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Juan Menéndez Pidal

Biografía

Menéndez Pidal, Juan. Madrid, 31.V.1858 – 28.XII.1915. Archivero, periodista e historiador.

Formaba parte de la familia asturiana de los Pidal, conocidos políticos de la Restauración y amantes de las letras. Inició sus estudios de segunda enseñanza en el instituto de La Coruña en 1868, finalizándolos en el de Oviedo con el grado de bachiller el 20 de junio de 1873. En esta misma ciudad comenzó la carrera de Leyes, posiblemente por influencia paterna, licenciándose en Derecho Civil y Canónico por la Universidad de Valladolid el 15 de junio de 1878 y doctorándose por la Universidad Central el 2 de junio de 1881, con la tesis Reglas equitativas para trazar la línea divisoria entre ambas potestades, o sea los derechos e intereses de la Iglesia y el Estado.

Desde su juventud, siendo todavía estudiante, demostró gran afición por el periodismo. Se dio a conocer entre 1877 y 1881 en el periódico madrileño El Mundo Político, órgano del Partido Moderado, y colaboró en el semanario satírico asturiano El Trasgo (1883) y en la primera etapa del Boletín del Centro Asturiano de Madrid, donde publicó trabajos literarios.

Entre 1886 y 1890 residió en Córdoba, donde contrajo matrimonio y colaboró en el periódico La Alborada.

A partir de 1891 lo hizo en la prensa conservadora católica de su época como La Unión Católica, periódico del cual fue director de 1895 a 1899. Tras su desaparición en 1900 fue sustituido por El Universo, donde desempeñó el puesto de redactor jefe.

Pero esta dedicación al periodismo le venía ya de su época de juventud.

Ingresó en el Cuerpo Facultativo de Archiveros, Bibliotecarios y Anticuarios, en virtud de la Ley de Incorporaciones desde la Biblioteca del Instituto Jovellanos de Gijón el 29 de febrero de 1896. Desde aquí se trasladó a Madrid al Archivo Histórico Nacional el 14 de enero de 1897, donde trabajó en la sección de Sigilografía y llevó a cabo un notable trabajo de reorganización de la colección de sellos.

Atraído por la política, Juan Menéndez Pidal fue elegido diputado a Cortes por el distrito de Ribadeo de 1891 a 1893 y fue gobernador civil de Pontevedra (1899), pero volvió al Archivo Histórico Nacional el 16 de marzo de 1901, aunque por breve tiempo, pues fue nombrado nuevamente gobernador civil, esta vez de Guadalajara, el 7 de diciembre de 1902, desde donde pasó a Burgos en diciembre de 1903.

Abandonó la política definitivamente para regresar a sus quehaceres profesionales en el Archivo el 10 de diciembre de 1904, pero al ser nombrado secretario general del Cuerpo Facultativo y de la Junta Facultativa el 5 de junio de 1905, continuó sus servicios en la Biblioteca Nacional. Finalmente se reincorporó al Archivo Histórico Nacional, donde desempeñó el cargo de director desde el 19 de mayo de ese año hasta su fallecimiento.

Su producción escrita está dedicada en gran parte al cultivo de la poesía y las tradiciones folclóricas, asturianas especialmente. Aprovechando los períodos vacacionales recogía poesías tradicionales con cuyos materiales elaboró sus primeras publicaciones, que sirvieron de base a la recopilación y estudio del romancero castellano. Coincidiendo con su destino en el Archivo Histórico Nacional aparecieron sus estudios eruditos, en su mayoría artículos de revista, sobre temas de sigilografía fundamentalmente y sobre escritores españoles del siglo XVI, que le llevaron a la elección como académico de la Real Academia Española en 1914.

 

Obras de ~: Dios y el César, tesis doctoral, Madrid [Imprenta de los Hijos de J. A. García], 1880; El conde de Muñazán. Leyenda, Burgos, Imprenta de la Viuda Villanueva, 1880; “Folk-Lore asturiano”, en La Ilustración Gallega y Asturiana, 3 (1881), págs. 428-429; Don Nuño de Rondaliegos, Madrid, Henrique Rubiños, 1881; Poesía popular. Colección de los viejos romances que se cantan por los asturianos, Madrid, Hijos de J. A. García, 1885 (nueva ed. El romancero asturiano de Juan Menéndez Pidal. La colección de 1885 y su compilador, ed. facs. coleccionada con las versiones “de campo” y est. prelim. de J. A. Cid, Madrid, Fundación Ramón Menéndez Pidal, 2003); A-la-lá, Madrid, Hijos de J. A. García, 1890; “Sello en cera de don Martín, rey de Aragón”, en Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos (RABM), 1 (1897), págs. 246- 255 y 309-314; “Leyendas del último rey godo (Notas e investigaciones)”, en RABM, 5 (1901) págs. 858-895; “Sello del concejo de Zamora en el siglo xiii”, en RABM, 6 (1902), págs. 486-490; “Sello del conde de Urgel Armengol VIII”, en RABM, 7 (1903), pág. 407; “Leyendas del último rey godo II: Don Rodrigo y la Caba”, en RABM, 6 (1902), págs. 354-372, 8 (1904), págs. 279-301, 9 (1905), págs. 99-114 y 253-265; “Leyendas del último rey godo III: la penitencia”, en RABM, 9 (1905), págs. 163-179, 10 (1906), págs. 353-370 y 233-242 (ed. aparte, Leyendas del último rey godo. Notas e investigaciones, Madrid, Tipografía de la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1906; nueva ed. corr., Madrid, 1908; reed. en Obras clásicas para la historia de Toledo, compilador J. Porres Martín- Cleto, Madrid, Fundación Histórica Tavera, Digibis, 1998, ed. en CD-ROM); “Noticias acerca de la Orden militar de Santa María de España instituida por Alfonso X”, en RABM, 17 (1907), págs. 161-180; “San Pedro de Cardeña. Restos y memorias del antiguo monasterio”, en Revue Hispanique, 19 (1908), págs. 82-111; “El bufón de Carlos V D. Francesillo de Zúñiga. Cartas inéditas”, en RABM, 20 (1909), págs. 182- 200, 21 (1909), págs. 72-95; Poesías de Juan Menéndez Pidal, Madrid, Tipografía de la Revista de Archivos, Bibiotecas y Museos, 1913; Don Luis de Zapata y su miscelánea. Escritor cortesano del siglo xv autor del Carlo Famoso”. Discurso leído ante la Real Academia Española en el acto de su recepción pública el 24 de enero de 1915, Madrid, Tipografía de la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1915; Sellos españoles de la Edad Media. Sección de Sigilografía del AHN Catálogo I, Madrid, Tipografía de la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1921.

 

Bibl.: [A. Maura], “Don Juan Menéndez Pidal”, en Boletín de la Real Academia Española, 2 (1915), págs. 577-582; L. G. Alonso-Getino, “Don Juan Menéndez Pidal”, en La Ciencia Tomista, 12 (1916), págs. 390-405; A. Balbín de Unquera, “Necrología. D. Juan Menéndez Pidal”, en Asturias. Revista Ilustrada del Centro Asturiano, 33 (1916), págs. 22- 24; F. Rodríguez Marín, “Don Juan Menéndez Pidal”, en Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos (RABM), 34 (1916), págs. 1-4; S. A. Gendín, “El movimiento cultural en Asturias como antecedentes del Instituto de Estudios Asturianos”, en Boletín del Instituto de Estudios Asturianos (BIDEA), 1 (1947), págs. 3-15; C. Suárez, Escritores y artistas asturianos. Índice bio-bibliográfico, t. V, Oviedo, Instituto de Estudios Asturianos, 1956, págs. 310-314; A. Ruiz Cabriada, Bio-bibliografía del Cuerpo Facultativo de Archiveros, Bibliotecarios y Arqueólogos, 1858-1958, Madrid, Junta Técnica de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1958, págs. 658-660; C. Crespo, “Los primeros cien años del Archivo Histórico Nacional (1866- 1966)”, en RABM, 73 (1966), págs. 307-308; “Juan Menéndez Pidal (1857-1915)”, en J. Pérez Villanueva, Ramón Menéndez Pidal. Su vida y su tiempo, Madrid, Espasa Calpe, 1991, págs. 44-48; J. A. Cid, “Juan Menéndez Pidal: de la poesía postromántica a la erudición positivista”, en BIDEA, 45 (1991), págs. 273-305; “Ensayo de una bio-bibliografía de Juan Menéndez Pidal. La Unión Católica y el periodismo ultramontano en la Restauración”, en BIDEA, 46 (1992), págs. 7-43; A. Zamora Vicente, Historia de la Real Academia Española, Madrid, Espasa Calpe, 1999.

 

Luis Miguel de la Cruz Herranz