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Juan Ortiz

Biografía

Ortiz, Juan. ?, s. xvi – Estados Unidos, 1547. Conquistador.

Soldado enrolado en la expedición de Pánfilo de Narváez a La Florida, fue uno de los pocos supervivientes del naufragio (1528) que no se unió al grupo de Núñez Cabeza de Vaca. Recogido por los indios, fue su prisionero durante más de once años. Aprendió sus lenguas, ritos y los acompañó en sus largos viajes de nómadas. Terminó viviendo como uno más de ellos hasta que en 1539 fue rescatado por la expedición de Hernando de Soto a La Florida.

Ortiz se convirtió en eficaz guía e intérprete durante el largo recorrido de la hueste de Soto por el sur de los actuales Estados Unidos. Los españoles buscaban la fuente de la eterna juventud, que ya le había costado la vida a Ponce de León, y las inexistentes “Siete Ciudades de Cíbola”. Ortiz, junto al resto del grupo, atravesó los territorios de La Florida, Carolina del Norte y del Sur, Tennessee, Alabama, participó en la batalla de Mobile (1540) y estuvo en el descubrimiento del río Misisipi. Sin embargo, su salud no pudo soportar un duro invierno más y murió a principios de 1542, unos meses antes que su jefe.

 

Bibl.: J. M.ª González Ochoa, Quién es quién en la América del Descubrimiento, Madrid, Editorial Acento, 2003.

 

José María González Ochoa