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Elena y Eleno de Céspedes

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Biografía

Céspedes, Eleno o Elena de. Alhama de Granada (Granada), 1545 –?, s. XVI. Cirujano, transexual.

Nacido en un cuerpo de mujer, esclava, en casa de Benito de Medina, su padre biológico a la vez que amo. Cuando contaba unos ocho años de edad, le fue otorgada la libertad a la par que se le imponía de nombre el de Elena de Céspedes, en homenaje a la difunta esposa de su progenitor y hasta entonces amo. A los quince o diez y seis años se casó con Cristóbal Lombardo, albañil, vecino de Jaén, del cual tuvo un hijo que entregaría a unos vecinos de Sevilla, del que nunca más volvería a tener noticia alguna.

A partir de ese momento, deambuló por múltiples localidades andaluzas, ejerciendo el oficio de sastre y calcetero, tales como Jerez de la Frontera, Granada, Marchena o Arcos de la Frontera, desde donde se enroló en las tropas que el duque de la localidad ofreció a Felipe II para apaciguar el levantamiento morisco en las Alpujarras. Fue en aquel momento cuando comenzó a usar el genérico “Céspedes”, para luego hacerse llamar Eleno de Céspedes.

Pronto se trasladó a Madrid, en donde Felipe II había decidido instalar la Corte de la Monarquía Hispánica. Allí hizo amistad con un cirujano de origen valenciano, el cual le invitó por huésped en su casa, a la par que le daba lecciones de cirugía. Pronto Eleno vino a convertirse en un excelente profesional, desempeñando su nuevo oficio en el hospital de la Corte durante unos tres años, desde donde pasó a ejercer su oficio por la Sierra de Madrid. Siendo acusado de ejercer el oficio sin título alguno, regresó a Madrid, en donde se examinó y obtuvo dos títulos: para poder sangrar y purgar y para cirugía.

Tras haber tenido acceso carnal a múltiples mujeres a lo largo de su vida, desde casadas a solteras, fue estando en los alrededores de Madrid cuando conoció a la que habría de ser su esposa, María del Caño. La idea que expresó Céspedes en más de una ocasión fue la de apartarse de una pretérita vida licenciosa, buscando ahora el recogimiento del matrimonio. De este modo, el enlace vino a celebrarse en la localidad de Yepes, en 1585, a pesar de que para ello tuviese que emplear las técnicas más ingeniosas a la hora de superar las amonestaciones, ordenadas por el párroco del lugardebido a su tez carente de barbas, puesto que de lo contrario no podría celebrarse un matrimonio cuya finalidad no era otra que la procreación, al ser acusado de “lampiño o capón”.

Todo parecía ir bien, hasta que el matrimonio fue descubierto en la manchega localidad de Ocaña, por algunos que le habían conocido en la Guerra de las Alpujarras, los cuales le acusaron ante las autoridades del lugar, no tardando en ser apresados y encerrados en la cárcel.

Desde allí, Eleno de Céspedes fue trasladado a la cárcel inquisitorial de Toledo, en donde sería objeto de un dilatado proceso que se proyectó entre los años 1587 a 1589, en donde, en un claro intento de defenderse, alegó y mantuvo a lo largo del mismo que en realidad era hermafrodita, a pesar de que en ningún momento pudo probarlo.

Tampoco pudo probar que en algún momento hubiera tenido otros órganos genitales distintos a los que tuvo al nacer, los femeninos.

Finalmente, en el año 1589 el tribunal inquisitorial de Toledo le condenó a recibir 200 azotes, cien en las calles públicas de Ciempozuelos y otros tantos en la plaza de Zocodóver de Toledo. Además, debería servir sin sueldo en un hospital por un periodo de diez años. El lugar elegido en primera instancia fue el Hospital Real de Toledo, aunque pronto el director de aquella institución tuvo que solicitar a la Inquisición su traslado, puesto que la fama que había adquirido Céspedes era tan grande que muchos acudían al lugar, simplemente, movidos por la curiosidad. De este modo, no tardó en ser trasladado al hospital de El Puente del Arzobispo, desde donde se le perdería la pista.

Resulta curioso indicar que Eleno de Céspedes vino a convertirse en un personaje cervantino, al ser incluido por el inmortal autor en su obra Los trabajos de Persiles y Sigismunda, en donde encarnaría a la bruja Cenotia.

Fuentes y Bibl.: Archivo Histórico Nacional, Inquisición, Leg. 234, n. 24.

E. Maganto Pavón, El proceso inquisitorial contra Elena o Eleno de Céspedes (1587-1588). Bibliografía de una cirujana transexual del siglo XVI, Madrid, Método Gráfico, 2007; I. Ruiz Rodríguez, A. Hernández Delgado, Elena o Eleno de Céspedes. Un hombre atrapado en el cuerpo de una mujer, en la España de Felipe II, Madrid, Dykinson, 2017.

Ignacio Ruiz Rodríguez

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