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Francisco Eximenis

Biografía

Eximenis, Francisco. Gerona, c. 1340 – Perpiñán (Francia), 1409. Religioso, franciscano (OFM), polígrafo, teólogo, jurista, consejero real, obispo de Elna, patriarca de Jerusalén.

Nació en Gerona hacia 1340. Ingresó como religioso en el convento de San Francisco de su ciudad natal. Obtuvo el grado de maestro en Teología en la Universidad de Tolosa. Cursó también estudios en Colonia, Oxford y París.

Desde 1383 vivió en Valencia, donde fue protagonista de la vida política, social y religiosa durante tres decenios.

Su prestigio hizo que las autoridades municipales le encargaran la organización de la enseñanza pública.

Su obra Regiment de la cosa publica, probablemente obedecía a este encargo, que Eximenis supo aprovechar a fondo.

La dedicatoria de la obra es un texto notable de valor histórico y literario, tanto por ser la primera descripción física de Valencia en nuestra literatura, como por la filosofía y política que expresa. Con los elogios que dedica a Valencia a través de la obra y el programa de gobierno que propugna, basado en el impulso mercantil, se ganó enseguida el corazón de la burguesía valenciana.

Proyectó una extensa obra: Lo Crestiá, de trece volúmenes (sólo llego a redactar cuatro) con los que pretendía ilustrar, encauzar y despertar, adoctrinar y amonestar a todo fiel cristiano sobre los principios de la fe, la piedad y la moral cristiana.

Probablemente gracias a su iniciativa, los jurados acordaron poner la ciudad de Valencia bajo la protección del Ángel Custodio, considerado desde entonces como uno de los patronos de la ciudad y del reino.

Fue uno de los iniciadores de la reforma franciscana en el reino de Valencia. Gracias a sus gestiones la reina María de Luna, esposa del rey Martín el Humano, que tenía a Eximenis como consejero espiritual, fundó el monasterio de Santo Espíritu del Monte (Gilet).

En 1391 intervino activamente en el apaciguamiento de rivalidades entre los distintos bandos de nobles y en la solución del conflicto de jurisdicciones entre la potestad civil y eclesiástica en lo que respecta a la punición de los clérigos.

El 1 de marzo de 1398 el papa Benedicto XIII le nombró comisario apostólico para organizar dos cruzadas contra los piratas de las costas berberiscas. Por orden del rey Juan I deliberó con el Consejo de Valencia sobre la venida del papa Benedicto XIII a Valencia.

En el reinado de Martín el Humano formó parte de la junta de teólogos convocada por el Rey en Zaragoza para poner fin al Cisma de Occidente. La posición de Eximenis frente al problema del Cisma no deja de ser ambiguo. En la práctica aparece como partidario del Papa de la Corte de Avignon, del que recibe varias gracias y mercedes. Sin embargo, en una de sus primeras obras, De triplici statu mundi (1398), se presenta como defensor de la legitimidad del Papa de Roma.

El 13 de noviembre de 1408 fue nombrado por el papa Benedicto XIII patriarca de Jerusalén, y poco antes de su muerte, acaecida en Perpiñán en 1409, le encargó la administración de Elna.

Por el número de obras que escribió y por el interés lingüístico y biográfico de las mismas, se le ha llamado el máximo polígrafo valenciano. Se le considera como el iniciador del pensamiento pedagógico en la cultura valenciana, seguido más tarde por Juan Luis Vives.

 

Obras de ~: De triplici statu mundi, Valencia, 1398; El Crestiá. Comprendía XIII libros [de ellos han llegado a la actualidad: libro 1, Valencia, 1483; libro 2 (inéd.); libro 3 Barcelona, 1929 y 12, Valencia, 1499]; Pastorales, Barcelona, 1490; Llibre dels Sants Angels, Barcelona, 1494; Llibre de les dones, Barcelona, 1494; Scala o Tractat de contemplació, Barcelona, 1494; Psalterium laudatorium, Gerona, 1495; Vida de Jesucrist, Granada, 1496; Tractat de confesió, Valencia, 1497; Doctrina compendiosa, Barcelona, 1509 (reed. Barcelona, 1929); El Regiment de la cosa pública, Barcelona, Varias, 1927 (Girona, Collegi Universitari de Girona, 1986-1988); Questions sobris novisimis, s. l., s. f.; Art deben morir, s. l, s. f.; Ars praedicandi, s. l., s. f.; Carcapou, s. l., s. f.

 

Bibl.: J. Massó-Torrents, “Les obres de Fra Francesch Eximeniç”, en Anuari de l’Institut d’Estudis Catalans, 3 (1909- 1910); J. B. Probst, “Francesc Eximenis, Ses ideés politiques et sociales”, en Revue Hispanique, 39 (1917), págs. 1-8; A. Ivars, “El escritor Fray Francisco Eximenis en Valencia (1383- 1408)”, en Archivo Ibero-Americano, 14 (1920), págs. 76-104; 15 (1920), págs. 289-331; 19 (1923), págs. 359-398; 20 (1923), págs. 210-248; 24 (1925), págs. 325-382; 25 (1926), págs. 5-38; págs. 289-333; M. de Barcelona, “Fra Francesc Eximenis, OFM (1340-1409)”, en Estudios Franciscanos, 40 (1928), págs. 437-500; T. Carreras Artau, “Fray Francisco Eximenis. Su significación religiosa, filosófico-moral, política y social”, en Anales del Instituto Gerundense, 1 (1946), págs. 270- 293; A. Eguíluz, OFM, “Eximenis, Francisco”, en Q. A ldea Vaquero, T. Marín Martínez y J. Vives Gatell (dirs.), Diccionario de Historia Eclesiástica de España, vol. II, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Instituto Enrique Flórez, 1972, págs. 889-890; A. Llin Cháfer, Modelos de vida cristiana, Valencia, Edicep, 1999, págs. 21- 22.

 

Arturo Llin Cháfer