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Fernando de Santiago y Díaz de Mendívil

Biografía

Santiago y Díaz de Mendívil, Fernando de. Madrid, 1910 – 6.XI.1994. Militar y político.

Procedente de una familia con una extensa tradición militar, tras pasar por la Academia General Militar de Zaragoza (1928, cuando estaba dirigida por el general Francisco Franco), continuó sus estudios castrenses en la Academia Especial de Caballería.

Participó en la campaña de Marruecos y durante la Guerra Civil luchó en el “bando nacional”, ascendiendo desde cadete (1928) consecutivamente a los empleos de alférez de Caballería (1931), teniente (1932), comandante (1945), coronel (1960), general de brigada (1969), general de división (1972), y teniente general. En 1941, obtuvo el diploma de Estado Mayor y, entre otros destinos, se incorporó a la Dirección General de la Enseñanza Militar. Fue profesor de la Escuela de Estado Mayor y de la Academia de Suboficiales. Además, prestó servicios en la Escuela de Guerra Naval, en el Estado Mayor de la Comandancia General de Melilla y en el Alto Estado Mayor. Asimismo, ejerció de gobernador general del Sáhara (1971-1974), sustituyendo al general José María Pérez de Lema, etapa en la que procuró que se le otorgara cierta autonomía relativa al pueblo saharaui, a través de la promesa de reconocer la capacidad legislativa de la Djemaa, hasta entonces una asamblea meramente consultiva, con el fin de restaurar la confianza de la población autóctona en las autoridades coloniales españolas tras los sucesos de Zamla (1970).

Posteriormente, ejerció los mandos de capitán general de Baleares y director del Centro Superior de Estudios de la Defensa (1974-1975).

Conservador e incondicional del régimen franquista, pero, también, monárquico y fiel al rey Juan Carlos, en 1975 fue llamado por Arias Navarro para integrar el primer Gobierno formado tras la muerte del general Franco, jurando el 11 de diciembre como vicepresidente primero para Asuntos de la Defensa y ministro sin cartera. Tras el nombramiento de Adolfo Suárez como presidente del Gobierno el 7 de julio de 1976, ocupó idénticos puestos en su Gabinete. El 8 de septiembre de aquel mismo año Suárez se reunió con los generales de la cúpula militar, haciéndoles saber su intención de legalizar las centrales sindicales y más adelante los partidos políticos, aunque les intentara tranquilizar manifestando que en la prevista Ley para la Reforma Política no se incluiría la legalización del Partido Comunista; mientras tanto, Suárez y sus ministros civiles estaban trabajando para desmantelar el edificio jurídico-administrativo de la dictadura, y Fernando de Santiago, consciente de que al final se procedería a la referida legalización, presentó su dimisión, cesando el 22 de septiembre de 1976 y siendo sustituido por el también teniente general Manuel Gutiérrez Mellado, este último con un perfil liberal, proclive a fomentar las reformas y resultando a la postre uno de los hombres claves que impulsaron la Transición.

Tras su salida del Gobierno Suárez, De Santiago incrementó su alineamiento con el núcleo duro castrense contrario a la apertura política: en septiembre de 1977 participó en la reunión clandestina de varios altos mandos del Ejército (además del biografiado, asistieron Barroso, Álvarez Arenas, Coloma Gallegos, Pita da Veiga, Campano, Prada Canillas, Iniesta Cano y Milans del Bosh) en Játiva, donde, entre otros asuntos, se trató sobre la posibilidad de un golpe de estado para reconducir la situación del país; en alguno que otro de los proyectos golpistas que se sucedieron en los años siguientes se barajó su nombre para encabezar el gobierno resultante; y, finalmente, se ha insinuado su implicación directa en el golpe de estado del 23-F —de hecho, el 8 de febrero, dos semanas antes de que el teniente coronel Tejero asaltara el Congreso de los Diputados, publicó en la primera página del diario ultraderechista El Alcázar un conocido artículo titulado “Situación límite”, en el que sostuvo que el estado de crisis que aquejaba al país no podía continuar—.

 

Obras de ~: La defensa de la comunidad nacional, Madrid, Servicio Central de Publicaciones, Secretaría General Técnica, Presidencia del Gobierno, 1976.

Fuentes y bibl.: Archivo del Congreso de los Diputados, Serie documentación electoral, 196 n.º 1.

J. M. Cuenca Toribio y S. Miranda García, El poder y sus hombres. ¿Por quiénes hemos sido gobernados los españoles? (1705-1998), Madrid, Editorial Actas, 1998, págs. 814-817; J. R. Urquijo Goitia, Gobiernos y ministros españoles (1808- 2000), Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, 2001, pág. 318.

 

Fernando López Mora