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Juan da Nova

Biografía

Nova, Juan da. Maceda (Orense), m. s. XV – Cochin (India), c. 1510. Navegante.

Juan (Joham) da Nova o de Nóvoa, nació probablemente en la villa orensana de Maceda, a la que estaba vinculado su linaje por lo menos desde el siglo XII. En las tierras del Obispado de Orense pasó su infancia y juventud hasta que en 1480 aparece en Portugal por su vinculación con la causa de la Beltraneja. En 1490 este hidalgo figura formando parte de la guardia personal del rey portugués Juan II y de su sucesor Manuel I, quien le otorgó el cargo de alcalde de Lisboa “por los servicios prestados en las incursiones atlánticas”; así se cita en un documento conservado en el Archivo Nacional de la Torre do Tombo. No se sabe exactamente en qué consistieron estos servicios ni a qué incursiones hace referencia, pero sí se conoce que Juan da Nova era muy amigo del noble financiero Tristâo da Cunha, destacado miembro de la alta nobleza lusa, y en la Crónica de Damiâo de Góis se cita que el hidalgo gallego había realizado misiones en África. En 1501, el Rey portugués le encomendó la jefatura de la Tercera Armada que se disponía para viajar a la India compuesta por cuatro navíos y que fue la primera con ese destino financiada con capital real y de particulares. Durante ese viaje Da Nova descubrió la isla de la Ascensión, a la que él bautizó como de la Concepción, cambiándose el nombre, al parecer, por un error de transcripción. Según el historiador Duarte Leite, el descubrimiento se produjo el 13 de mayo de 1501. Este viaje a la India, del que regresó a Lisboa en septiembre de 1502 después de descubrir una nueva isla a la que bautizó con el nombre de Santa Elena, resultó de gran importancia no sólo para el conocimiento de nuevas rutas por el Índico, sino porque permitió el trazado de mapas con abundante y más fiable información sobre la India y la costa oriental africana que la existente hasta entonces. En 1505 partió de nuevo para la India en la armada a cuyo frente iba el nuevo virrey Francisco de Almeida, quien tenía plenos poderes para hacer la guerra al Islam y arruinar, si era posible, el comercio de los mercaderes árabes entre la India, Ceilán y los puertos del mar Rojo. Da Nova participó en los ataques a Quilos y Monbasa y, una vez que la flota llegó a Cananor en la India, decidió regresar a Lisboa con un navío cargado de especiería; sin embargo, no llegó a la capital portuguesa, pues un accidente sufrido cerca de Madagascar le obligó a permanecer en los islotes de Angoche donde se encontró con una nueva armada lusa comandada por su viejo amigo Tristâo da Cunha. Una vez trasladada la preciosa carga a otro navío, Da Nova se unió con el suyo, bautizado como Flor de la mar, a la expedición, tomando parte en la conquista de Socotora. Después de esta acción se integró en la flota con que Alfonso de Albuquerque intentó el cerco de Ormuz. Durante la fracasada operación, Da Nova y Albuquerque entraron en conflicto y el marino gallego fue apresado por un breve tiempo. De Ormuz la flota se trasladó a la India, adonde llegó en 1508. Al año siguiente, a las órdenes del virrey Francisco de Almeida, participó en la batalla naval de Diu, que permitió el control temporal portugués del Índico. Da Nova murió en Cochín, según algunos historiadores en julio de 1509, aunque por ciertas fuentes parece más bien que su fallecimiento se produjo a comienzos o incluso mediados de 1510.

 

Bibl.: VV. AA., Gran Enciclopedia Gallega, Gijón, Silverio Cañada Ed., 1974-1994; A. Cortesâo, Os Descobrimentos Portugueses, vol. VI, Lisboa, Livros Horizonte, 1981; A. Landin Carrasco, Galicia e os descubrimentos xeográficos, Santiago, Xunta de Galicia, 1991; L. de Albuquerque (dir.), Diccionario de História dos Descobrimentos Portugueses. Vol. II, Lisboa, Ed. Camninho, 1994; J. M. Flores, Os portugueses e o Mar de Ceilâo (1498-1543), Lisboa, Ed. Cosmos, 1998; S. Prol, João da Nova.Um mariño galego ao servizo da Coroa de Portugal, Ourense, Deputación Provincial, 2002.

 

Carlos Sixirei Paredes