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Daniel Francisco de Paula Cortázar y Larrubia

Biografía

Cortázar y Larrubia, Daniel Francisco de Paula. Madrid, 4.IV.1844 – 13.II.1927. Ingeniero de minas y geólogo, lexicógrafo y licenciado en Derecho.

Siendo un adolescente, en 1860 se matriculó en la Escuela Especial de Ingeniería de Minas de Madrid, graduándose en 1864. Bien pronto descolló en sus estudios y así lo demuestra el hecho de que sus apuntes de clase sobre Geometría Descriptiva (Problemas resueltos, 1860) y Aplicaciones de Geometría Descriptiva (1864), fueran entonces utilizados como manuales de consulta. Tras los estudios de Ingeniería cursó la licenciatura en Derecho, aunque una vez verificado el ingreso en el Cuerpo de Ingenieros de Minas (1865), pasó a desempeñar sus funciones facultativas en varios distritos mineros (Teruel, Palencia, Jaén y Madrid), y en el establecimiento estatal de Almadén, donde fue profesor de Dibujo (1867-1869) y más tarde subdirector, cargo que también ocuparía en las minas y fundiciones de Linares. Su actuación en el terreno político, dentro de las filas del liberalismo, sobrevino tras el pronunciamiento de 1868 —mientras desarrollaba su labor en Almadén— siendo nombrado secretario de la Junta de Gobierno Provisional establecida en la toma del ayuntamiento de esa villa.

En esta etapa comenzó su especialización en la Geología, interesándose también en otros campos como la Hidrología, la Geografía y la Lingüística.

Sus valiosos conocimientos científicos ameritaron su designación, en 1870, como miembro de la Comisión del Mapa Geológico, entonces bajo la dirección del ingeniero de Minas Felipe Bauzá, así como su participación en el Jurado de las Exposiciones Universales de Filadelfia (1876) y de París (1878). Al mismo tiempo continuó su carrera en el Cuerpo de Minas, llegando a ingeniero jefe 2.º en 1877, ingeniero 1.º en los años 1880 y más tarde inspector general de Minas.

A la par, continuó desarrollando sus estudios y trabajos geológicos, que vieron la luz en sucesivas publicaciones.

Integró la Comisión extraparlamentaria constituida para el estudio del terremoto producido en Arenas del Rey (Granada), en 1884.

La actividad profesional de Cortázar se extendió a la esfera académica y al dictado de conferencias en instituciones de prestigio como el Ateneo de Madrid, en los decenios de 1880 y 1890. En 1876 pasó a formar parte de la Real Sociedad Española de Historia Natural (creada en 1871) cumpliendo diversas funciones dentro de la misma, entre ellas la de presidente (1894). En junio de 1884 ingresó a la Real Academia de Ciencias Físicas, Exactas y Naturales, presidiendo la Sección de Ciencias Naturales y ocupando además cargos directivos, como el de vicesecretario (1894-1896) y el de vicepresidente, de 1923 a 1927; en esta larga trayectoria contestó a numerosos discursos de ingreso. En 1899 fue elegido miembro numerario de la Real Academia Española (RAE) —siendo contestado su discurso por el eminente polígrafo Eduardo Saavedra—, institución con la que venía colaborando desde tiempo antes mediante propuestas de enmiendas, supresiones y adiciones, acompañando a éstas una exposición de motivos y fundamentos científicos. Dentro de la RAE realizó una importante labor en pro de la pureza de la lengua española, despojándola de los extranjerismos en uso, sobre todo en los campos de su especialidad. Fue miembro de varias instituciones científicas, como las Sociedades Geológicas de Francia, Bélgica e Italia, la Paleontológica de Suiza, la de Historia Natural de Chile, la de Artistas de Coimbra (Portugal) y de la Academia de Ciencias de Barcelona, entre otras.

De 1902 a 1908 dirigió la Comisión del Mapa Geológico (antecedente del Instituto Geológico y Minero de España), dando un fuerte impulso a los estudios hidrogeológicos, y de 1907 a 1908 fue presidente del Consejo de Minería, puesto éste en el que se jubiló.

A la vez que ejerció como consejero de Instrucción Pública, comenzó también su actuación parlamentaria, ocupando un escaño como senador —por designación de la Real Academia de Ciencias— en varias legislaturas (de 1904 a 1923), destacando como integrante de la Comisión de Corrección de Estilo de la Cámara Alta.

En virtud de su labor científico-profesional recibió varias condecoraciones, la Gran Cruz de Alfonso XII y la de Isabel la Católica, la de comendador de la Real Orden de Carlos III y caballero de la Legión de Honor Francesa, del Mérito Militar y Naval y de comendador de la Orden de Cristo en Portugal.

 

Obras de ~: Geometría descriptiva [problemas resueltos], Madrid, Escuela Especial de Ingenieros de Minas [1860]; Datos geológico-mineros de las provincias de Zamora y Orense, Madrid, M. Tello, 1874; Descripción física, geológica y agrológica de la provincia de Cuenca, Madrid, 1875; Reseña física y geológica de la región norte de la provincia de Almería, Madrid, M. Tello, 1875; La geología en la Exposición de Filadelfia, Madrid, M. Tello, 1876; Descripción física, geológica y agrológica de la provincia de Valladolid, Madrid, Imprenta y Fundición de M. Tello, 1877; Memoria acerca de la Exposición Universal de Filadelfia en 1876, Madrid, Perojo, 1878; Expedición geológica por la provincia de Toledo, en 1877-1878, Madrid, Manuel Tello, 1878; Cálculo de altitudes por medio de observaciones barométricas, Madrid, Moreno y Rojas, 1881; Reseña física y geológica de la provincia de Ciudad Real, Madrid, M. Tello, 1881; El hundimiento de Puigcercos en 13 de enero de 1881, Madrid [c. 1881]; Descripción física, geológica y agrológica de la provincia de Valencia, Madrid, M. Tello, 1882; Clasificación y colorido en los mapas geológicos, Madrid, Imprenta y Fundición de M. Tello, 1882; Bosquejo físico-geológico y minero de la provincia de Teruel, Madrid, Imprenta y Fundición de M. Tello, 1885; La Mina de Río Tinto y sus calcinaciones (Discurso pronunciado en la Conferencia del 26 de Enero de 1888 [...] en el Ateneo de Madrid), Madrid, Tipografía de Manuel G. Hernández, 1888; Segovia (Provincia) Mapas geológicos 1888 [Madrid], 1888; Catálogo de una colección de rocas formada por [...]: entregada a la Facultad de Medicina de Madrid por la Comisión del Mapa Geológico, Madrid, Manuel Tello, 1890; Descripción física y geológica de la provincia de Segovia, Madrid, Imprenta y Fundición de M. Tello, 1891; Gea Americana [Conferencia leída el 7 de Abril de 1891 en el Ateneo de Madrid), Madrid, Est. Tipográfico Sucesores de Rivadeneyra, 1892; Exploraciones geológicas y geográficas en Méjico y en la América Meridional [Memoria leída por el Excmo. Sr. D....], Madrid, Imprenta del Memorial de Ingenieros, 1893; Solemne entrega de la medalla Echegaray al Ilmo. Sr. D. Eduardo Saavedra, Madrid, Est. Tipográfico y Editorial, 1910; Informe leído ante la Real Academia Española por el Excmo. Señor Daniel de Cortázar en la sesión pública celebrada el día 29 de mayo de 1904, para dar cuenta de los premios y socorros otorgados por el Patronato de la Fundación de San Gaspar, Madrid, Est. Tipográfico de la Viuda e Hijos de M. Tello, 1904; Discursos leídos ante la Real Academia Española en la recepción pública del Excmo. Sr. D. Emilio Gutiérrez-Gamero, el día 6 de junio de 1920 [Discurso del Excmo. Sr. D....], Madrid, Gráficas Reunidas, 1920.

 

Fuentes y bibl.: Archivo del Senado, exp. personal, HIS- 0127-06.

Discursos leídos ante la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales en la recepción pública del Sr. D. Daniel de Cortázar el día 1 de junio de 1884, Madrid, Imprenta Viuda de Aguayo, 1884; E. Saavedra, Discursos leídos ante la Real Academia Española en la recepción pública del Excmo. Sr. D. Daniel de Cortázar el día 23 de abril de 1899, Madrid, Viuda e Hijos de Tello, 1899; J. M. López de Azcona y J. Meseguer Pardo, Contribución a la Historia de la Geología y de la Minería Española, Madrid, IGME, 1964; Enciclopedia Universal Ilustrada Europeo-Americana, t. XV, Madrid, Espasa Calpe, 1991, pág. 1006; J. J. Icaza Zabala, “Juan y Daniel de Cortázar.

De las Matemáticas a la Minería y la Geología en una familia”, en Boletín de la R. S. Bascongada de Amigos del País, suplemento 4-B, vol. LXXXCII (1996), pág. 146; O. Puche Riart y M. Ayarzaüena Sanz, “Ingenieros de minas arqueólogos en el siglo xix” [Homenaje a Casiano de Prado (1797-1866) en el bicentenario de su nacimiento], en Boletín Geológico y Minero 108-3 (1997), págs. 79-99; O. Puche Riart, “Daniel Francisco de Paula Cortázar y Larrubia. Madrid, 1844-Madrid, 1927”, en Llull, vol. XXVII (2004), págs. 131-145; A. Perejón Rincón (ed.), Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural, Madrid, 2005.

 

Beatriz Vitar Mukdsi