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Juan Antonio Velarde y Cienfuegos

Biografía

Velarde y Cienfuegos, Juan Antonio de. San Vicente de Proaza (Asturias), 28.XI.1709 ant. – Madrid, 21.I.1793. Fiscal de Santo Domingo, oidor de Santo Domingo, oidor de Guatemala, fiscal del Crimen de México, fiscal de lo Civil de México, oidor de Granada, ministro togado del Consejo de Órdenes, ministro togado del Consejo de Castilla, caballero de la Orden de Montesa.

Hijo de Pedro José Velarde y Prada, de Santillana, y de su segunda esposa, María Francisca Cienfuegos y Valdés, de Ferrero. Sus abuelos paternos fueron Pedro Velarde Calderón de Santillana, señor de la casa de Velarde en Santander, y Juana Prada de Proaza, señora de la casa de Prada en Asturias. Sus abuelos maternos fueron Rodrigo González Cienfuegos de Allende, conde de Peñalva, y María Antonia de Valdés Alas, de Ferrero.

Su tío Lope de Sierra y Cienfuegos murió como consejero de Castilla. Su hermano, Romualdo Velarde y Prada, murió en 1766, como obispo de Ávila.

Velarde obtuvo el grado de bachiller en Leyes en la Universidad de Salamanca en 1730, incorporándolo en la Universidad de Valladolid en 1731. Entró en el Colegio Mayor de Santa Cruz el 19 de octubre de 1731. En Valladolid, sustituyó y compitió por cátedras académicas.

Fue nombrado fiscal de la Audiencia de Santo Domingo por título del 18 de diciembre de 1739, y ascendido a oidor por consulta del 24 de julio de 1742, y título del 31 de mayo de 1743. Avanzó a la Audiencia de Guatemala para reemplazar a Tomás Ignacio de Arana como oidor por consulta del 27 de agosto y título del 31 de marzo de 1746. Sirvió allí hasta ser nombrado para sustituir a Antonio Joaquín de Rivadeneyra como fiscal del Crimen de la Audiencia de México por consulta del 28 de abril y título del 23 de diciembre de 1760. Mientras estuvo en Guatemala, sirviendo como capitán general interino en 1753-1754, fue nombrado para tomar la residencia del virrey marqués de Amarillas en México. Velarde avanzó a la Fiscalía Civil para reemplazar a Rivadeneyra por consulta del 13 de junio y título del 19 de agosto de 1761.

Como fiscal bajo el virrey marqués de Cruillas, dio su opinión sobre los poderes del visitador general José de Gálvez que éste consideró un esfuerzo para estorbar sus acciones. Velarde apoyó a Cruillas contra el visitador y además probó ser hostil hacia los monopolios de tabaco y los juegos de naipes y la expulsión de los Jesuitas en 1767. Aunque fue vindicado junto con Cruillas en una residencia en 1766, Velarde nunca recuperó la confianza del visitador. Por consulta del 23 de octubre de 1771, fue nombrado, contra su voluntad, oidor de la Chancillería de Granada para sustituir a Manuel Doz y Funes. Su oposición a la visita de Gálvez visitación y la expulsión de los Jesuitas probablemente fueron la razón de su traslado insolicitado.

Velarde tomó posesión de su puesto en Granada el 12 de noviembre de 1772. Nombrado para reemplazar a Fernando Ramón Barroeta y Ansótegui como ministro togado del Consejo de Órdenes por Decreto de 21 de noviembre de 1777, posteriormente fue ascendido al Consejo de Castilla para sustituir a Luis Urriés y Cruzat como ministro togado por Decreto del 8 de junio de 1787, siendo uno de pocos hombres con servicio en América que recibieron ese honor.

Velarde se casó con María Josefa de Rojas, natural de la Ciudad de México, en 1765. Era la hija de Antonio de Rojas y Abreu, de Realejo (Tenerife), ministro de la Audiencia de México, y de Juana Rocha. La pareja tuvo cuatro hijos: María Francisca, Josefa María, Juana, y Juan Agustín. Velarde recibió una licencia para casarse con una natural de Guatemala y poseer propiedad allí en 1755, pero se desconoce si la utilizó.

Velarde entró en la Orden de Montesa en 1778.

 

Fuentes y bibl.: Archivo General de Simancas, Secc. XXIII, Dirección General del Tesoro, invent. 2, leg. 34, doc. 40; leg. 35, doc. 245; leg. 44, doc. 156; leg 45, doc. 141; Gracia y Justicia, 161; Archivo General de Indias, México, 1160; 1161; Indiferente, 168, títulos de 1739; Archivo Histórico Nacional, Consejos, 13521.

Gazeta de Madrid, 22 de marzo de 1793; M. A. Burkholder y D. S. Chandler, Biographical Dictionary of Audiencia Ministers in the Americas, 1687-1821, Westport, Connecticut, Greenwood Press, 1982, págs. 346-347; J. Barrientos Grandon, Guía prosopográfica de la judicatura letrada Indiana (1503- 1898), Madrid, Fundación Histórica Tavera, 2000, pág. 1541.

 

Mark A. Burkholder