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Antonio Palau y Dulcet

Biografía

Palau y Dulcet, Antonio. Montblanc (Tarragona), 20.XII.1867 – Barcelona, 30.XI.1954. Librero y bibliógrafo.

Antonio Palau y Dulcet nació en la villa de Montblanc, en el arzobispado de Tarragona, el 20 de diciembre de 1867 en el seno de una familia humilde. Fue hijo de Antonio Palau, carpintero, y de Tecla Dulcet, siendo el menor de cuatro hermanos; le antecedieron José, María y Juan. En 1870 los apuros económicos hicieron que su familia se trasladase a Barcelona. Allí asistió Antonio a la escuela, pero en 1876, con ocho años, la dejó para empezar a trabajar como aprendiz de lampista. Al año siguiente se reintegró al colegio, pero en 1880 lo abandonó definitivamente para contribuir al sostenimiento de la familia. Manifiestó a sus padres su deseo de ser librero y entró de aprendiz en una librería. Poco tiempo estaría en ella, porque finalmente volvió a trabajar como lampista, oficio que desempeñó hasta 1899.

Desde muy niño manifiesta una gran afición por los libros, escatima dinero de su almuerzo para adquirirlos, lee libros con avidez y ello le proporciona una elevada cultura y formación. Se convierte en un gran aficionado a la música, al teatro, la arqueología, las excursiones y el cine. Formó parte de la Asociació d’Excursions Catalana, de la que llegaría a ser secretario y para la que realizaría un buen número de trabajos que serían publicados en su mayoría en el Boletín de la sociedad. También fue socio del Ateneo Barcelonés, ello le permitió trabar amistad con grandes figuras de la cultura barcelonesa de su tiempo como el crítico José Ixart, el escultor Antonio Vilanova o el arquitecto Antonio Gaudí, con quien mantendrá una estrecha amistad.

En 1894 se casó con Concepción Claveras y Cañal, natural de Vic, con quien tuvo cinco hijos, Antonio (nacido en 1895), Enrique (1897), Miguel (1901), mellizo de Agustín que falleció a los seis meses, José (1903) y Agustín (1906). Todos, de una manera u otra, siguieron la profesión del padre.

Tuvo un cierto sentimiento catalanista y, en su juventud, alguna actividad política. En 1895 fue elegido como presidente de la Sociedad de Lampistas y, en representación de ésta, acudió al V Congreso de la Unión General de Trabajadores; a la vuelta, incluso participó en un mitin en Játiva y colaboró con diferentes periódicos de corte político como La República Social de Mataró, aunque, con los años, llegaría a posturas más neutras.

Durante toda su vida estuvo inmerso en el mundo del libro, conoció y trató a las principales figuras de la librería y la bibliofilia como Salvador Babra, Piferrer, Juan Bautista Batlle, Francisco Vindel, etc. y su nombre era conocido en el ambiente librero aun antes de tener negocio propio.

En 1897 fue su mujer quien le animó a adentrarse en el negocio de la librería vendiendo algunos de los libros que había ido acumulando a lo largo de años. Montó un puesto en la ronda de San Antonio, que atendía fundamentalmente su mujer mientras él continuaba con su oficio de lampista, oficio que abandonó definitivamente en 1899 para dedicarse completamente a su puesto de libros, ahora en la calle del Buensuceso. El negocio prosperó, en 1900 alquiló Palau una tienda en la calle Vistalegre y en 1905 pasó a instalarse definitivamente en la calle de San Pablo, donde se formaron animadas tertulias a las que acudían personajes como Lluis María Soler, José Artigas, Antonio Dalmau, etc.

La fama y el nombre de Palau crecían en el mundo del libro y fue conocido y reconocido por los más prestigiosos libreros del mundo, con los que mantenía relaciones comerciales. Entre sus clientes se cuentan personajes como Albéniz, Felipe Pedrell, Eduardo y Rafael Marquina o Gregorio Marañón. Entregado en cuerpo y alma al mundo del libro, y sin perder de vista su negocio —editó hasta cuarenta y un catálogos de las obras a la venta en su casa—, cada vez se adentró más en el mundo de la bibliografía. Entre 1902 y 1910 editó hasta cuarenta y seis obras en una Biblioteca de teatro antiguo y moderno y en 1907 gestó la idea de su Manual del librero hispanoamericano, obra en la que trabajó, en su segunda edición, hasta su muerte acaecida en Barcelona el 30 de noviembre de 1954 a causa de un derrame cerebral, mientras trabajaba en la corrección de pruebas de la segunda edición de su Manual.

 

Obras de ~: La arqueología en lo Teatre Catalá, Barcelona, La Reinaxensa, 1889; El año artístico y literario en Barcelona, Barcelona, Est. Tipográfico, 1896; La Conca de Barberá, Montblanch, Imprenta d’Arthur Monmany, 1907 (ed. incompleta; ed. completa con subtít. Monografía Histórica y descriptiva, Barcelona, Francesch Altés, 1912); Catàlech d’incunables catalans provinents de la biblioteca de M.C., que’s vendràn en pública subasta a Barcelona, lo dilluns 28 de desembre de 1908, Barcelona, Lib. ant. de Antoni Palau, 1908; La biblioteca del Marquès de Llió. Noticia, Barcelona, Francesch Altés, 1909; España y Portugal, Libros que se hallan en venta en la Librería Anticuaria de Antonio Palau, Barcelona, Francesch Altés, 1914; Bibiografía de la Conca de Barberà, ordenada per Antoni Palau, llibreter en lo carrer de San Pau, Barcelona, Fills de Jepús, 1915; Bibliografía cronològica de Balmes ordenada per Antoni Palau, llibreter en lo carrer de San Pau, Barcelona, Fills de Jepús, 1915; Corona d’Aragó y sos antichs dominis. Catalunya, València, Balears, Sardenya, Nàpols y Sicilia. Catàlech bibliogràfic de llibres en venda en la Llibreria Antiquària d’Antoni Palau, Barcelona, Fills de Jaume Jepús, 1916; Record de la primera comunió de Agustí Palau y Claveras, Barcelona, R. Tobella, 1916; Lletra de convit que la familia Palau endreça a llurs fills residents a París i a sos benvolguts amics els Parareda de Buenos Aires, a l’àpat que teindrà lloc en sa llar el dia 2 de febrer de 1919 amb motiu de l’acabament de la Guerra i per a celebrar la Pau Universal, Barcelona, Francesc Altés, 1918; Manual del librero hispanoamericano. Inventario bibliográfico de la producción científica y literaria de España y de la América Latina, desde la invención de la imprenta hasta nuestros días, con el valor comercial de todos los artículos descritos, Barcelona, Librería Anticuaria, 1923-1927 (2.ª ed. corr. y aum. por el autor, Barcelona, Librería Palau, 1948-1977, 28 vols.); Les noces d’argent de la Librairie Palau, s. l., 1924; Bibliografía de Cervantes. Con el valor comercial de las obras descritas, San Feliu de Guixols, Octavio Viader, 1924 (2.ª ed. aum., Barcelona, San Feliu de Guixols, 1950); De libres y de Llibreters, Sant Feliu de Guixols, Octavi Viader, 1924; La vespra de Sant Joan a Montblanch en 1927, Barcelona, Rafols, 1927; La Setmana Santa a Montblanch en 1928, Barcelona, Rafols, 1928; (ed.) Aforísmos médico políticos. Texto del siglo xviii, Barcelona, Rafols, 1928; (ed.) Un folleto raro del librero de Madrid D. Pedro Joseph Alonso Padilla, 1747, Barcelona, Rafols, 1928; (ed.) Refranes castellanos y sentencias de los Santos Padres. Texto del siglo xvii, Barcelona, Imprenta Rafols, s. f.; (ed.) Ordinaciones de Prenafeta. Miramar, Figuerola y Montornés. 1459, Montblanc, 1930; Guía de Montblanch, Barcelona, Imprenta Romana, 1931; Guía de Poblet, Barcelona, Imprenta Romana, 1931; Guía de la Conca, Barcelona, Imprenta Romana, 1932; Memòries d’un llibreter català, Barcelona, Llibrería Catalonia, 1935 (ed. esp., Barcelona, Librería Catalonia, 1935); con A. Llaverías y Rovirosa, Catálogo de la biblioteca del Gimnasio Colón, Barcelona, Imprenta de la Badía, 1935; Los orígenes de la imprenta en España, Barcelona, Librería Palau, 1948; Memorias de libreros, Madrid, Artes Gráficas Arges, 1949; Una falsificación literaria en 1571, Tarragona, Real Sociedad Arqueológica Tarraconense, 1949 (separata del Boletín Arqueológico. Año XLIX); Libros varios y curiosos en una biblioteca igualadina, Igualada, 1950 (separata de Miscellanea Aqvalatensi); De los orígenes de la imprenta y su introducción en España, Sant Feliu de Guixols, Imprenta Viader, 1952.

 

Bibl.: E. Palau Claveras y M. Palau Claveras, Espill de ciudatans, gresol de bibliofils. Vida i obres del llibreter barceloni Antoni Palau i Dulcet, Barcelona, Castillo, 1947; M. Palau Claveras, Manual del librero hispanoamericano, t. VIII, Barcelona, Librería Palau, 1954-1955 (2.ª ed. corr. y aum.); M. Palau Claveras, “Antonio Palau y Dulcet: mi maestro”, en El Libro Español, X, 118 (1967), pág. 795-805 [reproducido en Hibris: Revista de Bibliofilia, IV, 23 (2004)]; A. Simón i Tarrés (dir.), Diccionari d’historiografia catalana, Barcelona, Enciclopedia Catalana, 2003.

 

Sergio Martínez Iglesias

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