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José Santiago Gallego Díaz

Biografía

Gallego Díaz, José Santiago. Úbeda (Jaén), 27.VII.1843 – 11.II.1917. Abogado, político y escritor.

Sus padres fueron Rafael Gallego y María Díaz, vinculados a familias ilustres y cultas de esta ciudad.

Desde muy joven mostró dotes para la oratoria e inclinación a participar en temas políticos. Tras cursar brillantemente estudios de bachillerato, realizó la carrera de Derecho, especializándose en Derecho Civil y Canónigo y en Derecho Administrativo.

La Revolución de Septiembre de 1868 le implicó de lleno en la vida política, militando en el Partido Liberal.

Fue investido diputado en las Cortes, por Úbeda y su distrito, en las constituyentes de 1869. Pese a su juventud, destacó en las sesiones por su brillante oratoria y sus dotes de estadista. En la faceta política ocupó cargos de responsabilidad entre 1871 y 1873, desempeñando la Secretaría General de la Comisión de Presupuestos. Poco después, en 1879, contrajo matrimonio con María Purificación Díaz Hidalgo.

Alejado durante unos años de las Cortes por los avatares de la época, renovó su actividad parlamentaria en 1886. Durante cinco legislaturas perteneció a la Comisión de Presupuestos Generales del Estado, presidiendo la sección de Fomento y la de presupuestos de Filipinas, entre otras. Electo de nuevo como diputado en 1891, desde la oposición destacó en la defensa de las ideas de los liberales. Volvió a ocupar cargos en el Congreso al constituirse las Cortes en 1893, en calidad de vicepresidente de la Comisión de Presupuestos Generales del Estado y presidiendo la sección de Hacienda.

Su brillante carrera política corrió paralela con el ejercicio de la abogacía y el desempeño de altos puestos de gobierno. En 1870 fue nombrado abogado fiscal del Tribunal Supremo; en 1873, director general de los Registros y del Notariado, y en 1886 era director general de Obras Públicas. En 1893 recibió el nombramiento de consejero de Estado, cargo que abandonó a la caída del Partido Liberal. Otros honores y cargos que tuvo fueron los de caballero de la Gran Cruz de Isabel la Católica (1871), presidente de la Sala de la Audiencia de Madrid (1881), académico correspondiente de la Real Academia de la Historia (1885) y miembro de la Real Sociedad Aragonesa de Amigos del País (1887). También fue senador vitalicio del reino.

Su interés por la investigación histórica se manifestó en las numerosas publicaciones que realizó para periódicos y revistas, especialmente en la prensa ubetense de su tiempo, y en su afición por la lectura y el coleccionismo de libros. En este ámbito de la cultura destacó como mecenas. Fundó el semanario ubetense La Opinión en 1890 y realizó donaciones de libros a instituciones culturales, caso del legado que hizo en 1886 a la biblioteca del Círculo de Artesanos de Úbeda, institución a la que pertenecían gran parte de los intelectuales liberales de la ciudad. Escribió una obra sobre los libros que coleccionaba, publicada con el título Biblioteca Gallego Díaz, en 1919, en donde recoge diversos artículos propios publicados en la prensa de Jaén. El primer artículo, “Dos palabras”, es la presentación de su biblioteca, mientras, en un apéndice final, reproduce el “Testamento de Juan Vázquez de Molina”.

Desde los cargos que ocupó, defendió los intereses de la tierra en la que nació y a la que representaba como diputado en las Cortes. En los últimos años de su vida se trasladó a su ciudad natal. En abril de 1911 murió su esposa y el 11 de febrero de 1917 falleció él en Úbeda. El Ayuntamiento de esta ciudad acordó poner una lápida conmemorativa en la casa en la que nació, situada en la plaza que lleva su nombre.

El agradecimiento de algunas ciudades y pueblos de Jaén a su labor se puso de manifiesto nombrándole Hijo Adoptivo, como hizo la villa de Rus, o dando su nombre a calles y plazas, como sucedió en la villa de Sabiote y en Úbeda.

 

Obras de ~: Discursos del Excmo. Sr. José Santiago Gallego Díaz, Director General de Obras Públicas y Diputado a Cortes por este distrito, pronunciados en el congreso en los días 3, 4, 11, 15 y 16 de junio de 1887 al discutirse la totalidad del presupuesto de Fomento y los capítulos del mismo referentes a la dirección de obras públicas, Úbeda, Tipografía de La Loma, de Redondo, Martínez y Cía., 1887; “El cuerpo de San Juan de la Cruz”, en La Opinión (LO) (Úbeda), n.º 53, 24 de noviembre de 1891, págs. 31-40; “Las murallas de Úbeda”, en LO, n.º extraordinario, 29 de septiembre de 1896, págs. 41-53; Biblioteca Gallego Díaz, I. De tiempos ya pasados (Recuerdos históricos) por el Excmo. Sr. José Santiago Gallego Díaz, Correspondiente de la Real Academia de la Historia, Madrid, Est. Tipográfico de A. Marzo, 1919.

 

Bibl.: A. Moreno, “Don José Gallego Díaz”, en LO, n.º extraordinario, 29 de septiembre de 1896, págs. 19-21; “Noticias sobre J. Gallego Díaz”, en Don Lope de Sosa (Jaén), I, n.º V (1913), pág. 152 (n.os 50 y 57 (1917), págs. 60 y 288; R. Quesada Consuegra, Úbeda: Hombres y Nombres, Úbeda, Asociación Gavellar-Casa de Úbeda, 1982, pág. 73; A. Valladares Reguero, Temas y autores de Úbeda, Úbeda, Pedro Bellón Sola, 1992, págs. 99, 210 y 362; A. Rodríguez Aranda, “Un político ligado a Sabiote. Don José Gallego Díaz”, y G. Torres Navarrete, “Vínculos de la familia Gallego Díaz con Sabiote”, en La Puerta de la Villa, 9 (1997), págs. 8-10 y pág. 11, respect.; G. Torres Navarrete, Historia de Úbeda en sus documentos. Linajes y hombres ilustres, vol. II, Úbeda, Gráficas Minerva, 1998, págs. 460-461; A. Tarifa Fernández y A. Linage Conde, “Antes y después del desastre: La Opinión y El Ideal Conservador de Úbeda”, en Actas del coloquio internacional “Andalucía y el 98”, Córdoba, Universidad, 2001, págs. 405-420; “Úbeda a finales del siglo xix. Un espejo opaco para una España oscura”, en Boletín del Boletín del Instituto de Estudios Giennenses, 186 (2003), págs. 505- 585; A. Tarifa Fernández, Breve historia de Úbeda, Málaga, Editorial Sarriá, 2004; A. Tarifa Fernández y M. A. Bonachera Vilar, “Úbeda 1896-1897. Romanticismo y Realismo entre el archivo y la Hemeroteca”, en Estudios en homenaje al profesor José Szmolka Clares, Granada, Universidad, 2005, págs. 885-894; M. A. Bonachera Vilar, “Desde la hemeroteca. Úbeda y el desastre colonial del 98”, en Revista de la Feria de Dos Hermanas, Dos Hermanas, Graficas Mirte, 2005, págs. 29-31.

 

María Antonia Bonachera Vilar

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