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José Manuel Álava y Sáenz de Navarrete

Biografía

Álava y Sáenz de Navarrete, José Manuel. Vitoria (Álava), 19.I.1743 – Guanajuato (México), 3.VI.1795. Militar, brigadier de los Reales Ejércitos y coronel del regimiento fijo de Puebla.

Sus hermanos y herederos que permanecieron en Álava fueron: Francisca Tomasa, José y Pedro Jacinto.

Este último fue el secretario perpetuo de la Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País (RSBAP).

José Manuel ingresó al ejército y fue destinado al Regimiento de Infantería de Sevilla, donde ascendió sucesivamente a capitán y ayudante mayor (1771). Ya en México (1776), fue designado capitán de Granaderos (1777), teniente coronel (1782), coronel del nuevo Regimiento fijo de Puebla de los Ángeles (1784) y brigadier (1792). Fue socio Supernumerario (1766) y Benemérito de la RSBAP. Se le otorgó el cargo de Gobernador y castellano interino de Acapulco (1790).

En esa calidad apoyó a Alcalá Galiano y a Cayetano Valdés en los preparativos de la expedición para el reconocimiento del estrecho de Fuca. En cumplimiento del convenio entre España y el Reino Unido firmado el 11 de enero de 1794, en septiembre de ese año fue nombrado por el virrey, el segundo conde de Revillagigedo, para hacer la entrega de Nootka a los ingleses.

Por real cédula se aprobó su nombramiento como conciliario de la Real Academia de San Carlos (30 de noviembre de 1794). Cumplida su misión en Nootka en mayo de 1795, pidió licencia para restablecer su salud en Guanajuato, donde falleció. Reconocido por su formación ilustrada y sus cualidades militares y diplomáticas, su trayectoria constituye un modelo de carrera militar realizada en América y es un testimonio de la interrelación entre las elites ilustradas y los altos mandos del ejército borbónico.

 

Obras de ~: Informe sobre la entrega de Nootka a los ingleses, s. l., 1795.

 

Fuentes y bibl.: Archivo General de la Nación de México, Correspondencia de Virreyes, vols. 179 y 182; Indiferente de guerra, vol. 150 b; Reales Cédulas Originales, vols. 146, 151, 157, 159, 162 y 228. M. A. Valdés, Gazeta de México, martes 9 de marzo de 1790; C. Archer, El ejército en el México borbónico 1760- 1810, México, Fondo de Cultura Económica, 1983; J. Martínez Ruiz, Catálogo general de individuos de la R.S.B. de amigos del país (1765-1793), San Sebastián, Sociedad Guipuzcoana de Ediciones y Publicaciones, 1985; A. Martínez Salazar, Presencia alavesa en América y Filipinas (1700- 1825), Vitoria, Diputación Foral de Álava, 1988, págs. 43- 44; M. C. Torales Pacheco, Ilustrados en la Nueva España, México, 2001, págs. 162, 189, 198, 257, 258, 283, 317, 329 y 331.

 

María Cristina Torales Pacheco