1914. Dos años más tarde se casa con Asunción Balbuena Alonso. De esta unión nacieron cinco hijos. El último, Leopoldo, recibió el nombre de su padrino, el arquitecto Leopoldo Torres Balbás. En 1931, cuando hacía un crucero a Palma de Mallorca, desapareció en el mar Mediterráneo frente a la Costa de Andraitx.

Antes de titularse colabora como topógrafo con el Ayuntamiento de Madrid, y una vez licenciado trabaja de arquitecto municipal en Rivadavia, Orense (1914), así como en el Ministerio de la Gobernación en el mismo año. En 1917, mientras está de arquitecto interino de Hacienda en Lérida, le encarga el Ministerio de Instrucción Pública redactar el Catálogo Monumental y Artístico de Asturias, al que le dedica dos años. También fue arquitecto del Catastro en Zamora (1919). Simultáneamente, realiza trabajos de arquitectura en distintas ciudades, como León, Sevilla y Madrid, y participa en el concurso para el edificio del Círculo de Bellas Artes de Madrid. Su labor más relevante le llega al acceder al puesto de arquitecto municipal del Ayuntamiento de Madrid en 1919, y por su colaboración en la Sociedad Central de Arquitectos (SCA), siendo en 1918 el fundador y primer director de la revista Arquitectura, órgano de la SCA. En esta doble vertiente se encarga de una serie de actividades entre las que destacan el proyecto de un gran Parque Lineal, a orillas del río Manzanares, y su participación, como asesor, en el Concurso de Anteproyectos para la urbanización del extrarradio madrileño (1929), o la organización, por encargo de la SCA, del X Congreso Nacional de Arquitectura y I de Urbanismo (1926).

La faceta urbanística de Balbuena es la que más ha influido en la historia de Madrid. Su proyecto del Parque Lineal en la zona sur de Madrid ha sido una constante referencia en el urbanismo madrileño. El trabajo, que nace como parte del no aprobado Plan de Extensión de Madrid del año 1926, lo rescató después el Ayuntamiento con el fin de llevarlo a cabo.

Su sentido de la planificación urbanística es recogido en muchas de las propuestas presentadas por los participantes en el Concurso Internacional de 1929 para la Extensión de Madrid, y vuelve a aparecer, prácticamente sin cambios, en el Plan General de Extensión de 1931. Antes y después de la República, incluso pasada la Guerra Civil, las actuaciones urbanísticas cercanas al Manzanares siguieron las directrices marcadas por Fernández Balbuena.

Fruto de la aprobación en 1924 del Estatuto Municipal, organiza en 1926, y desde la SCA, el I Congreso Nacional de Urbanismo. El congreso, además de analizar el estatuto, se dedicó a estudiar su repercusión en la vida urbanística del país. Al tiempo y por empeño de su organizador, se examina, por vez primera en España, la realidad urbanística de sus municipios.

Las conclusiones del congreso fueron recogidas por Balbuena en el libro Trazado de Ciudades, que contiene sus ideas sobre el urbanismo y cómo debe ser enseñado en las escuelas de Arquitectura, al tiempo que recoge las distintas normas extranjeras sobre la materia y un estudio de la realidad urbanística española. Publicado en 1931, de haber visto la luz en 1926 habría sido el primer libro de urbanismo en castellano.

Dentro de su obra arquitectónica destacan el Casino de León (1919), que construye en la misma época que comienza los hoteles del Parque Urbanizado que linda con Serrano, la casa-vaquería de Francos Rodríguez (1925), el bloque de casas de Miguel Ángel, 18-24 (1925) y el edificio de Almagro (1928), terminado, como dos de sus mejores viviendas unifamiliares, las de Serrano 132 y la de Valdivia 4, por Sánchez Arcas y Luis Lacasa.

 

Obras de ~: Casino de León, León, 1919; Viviendas unifamiliares en la calle Pinar n.os 18 y 18 bis, Madrid, 1920; Viviendas unifamiliares en la calle de Pedro de Valdivia n.os 20 y 22, Madrid, 1923; Edificio de viviendas en la calle de Serrano n.º 85, Madrid, 1923; Viviendas unifamiliares en la calle de Serrano n.os 99 y 101, Madrid, 1925; Viviendas unifamiliares en la calle de Serrano n.os 134 y 136, Madrid, 1925; Edificio de viviendas en la calle de Miguel Ángel n.os 18, 20, 22 y 24, Madrid, 1925; Edificio de viviendas en la calle de Francos Rodríguez n.º 42, Madrid, 1925; Edificio de viviendas en la calle de Alberto Bosch n.º 3, Madrid, 1926; Edificio de viviendas en la calle del Conde de Aranda n.º 21, Madrid, 1926; Edificio de viviendas en la calle de Almagro n.º 5, Madrid, 1928; Vivienda unifamiliar en la calle de Serrano n.º 132, Madrid, 1928; Vivienda unifamiliar en la calle de Pedro de Valdivia n.º 4 Madrid, 1928 (desapar.); Casa de viviendas en la calle de Andrés Tamayo n.º 10, Madrid, 1928 (desapar.); Fábrica de Automóviles SEFA, Madrid, 1928 (desapar.).

Escritos: Notas para el Catálogo Monumental y Artístico de Asturias, Madrid, 1918 (inéd.); “Divagaciones sobre Arquitectura”, en Arquitectura, 9 (1919), págs. 19-22; “Las láminas y los dibujos de Arquitectura”, en Arquitectura, 21 (1920), págs. 7-8; “La Colegiata de San Pedro de Teverga, en Asturias”, en Arquitectura, 28 (1920), págs. 223-227; “La arquitectura humilde de un pueblo del páramo leonés”, en Arquitectura, 38 (1922), págs. 225-246; “España, 1860: Urbanización”, en Arquitectura, 54 (1923), págs. 325-332; “José Yárnoz Larrosa.

Ensayo”, en Arquitectura, 70 (1925), págs. 29-39; “Concurso para el Palacio Central de la Exposición de Barcelona”, en Arquitectura, 75 (1925), págs. 149-152; “El Manzanares y sus riberas”, en Boletín de la Sociedad Central de Arquitectos, 212 (1925), págs. 9-10; Trazado de Ciudades. Obras completas, Madrid, ed. de O. Zcekelius, 1932.

 

Bibl.: Redacción, “Hotel para don Guillermo Moreno”, en Arquitectura, 8 (1918), pág. 225; “Almagro. Vista general del Colegio Apostólico de los Padres Dominicos”, en Arquitectura, 35 (1922), pág. 104; “Casa en la calle de Alberto Boch. Madrid”, en Arquitectura, 107 (1928), pág. 92; “Vaquería en la calle de Francos Rodríguez. Madrid”, en Arquitectura, 107 (1928), págs. 86-91; “Bloques de casas en la calle de Miguel Ángel. Madrid”, en Arquitectura, 119 (1929), págs. 95-98; “Número monográfico dedicado a Gustavo Fernández Balbuena”, en Arquitectura, 153 (1932); B. Giner de los Ríos, Cincuenta años de arquitectura española II, México, Patria, 1952, págs. 53-67; R. Ucha Donate, Cincuenta años de arquitectura española (1900-1950), Madrid, Adir Editores, 1980, págs. 176-179; C. Sambricio y L. Maure, Madrid, urbanismo y gestión municipal 1920-1940, catálogo de la exposición celebrada en Madrid en 1983, Madrid, Ayuntamiento, 1984, pág. 95; J. R. A lonso Pereira, Madrid 1898-1931. De Corte a Metrópoli, Madrid, Secretaría General Técnica, Consejería de Cultura y Deportes, 1985, pág. 171; F. Chueca Goitia, “Gustavo Fernández Balbuena”, en Urbanismo, 6 (1986), págs. 84- 93; J. Sánchez González, “Apuntes sobre el libro trazado de Ciudade de Gustavo Fernández Balbuena”, en Arquitectura, 296 (1993), págs. 99-101; “Comienzos del Urbanismo en España: El Congreso de 1926”, en Goya, 283-284 (2001), págs. 291-298; “El I Congreso Nacional de Urbanismo de 1926” y “La Urbanización de las riberas del río Manzanares, de Gustavo Fernández Balbuena”, en C. Sambricio (ed.), Un siglo de vivienda social, catálogo de la exposición celebrada en Madrid en 2003, Madrid, Nerea, 2003, págs. 87-89 y 97-99.

 

Juana Sánchez González