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Luis Castells i Sivilla

Biografía

Castells i Sivilla, Luis. Ruidaremar (Gerona), 1858 – Punta Lara, Buenos Aires (Argentina), 25.II.1897. Empresario, comerciante y banquero.

Se estableció en Buenos Aires cuando aún era muy joven y contrajo matrimonio con Elisa Uriburu, que recibió la Banda de Damas Nobles de María Luisa.

En el campo de las finanzas, estuvo vinculado a los inicios del Banco Transatlántico, que fracasó en 1890 como consecuencia de la crisis económica que afectó al país. Se dedicó a los negocios de importación y exportación y adquirió diversas estancias en la Argentina.

Rápidamente enriquecido a través de su participación en entidades mercantiles y bancarias, su fortuna le permitió adquirir un terreno en Buenos Aires donde edificó la Casa de España, que cedió posteriormente al Gobierno español con la condición de que, además de funcionar allí dependencias de la Legación, del Consulado, de la Cámara Española de Comercio y de la Sociedad Española de Beneficencia, tuviesen un lugar en los bajos tanto las dependencias del Montepío de Montserrat como del Centre Català de Buenos Aires. Este último fue un organismo recreativo, de protección y cultural fundado en la capital de la Argentina en 1886 junto con Antoni de Paula Aleu y Joan Torrendell, y que aún hoy conserva dos magníficos retratos al óleo de Luis Castells i Sivilla y de su esposa. La Casa de España fue posteriormente la embajada de España en Buenos Aires. Debido al fallecimiento prematuro de su hija Elisa y a la crisis económica que le afectó en 1890, se suicidó en su Quinta de Punta Lara. Está enterrado en el panteón familiar del cementerio de la Recoleta junto a su hija Elisa. La localidad de Villa Castells, ubicada en las cercanías de la ciudad de La Plata, conmemora a su persona.

 

Bibl.: VV. AA., Diccionari dels catalans d’Amèrica, vol. I, Barcelona, Generalitat de Catalunya, 1992; J. Rocamora, Catalanes en la Argentina, Centenario del Casal de Catalunya, Buenos Aires, Librería Fausto, 1992; Á. Duarte, La República del emigrante. La cultura política de los españoles en Argentina (1875- 1910), Lérida, Milenio, 1998; A. Fernández y J. C. Moya (eds.), La inmigración española en Argentina, Buenos Aires, Biblos, 1999; G. Dalla-Corte Caballero, La Casa de América de Barcelona (1911-1947), Madrid, LID, 2005.

 

Gabriela Dalla-Corte Caballero

Relación con otros personajes del DBE

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