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Darío Villalba Flórez

Biografía

Villalba Flórez, Darío. San Sebastián (Guipúzcoa), 22.II.1939 – Madrid, 15.VI.2018. Pintor.

Proveniente de una familia estrechamente ligada a la Institución Libre de Enseñanza, sus padres le inculcaron desde muy joven el gusto por el arte y su talante cosmopolita, pues la familia vivió largas temporadas fuera de España debido a la carrera diplomática de su padre.

A principios de los años cincuenta, comenzó a estudiar Derecho y Filosofía y Letras en Madrid, pero pronto abandonó la carrera para ingresar en la Escuela de Bellas Artes de San Fernando. En 1957 expuso por primera vez en la Sala Alfil de Madrid. Un año más tarde pasó por el taller del pintor cubista André Lhote en París y en 1963 fue becado por la Fundación Rodríguez-Acosta de Granada, para cursar estudios en el Departamento de Artes Plásticas de la Universidad de Harvard.

En esa época conoció en Nueva York a Andy Warhol, quien bautizó como Pop Soul la idea de Villalba de “crear crisálidas de metacrilato levitando en el aire y muñecos sonámbulos flotando en grandes peceras de aceite”. Éste fue el origen de su futura serie de los Encapsulados rosas, que supuso su primer gran éxito internacional en la XXXV Bienal de Venecia de 1970. La serie consistía en unas construcciones tridimensionales con fotografías de personajes incrustadas en una jaula de metacrilato y fue concebida a partir de las últimas tendencias en fotografía en la línea de Jasper Johns y Robert Rauschenberg. Pero a diferencia de los artistas del Pop Art, los iconos de la sociedad de consumo no eran utilizados por Villalba como banalización del consumismo, sino con un sentido netamente expresionista.

Así surgió la Pintura fotográfica en la que el pintor trabajó la trama fotográfica como soporte pictórico, a modo de bisturí, descontextualizándola y atribuyéndole las calidades y las emociones de la pintura. Villalba interviene sobre la superficie con trazos, grietas, fisuras, brochazos de pinturas, huellas de barniz, velando y desvelando imágenes —procedentes de recortes de prensa o de fotos realizadas por el mismo—, dando lugar a una manera de pintar “a cuchilladas”.

Desde 1965 el artista viajó durante los veranos a Londres, que se convirtió en una referencia obligada para su creatividad. Ese mismo año expuso en la emblemática Galería Biosca de Madrid, se introdujo en los círculos artísticos madrileños y entabló amistad con Maruja Mallo, Venancio Sánchez Marín, Luis Gordillo, Juan Giralt, Marisa Torrente Ballester, José Luis Alexanco, Joaquín Mouliaá, Eugenio de Vicente, entre otros. Fuera de nuestro país expuso en importantes galerías privadas de Estados Unidos —Weeden Gallery de Boston (1965) y Galería 99 de Miami (1965) — y de Europa —Drian Galleries de Londres (1968), Galerie Defaks de Bruselas (1970), Galleria del Naviglio de Milán (1970) —, hasta que en 1973 le llegó su consagración definitiva al recibir el prestigioso Premio Internacional de Pintura en su XII Bienal de São Paolo. A partir de entonces se le abrieron las puertas de los más importantes museos de Europa, entre los que cabe destacar el Frankfurter Kunstverein (1974), el Stadt Museum de Bochum (1975) o el Palais de Beaux-Arts de Bruselas (1976). En 1979 recibe el Premio Internacional del Jurado en la XIII Bienal de Arte Gráfico de Ljubljana (Yugoslavia).

Durante la década de los ochenta Villalba derivó hacia una compleja introspección y un autoanálisis formal que desembocó en el metalenguaje y en la representación de elementos intimistas, líricos y autobiográficos y la recuperación de imágenes museísticas. En 1982 fue galardonado con el Gran Premio en la VIII Bienal Internacional del Deporte en las Bellas Artes de Madrid y al año siguiente recibió el Premio Nacional de Bellas Artes de Madrid. Los museos más importantes a nivel internacional exponen su obra —Solomon R. Guggenheim (1980, 1983 y 1987), MOMA (1984) y Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris (1987) —. En esta época impartió conferencias, participó en mesas redondas y escribió múltiples artículos y textos, que en su mayor parte son reflexiones sobre su visión del acto creativo, que concibió como una agonía. Ejerció la docencia en los Talleres de Arte Actual organizados por el Círculo de Bellas Artes de Madrid (1985 y 1998) y en el Taller de Arte Arteleku de San Sebastián (1988) y siguió la evolución de sus alumnos Darío Alvarez Basso, Carlos Vidaurre o Rafael Satrústegui, entre otros.

En los noventa el artista se consolidó como precursor de la generación artística actual gracias a su papel visionario en la década de los sesenta. En 1994 el IVAM de Valencia celebró la exposición antológica Darío Villalba, 1964-1994, que fue presentada también en Oslo en 1995.

En el año 2001 expuso un conjunto de más de 1.800 obras creadas desde 1957 bajo el nombre de Documentos Básicos, en el CGAC de Santiago de Compostela. Al año siguiente ingresó en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando y en 2003 recibió la Medalla de Oro al Mérito de las Bellas Artes. Su figura ha quedado definitivamente consagrada con la muestra retrospectiva Darío Villalba. Una visión antológica. 1957-2007 celebrada en la primavera de 2007 en el MNCARS.

Darío Villalba es considerado uno de los más grandes e influyentes artistas de finales del siglo XX. Se erigió como puente fundamental entre el arte español y las vanguardias internacionales del momento y abrió nuevas sendas de experimentación artística tras la corriente informalista de los años cincuenta —representada por los grupos El Paso y Dau al Set—. Fue uno de los pioneros en utilizar la fotografía como soporte pictórico y encarnó el paradigma de artista visionario, anárquico, rebelde, subversivo, transgresor y radical.

 

Obras de ~: Serie Atenas, Ruinas y Diablillos, 1952-1955; Serie de La Duquesa de Alba con perrito y lazo, 1963; Serie Fútbol, 1965; Serie Crónica de Palomares, 1966; Documentos Básicos La Gioconda u Homenaje a Fontana, Anti-Marilyn, Do not touch this might be art, 1965-1968; Encapsulado rosa La escapada, 1968; Pies vendados, 1973; La Oración, El místico y La espera, 1974; Happening Encapsulación en vivo a Charlotte Moormann, Madrid, Galería Vandrés, 1975; Graffitis Andrea I y Andrea II, 1975; Litografía Jones, 1976; Pintura bituminosa antisonora I y II, 1978; Pies, Faz y Cabeza, 1979; Escultura La Espera, 1980; Tríptico Semana Santa, 1982; Velocidad interrumpida, 1983; All, 1984; Doña Urraca, 1988; Díptico Building, 1989; Bagdad Night, Metopas, Skin, Inward Surface Mixed Ay B, Gran Valencia, 1990; Serie de 30 cuadros “d’après” La Caída de los Condenados de P. P. Rubens, 1992; Ecce Homo, 1992; Polítptico Superficie-interior-fusión, 1993; Baby-Love, 1994; Beso d’Après Doisneau, 1995; Corte de pelo, 1996; Torso I, 1997; Chica nadando, 1998; Steward Picadilly Boy, 2000; Políptico Piedras y tierra, 2001; Grieta líquida, I-II-III, 2002; Metal- Asfalto-Iconos II y III, 2002, Pedregal, 2003; Documentos Básicos, London, 2006 y Políptico Cabrero, 2007.

Escritos: “Darío Villalba”, en Revue d’Art Contemporaine, 11 (1975); “Statement”, en New Images from Spain, cat. exp., Nueva York, Guggenheim Museum, 1980; Villalba. Exposición Antológica 1970-1985, Presentación del cat. exp., San Sebastián, Museo Municipal de San Telmo, 1985; “La contradicción como libertad”, en El arte visto por los artistas, Madrid, Taurus, 1985; “El lado oculto”, “La pintura como presencia de la realidad” y “Treinta cuadros d’après La Caída de los Condenados de P. P. Rubens”, cat. exp., Darío Villalba. Paintings 1992. Autobiography of Images 1992, Data-Pack, 1992; “Anotaciones” y “Creación”, en Revista del Instituto de Estética y Creación, Teoría de las Artes, 5 (1992), pág. 56-57; Aproximación al acto creativo, Madrid, Instituto de Estética y Teoría de las Artes, 1994; “Darío Villalba entrevista a Darío Villalba”, en Arte y Parte, 8 (1997) y En torno al acto creativo: Nuevas reflexiones, discurso de ingreso, Madrid, Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, 2002; “Autorreferencia 1964-2007” y “Biografía comentada”, en Darío Villalba. Una visión antológica. 1957-2007, cat. exp., Madrid, MNCARS, 2007.

 

Bibl.: P. Restany, Venezia-La Biennale, Milán, Domus, 1970; G. Politi, Darío Villalba. XII Bienal de Sâo Paulo, cat. exp., Milán, 1973; R. MICHA, “Villalba, les Chrysalides de la mort”, en Cles, Julio, 1974; C. Areán, Arte Español del siglo XX, cat. exp., Madrid, Museo Español de Arte Contemporáneo, 1975; Darío Villalba, cat. exp., Bruselas, Société des Expositions du Palais des Beaux-Arts, 1976; F. Calvo Serraller, “Jóvenes españoles en Nueva York”, en Arteguía, 54 (1980); B. Rose, “Today’s uncensored Spanish Art-Subjective, surreal, with energy, on view in the USA”, en Vogue (París) (marzo de 1980); M. Rowell, “Darío Villalba, Expressionist Baroque”, en New Images from Spain, cat. exp., Nueva York, Guggenheim Museum, 1980; E. de Vicente, Darío Villalba o il necesario rincontro di una mistica primordiale, cat. exp., Milán, Galleria del Naviglio, 1982; M. Brumer, “Darío Villalba”, en Art News (diciembre de 1983); Darío Villalba, cat. exp., Madrid, Salas Pablo Ruiz Picasso, 1983; Darío Villalba. La vigencia de una continuidad, cat. exp. antológica San Sebastián, Museo Municipal de San Telmo, 1985; E. Heartney, “Darío Villalba”, en New York Reviews (mayo de 1986), pág. 131; F. Calvo Serraller, “La transition des années soixante-dix”, en Cinq Siècles d’Art Espagnol. L’Imagination Nouvelle. Les Années 70-80, cat. exp., Paris, Musée d’Art Moderne de la Ville de París, 1987; Darío Villalba, cat. exp., Madrid, Galería Juana Mordó, 1991; R. Hamilton, “Acróstico dedicado a Darío Villalba”, en Richard Hamilton, Collected Works, 1953- 1982, Londres, Thames and Hudson, 1992; Darío Villalba 1964-1994, cat. exp., Valencia, IVAM, 1994; Darío Villalba. La acronología del Deseo 1975-1996, cat. exp., Madrid, Galería Salvador Díaz, 1997; Darío Villalba. Now 1957-1999, cat. exp., Gijón, Palacio de Revillagigedo, 1999; Huellas del futuro-Nuevas pinturas, cat. exp., Madrid, Galería Salvador Díaz, 2000; Darío Villalba. Autosabotaje y Poética del Lenguaje, cat. exp., San Sebastián, Sala Kutxaespacio, 2001; M. Fernández-Cid y D. Villalba, Documentos Básicos. Darío Villalba, cat. exp., Santiago de Compostela, CGAC, 2001; V. del Río y D. Villalba, Darío Villalba. Superficie interior. Inward Surface 2001, cat. exp., Granada, Palacio de los Condes de Gabia, 2002; F. Calvo Serraller, Darío Villalba, cat. exp., Madrid, Galería Metta, 2003; Darío Villalba, cat. exp., Miengo, Cantabria, Sala de Arte Robayera, 2004; El Cos Aïllat, cat. exp., Valencia, Sala Martínez Guerricabeitia, 2006; M. L. Martín de Argila, F. Calvo Serraller y M. Fernández-Cid, Darío Villalba. Una visión antológica. 1957-2007, cat. exp., Madrid, MNCARS, 2007; www.dariovillalba.com.

 

Marina López de Haro Ochoa