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Federica Montseny Mañé

Biografía

Montseny i Mañé, Federica. Madrid, 12.II.1905 – Tolosa del Llenguadoc (Francia), 14.I.1993. Periodista y dirigente anarquista; primera mujer que accedió a una cartera ministerial en el Estado español.

Su nacimiento coincidió con el fin de la etapa madrileña de La Revista Blanca, la publicación que promovían sus padres, ambos conocidos publicistas anarquistas.

Como sus padres, también, manifestó una temprana inclinación por el publicismo ácrata. Como ellos, escribió asiduamente en La Revista Blanca, entre su reaparición en junio de 1923 y su desaparición en julio de 1936, y en “La Novela Ideal” y “Voluntad”, las colecciones iniciadas en 1925 y 1927, respectivamente.

Durante la dictadura de Primo de Rivera, publicó La Victoria, El Hijo de Clara (Segunda parte de La Victoria) y La Indomable, tres novelas dedicadas al tema de la emancipación femenina y a la igualdad de derechos entre hombres y mujeres, una temática a la que fue asidua en los artículos de los años 1923-1929.

Aunque nunca abandonó el circuito libertario familiar, se incorporó en enero de 1931 al Sindicato Único de Profesiones Liberales de Barcelona y, también, a la redacción de Solidaridad Obrera, el periódico portavoz de la Confederación Nacional del Trabajo (CNT).

Su defensa del insurreccionalismo anarquista cimentó entonces su reputación de anarquista radical que no daba tregua al régimen republicano y que defendía sus actitudes desde la tribuna: en 1932 fue de gira al País Vasco, Andalucía y Mallorca; en 1935, a Galicia; y, en 1936, anduvo por el norte de España. Radical fue también su enfrentamiento desde enero de 1931 a Joan Peiró o Ángel Pestaña y a todos los anarcosindicalistas moderados que, como ellos, habían firmado el llamado “Manifiesto de los Treinta” en agosto de 1931. No llegó a puestos de máxima responsabilidad hasta la Guerra Civil.

En el verano de 1936, se incorporó al Comité Regional de la CNT catalana y al Comité Peninsular de la Federación Anarquista Ibérica (FAI). En noviembre del mismo año 1936, ocupó la cartera de Sanidad y Asistencia Social en el segundo Gobierno Largo Caballero.

Ella misma habría de confesar que en aquellos momentos le preocupaba más el “curso de la guerra y de la revolución que la buena marcha del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social”, pero ello no impediría que planteara una política de bienestar social, basada en criterios de ciudadanía social y totalmente alejada, por tanto, de las prácticas de beneficencia. Trató de implantar, asimismo, un organigrama ministerial de inspiración sindical, una política sanitaria preventiva y, por último, una ley de interrupción voluntaria del embarazo.

El ante-proyecto de ésta contó con la indiferencia de Largo Caballero y la oposición de Negrín, el médico que ocupaba la cartera de Hacienda y ya manifestaba claras inclinaciones hacia los comunistas. Para compensar el contratiempo, Federica Montseny amplió mediante decisión interna la aplicación del decreto catalán de diciembre de 1936 a los hospitales, ambulatorios y dispensarios de la España. De hecho, el momento estelar de su etapa ministerial fue su intervención en el apaciguamiento de los hechos de mayo de 1937, la pequeña “guerra civil” de la retaguardia catalana. No obstante, abandonó el Ministerio tras caer el Gobierno Largo Caballero y ser apartada la CNT-FAI del Gobierno de la República.

En 1939, fue la responsable del Departamento de Sanidad de la Comisión de Batallones de Voluntarios que trató de organizar, sin éxito, la resistencia frente al avance de las tropas del general Yagüe. Atravesó la frontera francesa con su madre, gravemente enferma (ésta murió en Perpiñán); se instaló en París, donde trabajó, primero, para la Junta de Ayuda a los Refugiados Españoles (JARE) y, en 1940, para el Servicio de Evacuación de Refugiados Españoles (SERE).

En mayo de 1945 y formando parte ya del grupo de Toulouse, se integró, tras el Congreso de Federaciones Locales de París, al Comité Nacional de la CNT de España en el exilio; fue directora de CNT en 1959 y en 1960, se responsabilizó de Espoir, el órgano de la CNT francesa y española. Ni las luchas políticas del exilio cenetista, ni las dificultades de visión que los años agravaron consiguieron que abandonara la militancia anarquista. En julio del mismo año 1977, casi dos años después de la muerte del general Franco, participó en el primer mitin cenetista celebrado en Barcelona después del final de la Guerra Civil.

 

Obras de ~: La Victoria. Novela en la que se narran los problemas de orden moral que se presentan a una mujer de ideas modernas, Barcelona, Costa, 1925; El hijo de Clara. Segunda parte de la Victoria, Barcelona, Costa, 1927; La indomable, Barcelona, Costa, 1928; La mujer, problema del hombre, Barcelona, Ediciones de la Revista Blanca; 1932; La Commune de París y la revolución española. Conferencia pronunciada en el Teatro Coliseum-Valencia el 14 de marzo de 1937, Valencia, CNT-AIT, 1937; Mi experiencia en el Ministerio de Sanidad y asistencia Social. Conferencia pronunciada el 6 de junio de 1937 en el Teatro Apolo de Valencia, Barcelona, 1937; Los precursores. Anselmo Lorenzo. El hombre y la obra, Barcelona, 1938; “Mujeres en la cárcel”, en El Mundo al Día. Cahiers Mensuels de Culture (MDCMC), Toulouse, n.º 15 (1949); Cien días de la vida de una mujer”, en MDCMC (Toulouse), n.º 21 (1949); “Cien días de la vida de una mujer. Jaque a Franco”, en MDCMC (Toulouse), n.º 23 (1950); “Pasión y muerte de los españoles en Francia”, en MDCMC (Toulouse), n.º 29 (1950); “María Silva. La libertaria”, en MDCMC (Toulouse), n.º 39 (1951); Anselmo Lorenzo (Figuras del Sindicalismo Español), Toulouse, Espoir, 1970; Crónicas de CNT: 1960-1961. Selección e introducción de M. Celma, Toulouse, 1974; Qué es el anarquismo, Barcelona, La Gaya, 1976; Cent dies de la vida d’una dona (1939-1940), Barcelona, Galba, 1977; Seis años de mi vida (1939-1945), Barcelona, Galba, 1978; Mis primeros cuarenta años, Barcelona, Plaza y Janés, 1987.

 

Bibl.: F. Fredricks Shirley, Social and Political Thought of Federica Montseny, Spanish Anarchist, 1923-1937, tesis doctoral, University of New Mexico, 1972; M. Nash, “Dos intelectuales anarquistas frente al problema de la mujer”, en Convivium, n.os 44-45 (1975), págs. 17-34; ERA 80, Els Anarquistes, Educadors del Poble: “La Revista Blanca” (1898-1905), Barcelona, Curial, 1977; A. Pons, Converses amb Frederica Montseny, Barcelona, Editorial Laia, 1977; P. Gabriel, Escrits polítics de Frederica Montseny, Barcelona, Centre d’Estudis d’Història Contemporània, 1979; C. Alcalde, Federica Montseny. Palabra en rojo y negro, Barcelona, Argos Vergara, 1983; S. Tavera, “Soledad Gustavo. Federica Montseny i el periodisme àcrata ¿ofici o militància?”, en Annals del Periodisme Català, V, n.º 5 (1989), págs. 8-20; M. Nash, “Federica Montseny: Dirigente anarquista, feminista y ministra”, en Arenall, I, n.º 2 (1994), págs. 259-271; S. Tavera, “Federica Montseny y el feminismo: unos escritos de juventud”, en Arenal, I, n.º 2 (1994), págs. 307-329; P. Aymerich y M. Pesarrodona, Federica Montseny, un retrat, Barcelona, Institut Català de la Dona, 1998; S. Tavera, “Feminismo y literatura en los inicios del periodismo profesional femenino: Carmen de Burgos y Federica Montseny”, en C. Barrera (coord.), Del gacetero al profesional del periodismo. Evolución histórica de los actores humanos del cuarto poder, Madrid, Editorial Fragua, 1999, págs. 327-340; S. Tavera, Federica Montseny. La indomable, 1905-1994, Madrid, Temas de Hoy, 2005; I. Lozano, Federica Montseny: una anarquista en el poder, Madrid, Espasa Calpe, 2005.

 

Susanna Tavera