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Jean de Grailly

Biografía

Grailly, Jean de. Captal de Buch. ?, c. 1331 – París (Francia), IX.1376. Noble gascón, lugarteniente del rey de Navarra en Francia, condestable inglés de Aquitania.

Tercer hijo de Jean II de Grailly, captal de Buch, vizconde de Benaugues y de Castillón, señor de Puypaulin y de Castelnau, y de Blanche de Foix. A la muerte de su hermano Gastón (1362), se convirtió en la cabeza de la familia. Procedentes de la tierra de Greilly (Saboya), se habían asentado en Guyena en el siglo xiii al servicio de los reyes de Inglaterra, convirtiéndose en uno de los más poderosos linajes aquitanos gracias especialmente a sus alianzas. Jean III de Graylli era primo hermano de Gastón Febo, conde de Foix, y primo segundo de Carlos II; y el príncipe de Gales quiso promover su matrimonio con Juana, hermana menor del rey de Navarra (1364). Su título tiene origen en el señorío de Buch en Gironde, incorporado por su abuela Assalide de Bordeaux, al que se encuentra ligado el título de captal, derivación latina de “capitán”.

En 1350 casó con Rose d’Albret, hija del señor de Albret y vizconde de Tartas, el otro gran linaje de Guyena.

A comienzos de 1355, viajó a Inglaterra, a la cabeza de un grupo de caballeros gascones, para solicitar la intervención de Eduardo III en los conflictos aquitanos. Cuando éste envió al príncipe de Gales a Francia, el captal de Buch participó activa y destacadamente en sus campañas, especialmente en la cabalgada sobre Languedoc (1355) y en la batalla de Poitiers (1356), contribuyendo a la captura de Juan II de Valois. Acordada la tregua entre Francia e Inglaterra hasta 1359, el captal y el conde de Foix viajaron en ayuda de la Orden Teutónica a Prusia, de donde regresaron en 1358 para intervenir en la Jacquerie, acudiendo en auxilio de la esposa del regente, asediada en Meaux.

Al retomarse las hostilidades y gracias a la colaboración del rey de Navarra, el captal desembarcó en Cherburgo, tomó Clermont y saqueó los alrededores (1359). Cuando en 1360, en los meses previos a Bretigny, se negoció la evacuación de fortalezas ocupadas en el norte de Francia, fue el encargado de representar los intereses de Carlos II de Navarra. La relación entre ambos era tan cordial y fructífera que el captal prestó homenaje ligio al rey de Navarra (1361), entrando a su servicio. Recibió por ello una renta anual de 1.000 escudos, que Carlos II canjeó posteriomente por el dominio de las tierras de Mixa y Ostabarets, en Ultrapuertos (1362-1365). Participó así en la política del reino navarro, donde se encontraba a finales de 1361 junto al Rey, el infante Luis de Beaumont, el cardenal Guido de Boulogne, los obispos de Bayona y Lyon y otros personajes.

Carlos II preparó en 1362 una gran ofensiva en Francia y el captal se desplazó al Midi para reclutar contingentes destinados a Normandía; expedición abortada finalmente por una gran epidemia de peste. Además, la muerte de Felipe de Longueville, hermano del Rey y su lugarteniente en Normandía, privó al rey de Navarra de su principal representante en Francia.

Carlos II nombró entonces al captal su lugarteniente en Normandía (1363). Dirigió así los preparativos de la gran ofensiva anglo-navarra de 1364, que acabó en mayo con la estrepitosa derrota de Cocherel, en la que fue apresado por Du Guesclin. Cautivo en Meaux, se entrevistó con Carlos V de Francia, que le permitió viajar a Inglaterra con la propuesta de intercambiarlo por el duque de Berry. Con la negativa de Eduardo III regresó a Francia, donde colaboró activamente con Juana de Evreux y Blanca de Navarra para lograr la paz entre los reyes de Francia y Navarra. Alcanzado el acuerdo en Aviñón (1365), Carlos V lo recompensó nombrándolo su chambelán y entregándole el castillo de Nemours, y lo liberó sin rescate, aunque poco después y por iniciativa del príncipe de Gales devolvió su homenaje al rey de Francia y desde entonces su fidelidad a Inglaterra fue inquebrantable. Ese mismo año, tras partir Luis de Beaumont hacia Albania, recuperó su puesto de lugarteniente del monarca navarro en Normandía, que conservaría hasta el regreso de Carlos II en 1369, negociando en la Corte parisina en su nombre y defendiendo la región del azote de las Compañías. Entre tanto, participó al servicio del príncipe de Gales y de John Chandos en la guerra civil castellana, distinguiéndose por su papel en la batalla de Nájera (1367). En reconocimiento, Eduardo III y el príncipe de Gales le concedieron el condado de Bigorra (1369).

Partió de Normandía junto a Chandos ese mismo año para combatir la revuelta de barones gascones en Aquitania y la ofensiva francesa en Poitou. Defendieron conjuntamente la frontera de Limousin, tomando Moissac, antes de unirse a la cabalgada de Robert Knolles. Cuando Chandos murió a comienzos de 1370, era el único capaz de hacer frente a Du Guesclin, que regresaba de Castilla tras el triunfo de Enrique II. Eduardo III lo nombró entonces condestable de Aquitania. Combatió así en el sur de Francia, primero, junto al príncipe de Gales y, más tarde, con el duque de Lancáster (1371), aunque regresó ocasionalmente a Normandía para ocuparse de algunos asuntos de Carlos II. La marcha de los dos príncipes a Inglaterra habría de ser funesta y el captal, encargado de la defensa de Burdeos y de Gascuña, fue capturado de nuevo por los franceses en agosto de 1372, tras la batalla de La Rochelle. Conducido a París por sus captores, el rey de Francia se negó a poner precio a su liberación, incluso cuando Eduardo III y el príncipe de Gales propusieron en Brujas (1375) intercambiarlo por varios caballeros franceses y pagar un astronómico rescate. Afectado profundamente por la noticia de la muerte del príncipe de Gales en junio de 1376, murió meses después en su prisión parisina.

Carlos V organizó solemnes funerales en Notre-Dame de París en reconocimiento a sus virtudes caballerescas.

En 1377 Carlos V entregó los bienes que le había confiscado en Francia a Bureau de La Rivière. Al fallecer sin descendencia directa, le sucedió su tío Archambaud de Grailly.

 

Bibl.: J. B. M. C. Kervyn de Lettenhove, Oeuvres de Froissart. Chroniques, vol. 20, Bruxelles, Devaux, 1867-1877, págs. 471-474; J.-A. Brutails, Documents des archives de la Chambre des comptes de Navarra (1196-1384), Paris, E. Bouillon, 1890, págs. 72, 78, 82-83, 87 y 106; L. Babinet, “Jean III de Grailly, captal de Buch, connétable d’Aquitaine”, en Mémoires de la Société des Antiquaires de l’Ouest, 2e série, 18 (1895), págs. 19-50; R. Delachenal, Histoire de Charles V, Paris, A. Picard, 1909-1931, vol. I, págs. 193, 220 y, 412; vol. II, págs. 131-132, 162, 173, 197, 214, 256 y 359; vol. III, págs. 27-62, 113, 117-122, 141, 145, 177, 186-204 y 405; vol. IV, págs. 75, 291, 383, 397, 427-451 y 578-579; vol. V, págs. 229 y 259; S. Honoré-Duvergé, “Participation navarraise à la bataille de Cocherel”, en Les Cahiers Vernonais, 4 (1964), págs. 100-101; J. R. Castro, Carlos III el Noble, rey de Navarra, Pamplona, Diputación Foral de Navarra, 1967, págs. 31-32 y 34; J. M. Lacarra, Historia política del reino de Navarra desde sus orígenes hasta su incorporación a Castilla, vol. III, Pamplona, Caja de Ahorros de Navarra, 1973, págs. 65, 81, 84, 91 y 97; J. Lafond-Grellety, “Le sénéchal Jean de Grailly”, en Généalogie du Sud-Ouest, 9 (1980), págs. 37- 40; L. M. Villar García, Reyes de Navarra, t. XIV. Reinado de Carlos II “el Malo”, Pamplona, Mintzoa, 1987, págs. 190, 236-237 y 240-242; Ph. Charon, “Contribution à l’histoire des principautés territoriales en France à la fin du Moyen Âge: l’exemple de la principauté d’Évreux, 1298-1378”, en Journal des Savants, enero-junio de 1995, págs. 148-149; S. Herreros Lopetegui, Las tierras navarras de Ultrapuertos (siglos xii-xvi), Pamplona, Gobierno de Navarra, 1998, págs. 117, 119, 294 y 297; K. Fowler, Medieval Mercenaries, volume 1. The Great Companies, Oxford, Blackwell, 2001, págs. 27, 89, 100, 116, 125, 199, 214, 234-235 y 298; R. Ciganda Elizondo, Navarros en Normandía en 1367-1371. Hacia el ocaso de Carlos II en Francia, Pamplona, EUNSA, 2006, passim.

 

Roberto Ciganda Elizondo

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