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Vicente Arias de Balboa

Biografía

Arias de Balboa, Vicente. ?, s. m. s. xiv – ¿Toledo?, VII.1414. Jurista, obispo de Plasencia, canciller mayor de Beatriz de Portugal (segunda mujer de Juan I de Castilla), consejero de Juan II de Castilla y asesor jurídico de Fernando de Antequera ante el Compromiso de Caspe.

No se sabe con certeza si era de origen gallego, como a veces se suele afirmar, pero es posible que su familia procediese del valle de Balboa, en El Bierzo.

Hay constancia de que su carrera universitaria se inicia en las aulas salmantinas en torno a 1379. Sus primeros destinos lo sitúan entre el grupo de clérigos castellanos que se arraigan en Portugal bajo el patrocinio de Alfonso Tenorio, obispo de Coimbra. En el rótulo de súplicas de la Universidad de Salamanca a la Santa Sede en 1381 aparece como subdiácono en Lisboa y estudiante de tercero de Leyes, pidiendo un canonicato en Leganés. Una década más tarde ya es doctor, canónigo de Plasencia, y litiga en la curia por el arcedianato de Alcaraz, al frente del cual figura en octubre de 1391. En 1394 es arcediano de Toledo y en 1395 viaja a la curia de Aviñón como embajador de Enrique III. En 1397 es oidor de la Audiencia Real y es designado por el Rey para actuar en compañía del obispo de Zamora en un pleito que enfrentaba a la villa de Ciudad Real (del señorío de Beatriz de Portugal) con el maestre de Calatrava; también aparece citado como chanciller mayor de la reina Beatriz a fines de siglo.

En 1403 Benedicto XIII le nombra obispo de Plasencia en agradecimiento por su labor en favor de la obediencia castellana a su persona. Su labor al frente de la cancillería de la reina Beatriz se compagina, a comienzos de siglo, con encargos relacionados con la Universidad de Salamanca; figura como beneficiario de una importante donación de esta Reina en tiempos de Enrique III, el portazgo de la ciudad de Salamanca, que estaba destinado a sufragar los gastos del estudio: en 1406 es comisionado para entender en el uso correcto de las rentas de la universidad. Miembro del Consejo y oidor de la Audiencia, participa en 1412 en la junta celebrada Sevilla para defender los derechos de Fernando de Antequera al trono de Aragón.

El cronista Luis Panzán afirma que Balboa, siendo obispo de Plasencia, hizo una acalorada defensa de los derechos superiores de Juan II tras la muerte de Martín I el Humano; pero este testimonio se contradice con el informe jurídico que el propio jurista redactó a petición de Fernando de Antequera, donde defiende con claridad la superioridad de su derecho sobre el del rey de Castilla.

Se le considera autor de unas glosas al Fuero Real y al Ordenamiento de Alcalá de 1348; se le han atribuido erróneamente otras al ordenamiento de Briviesca de 1387.

Murió en julio de 1414 y recibió sepultura en la capilla de San Blas, erigida por Pedro Tenorio en la catedral de Toledo.

 

Obras de ~: Glosas, s. l., s. f. [J. Cerdá, “Las glosas de Arias de Balboa al Fuero Real de Castilla”, en Anuario de Historia del Derecho Español, 21-22 (1951), págs. 731-1141]; Libro de los paresceres fundados en derecho [...] acerca de la diferencia que tuvieron el rey don Juan el segundo y el Infante don Fernando [...] sobre la sucesión de los reynos de la corona de Aragón por la muerte del rey don Martín. Año de 1412, Biblioteca de El Escorial (códice F.I.2), ed. de A. Pérez Martín, Vicente Arias de Balboa. El derecho de sucesión en el Trono. La sucesión de Martín I el Humano (1410-1412), Madrid, Centro de Estudios Políticos y Constitucionales, 1999.

 

Bibl.: A. Domingues de Sousa Costa, Monumenta Portugaliae Vaticana, vol. II, Braga-Porto, Editora Franciscana, 1970, págs. 162, 231 y 271; A. Pérez Martín, “Las glosas de Arias de Balboa al Ordenamiento de Alcalá”, en Aspekte europäischer Rechtsgeschichte. Festgabe für Helmut Coing zum 70. Geburtstag, Ius commune Sonderhefte 17, Frankfurt am Main, Klostermann, 1982, págs. 245-292; “El Ordenamiento de Alcalá (1348) y las glosas de Vicente Arias de Balboa”, en Jus commune, 11 (1983), págs. 55-215; “Derecho de la mujer a suceder en el reino según Vicente Arias de Balboa”, en Estudios de Derecho Constitucional y de Ciencia Política. Homenaje al Profesor Rodrigo Fernández-Carvajal, II, Murcia, 1997, págs. 1003- 1051; “El ordenamiento de Briviesca de 1387 y sus glosas”, Arias Dávila: Obispo y Mecenas. Segovia en el siglo xv, ed. de Á. Galindo García, Salamanca, Biblioteca Salmanticensis [Estudios 197], 1998, págs. 355-401; C. Olivera Serrano, “Beatriz de Portugal. La pugna dinástica Avís-Trastámara”, en Cuadernos de Estudios Gallegos, n.º XXXV [Anexos] 2005, págs. 34, 145, 146, 207, 224, 235, 302, 303, 306, 355-359 y 416.

 

César Olivera Serrano