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José García Santesmases

Biografía

García Santesmases, José. Barcelona, 2.V.1907 – Madrid, 24.X.1989. Físico e informático.

Cursó sus estudios en la École Supérieure d’Electricité de París, donde se licenció en Ingeniería en 1930. Regresó a España para completar su formación, primero en la Universidad de Barcelona, donde se licenció en Ciencias Físicas con Premio Extraordinario en 1935, y en 1940 entró como becario en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en la sección de Electricidad y Radiaciones en Barcelona. A continuación, se trasladó a Madrid, donde en 1943 se doctoró en la Universidad de Madrid con su tesis Contribución al estudio de la ferrorresonancia y de la autoinducción.

Inmediatamente accedió a la categoría de ayudante de la Sección de Electricidad del Instituto Alonso Santa Cruz del CSIC, y en 1944 consiguió la cátedra de Física Teórica y Experimental de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Granada. Dos años después, obtuvo el cargo de jefe de la Sección de Óptica Electrónica en el Instituto de Óptica Daza de Valdés. En 1949 colaboró en el Cavendish Laboratory de Cambridge y, a continuación en el Computation Laboratory de la Universidad de Harvard, bajo la dirección de Howard H. Aiken, lo que despertó en él su interés por la informática. En 1950, gracias a su impulso, se creó el Departamento de Electricidad del CSIC. Así mismo, fue profesor de Electrotecnia y Electrónica de la Escuela de Ingenieros de Armas Navales, y catedrático de Física Industrial en la Universidad de Madrid hasta su jubilación en 1977.

También ha sido consejero de número del CSIC, académico correspondiente de la Real Academia de Ciencias y Artes de Barcelona, miembro de la Academia de Doctores de Madrid, fundador y presidente de la Asociación Española de Informática y Automática, representante español durante diez años en la International Federation for Information Processing (IFIP), presidente del Comité Español de la IFIP, miembro titular del Instituto de Cultura Hispánica, miembro del comité científico de los Annales de l’Association Internationale pour le Calcul Analogique (Bruselas), de la Revue A (Presses Academiques Européennes, Bruselas), y de Kybepnhthe (International Journal of Cybernetics and General Systems, Londres), miembro de la Comisión Española de Metrología y Metrotecnia, miembro del comité científico-técnico de la Comisión Nacional de Investigación del Espacio, consultor de la OCDE en 1966, consejero de la Fundación para el Desarrollo Social de las Comunicaciones (CTNE), consejero del Centro de Investigaciones de Standard Eléctrica, secretario de la Sección de Ciencias Físico-Químicas, contador de la Real Academia de Ciencias, representante de la misma en el Instituto de España, vicepresidente de la Real Sociedad Española de Física y Química, consultor de la Unesco, y director de la Revista de Informática y Automática.

Además fue electo el 3 de febrero de 1960 como académico numerario de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, medalla número 22, y tomó posesión el 13 de diciembre de 1961 con su discurso Automática, Cibernética y Automatización.

Santesmases fabricó, en los laboratorios del Instituto de Electricidad de la Universidad Central, la primera calculadora electrónica analógica española, que presentó en el I Congreso Internacional de Cálculo Analógico celebrado en Bruselas en 1955. También fabricó una calculadora de una unidad aritmética digital en 1956, y el primer microordenador de propósito general en nuestro país en 1973. Gracias a estos proyectos, se convirtió en el primer español nombrado fellow del Institute of Electrical and Electronics Engineers de Estados Unidos.

Había recibido numerosas condecoraciones, como el premio Leonardo Torres Quevedo para investigación técnica, el premio Silver Core Plaque de la IFIP, la Medalla de Oro de la Real Sociedad Española de Física y Química, la Gran Cruz de Alfonso X el Sabio, la Cruz del Mérito Naval, el premio Juan de la Cierva individual en 1944 y el de equipo en 1954, y el premio Francisco Franco de Ciencias en 1970.

Dirigió más de cuarenta tesis doctorales y publicó más de cien trabajos en revistas y libros españoles y extranjeros sobre temas relacionados con las calculadoras electrónicas, la ferrorresonancia y la biónica.

Además, participó en más de treinta congresos internacionales.

En la Facultad de Informática de la Universidad Complutense de Madrid se encuentra el Museo de Informática García Santesmases (MIGS), donde se recogen máquinas desarrolladas en la Universidad Complutense entre los años 1950 y 1975, así como computadoras comerciales que desde 1968 estuvieron en uso en el Centro de Cálculo de esta Universidad, y otras máquinas dotadas por otros departamentos, particulares y entidades.

 

Obras de ~: “Sobre ciertos aspectos de la ferrorresonancia de un circuito”, en Anales de la Real Sociedad Española de Física y Química, 21, 38 (1942); Contribución al estudio de la ferrorresonancia y de la autoinducción, Madrid, Imprenta Elzeviriana, 1944; “Circuito disparador basado en la ferrorresonancia en paralelo”, en Anales de la Real Sociedad Española de Física y Química, 48A (1952), págs. 355-366; Lecciones de física, Madrid, Marbán, 1952; “Parallel Ferroresonant Triggers”, en VV. AA., Proceedings of Symposium on Automatic Digital Computation, Teddington, Midd. (Reino Unido), National Physical Laboratory, 1953; “Las máquinas calculadoras modernas y la nueva automática”, en Arbor (1954); Le Congrès International d’Automatique de Madrid, 13-18 octobre 1958, Paris, Dunod, 1959; “Switching research in Spain”, en Proceedings of an International Symposium on the Theory of Switching, Cambridge, Harvard University Press, 1959, págs. 99-114; Research on ferroresonant computer and control devices, Madrid, Instituto de Electricidad y Automática, Patronato Juan de la Cierva, 1960; “Sistema lógico ferrorresonante sin emplear demodulación”, en Anales de la Real Sociedad Española de Física y Química, 56A (1960), págs. 97-104; Automática, cibernética y automatización, discurso leído en el acto de su recepción por José García Santesmases, y contestación de José Baltá Elías, Madrid, Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, 1961; “Circuitos resonantes de Cálculo con diodos de capacidad variable”, en Anales de la Real Sociedad Española de Física y Química, 57A (1961), págs. 105-116; Quelques aspects des incidences de l’automation sur la société, Paris, Organisation des Nations Unies pour l’Éducation, la Science et la Culture, 1961; Impacto social de la automática, Madrid, Magisterio Español, 1962; Física general, Madrid, Instituto Geográfico y Catastral, 1964; La automática. Revolución de nuestro tiempo, Madrid, Rialp, 1964; “Analog simulation of a Ferroresonant system including analysis of hysteresis loop”, en Annales de l’Association internationale pour le Calcul analogique, vols. 9-10 (1967); Batalla tecnológica en torno a las calculadoras electrónicas, Madrid, Prensa Española, 1968; La informática y su evolución en España, Madrid, Cosmópolis, 1969; “Harmonic Analysis in the visual pathway of the higher Mammals”, en J. Rose (ed.), Progress of Cybernetics, vol. II, London, Gordon Breach, 1970, págs. 403-418; “Instrumentación electrónica para el estudio y simulación de funciones globales del sistema nervioso: memoria final”, en Instrumentación para el estudio del comportamiento humano, Madrid, Fundación Juan March, 1971; Cibernética, informática y automática, Madrid, Universidad Nacional de Educación a Distancia, 1977; Cibernética: aspectos y tendencias actuales, Madrid, Paraninfo, 1980; Obra e inventos de Torres Quevedo, Madrid, Instituto de España, 1980; Computadoras, sistemas de inteligencia artificial y sociedad, Santander, Universidad, 1982; “El desafío tecnológico en España: papel de las Fundaciones”, en Cuenta y Razón, n.º 24 (septiembre de 1986).

 

Bibl.: J. Mairena, “El primer cerebro electrónico hecho en Europa es español”, en El Español, 349 (1955); S. Arribas Jimeno, La facultad de Ciencias de la Universidad de Oviedo (estudio histórico), Oviedo, Universidad, Servicio de Publicaciones, 1984; E. Nicolau, “Obituary Professor José García Santesmases”, en Kybernetes, 19, 5 (1990), pág. 3; VV. AA., Discursos pronunciados en la sesión necrológica en memoria del prof. Dr. D. José García Santesmases, celebrada el día 31 de enero de 1990, Madrid, Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, 1990; S. M. López, “El doble tañido del hierro. El tecnólogo José García Santesmases”, en J. M. Camarasa, H. Mielgo y A. Roca (coord.), Actes de les I Trobades d’Història de la Ciència i de la Tècnica, Barcelona, Societat Catalana de Física, Secciò de Ciència i Tècnica, Societat Catalana d’Història de la Ciència i de la Tècnica (1994), págs. 255-262; E. de Diego, Historia de la industria en España. La electrónica y la informática, Madrid, Editorial Actas, EOI, 1995.

 

Diccionario Biográfico Español