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Simón López García

Biografía

López García, Simón. Nerpio (Albacete), 11.IV.1744 – Valencia, 3.XI.1831. Presbítero, diputado en las Cortes de Cádiz, obispo de Orihuela y arzobispo de Valencia, escritor.

Hijo de labradores, aprendió las primeras letras en su pueblo con una mujer piadosa. Con sacrificio de sus padres estudió Gramática y Retórica en el colegio de jesuitas de Caravaca de la Cruz (Murcia) y Filosofía, Teología y Moral en el colegio de la Purísima Concepción, de Murcia, ordenándose presbítero. Después ingresó en la Congregación de San Felipe Neri, oratorio de Baeza (Jaén) y pasó al de Murcia. Compaginó sus actividades pastorales con el cultivo de las letras religiosas, y tradujo del italiano la voluminosa obra de Cesare Calino. En 1804 viajó a Cartagena para auxiliar a afectados por la fiebre amarilla; terminó contagiado aunque se salvó de la muerte. Al regresar a Murcia el pueblo le homenajeó, inscribió su nombre en los Amigos del País y colocó su retrato en el Ayuntamiento. Por su prestigio fue elegido diputado en las Cortes de Cádiz, jurando su cargo el 25 de octubre de 1810. Destacó por su inflamada defensa de los derechos eclesiásticos, admitiendo la democracia para la sociedad civil y negando que pudiera entrar la Iglesia: “Por alto que sea el dominio de V. M. no se extiende a las cosas espirituales” (Diario de Sesiones de las Cortes, 12 de diciembre de 1812); intervino en muchos debates con discursos que pasaron a la imprenta.

Fue designado obispo de Orihuela; consagrado el 5 de enero de 1816. Destacó por su celo pastoral; creó numerosas escuelas. En el Trienio Liberal se negó a que la Constitución se explicara en las iglesias; “entiendo que no debo —escribió al ministro de Gracia y Justicia—, pues harto harán [los párrocos] y ojalá que lo cumplan [...], con explicar el Santo Evangelio [...]” (G. Vidal, 1961: 405). Fue desterrado; salió después de dar sus bienes a las iglesias pobres. Su sede vacante causó un pleito jurídico-clerical, famoso en la historia eclesiástica española. En Roma, el papa Pío VII le nombró prelado doméstico y asistente al Solio Pontificio. Regresó a España en 1823 y entró en Orihuela a hombros de sus diocesanos. Fernando VII le concedió la Cruz de Carlos III.

Nombrado arzobispo de Valencia, hizo su entrada solemne el 23 de noviembre de 1824. Grande fue su celo pastoral, mejorando el seminario, casas de misericordia, el hospital y hasta la Universidad Literaria, edificó a sus expensas el convento de carmelitas descalzas, el Colegio de Sacerdotes Misioneros de San Vicente y varias capillas; su actividad fue incansable, a pesar de sus años, “y su actuación en la Archidiócesis fue muy rica en realizaciones materiales y espirituales de alto valor positivo” (F. Fuster, 1975). En pocos años publicó dieciocho cartas pastorales. Elías Olmos solamente le achaca un error: hizo destruir el jardín botánico episcopal de Puzol para sembrar ese pequeño terreno de trigo y patatas para los pobres. Pero en cuestiones dogmáticas, una vez que la Inquisición se había extinguido en España, creó la institución llamada “El Ramo de la Fe”, que era un tribunal inquisitorial camuflado. Los autores de episcopologios (E. Olmos, 1949; G. Vidal, 1961) callan que a esta velada inquisición valenciana se debe el último ajusticiamiento por motivos heréticos en España: el proceso del maestro Cayetano Ripoll se efectuó con similar técnica a la de la extinguida Inquisición; Ripoll confesaba creer en Dios pero no en la Iglesia y despreció los intentos que se le hicieron para que se retractara en falso, evitando la muerte; fue “convicto y confeso de hereje contumaz y en su virtud fue rebajado a la justicia ordinaria [...]. La Real Sala del Crimen le sentenció a sufrir la pena ordinaria de horca [...]” (L. Alonso, 1969); fue ejecutado el 31 de julio de 1826, con gran entereza. Este hecho ha pasado a la historia como el último estertor de la Inquisición española. El historiador eclesiástico La Fuente (1855) hizo un relato conmovedor de este drama y concluyó: “Ripoll fue el último que murió en España por causas de fe [...]”.

El arzobispo Simón López falleció el 3 de noviembre de 1831 “tendido sobre un colchón en tierra”.

Publicó diversas obras no bien catalogadas todavía (el Diccionario Eclesiástico menciona seis, Francisco Aguilar nueve, Antonio Palau doce...), con el problema añadido de distintas reimpresiones; son obras piadosas, discursos en las Cortes de Cádiz, controversias sobre comedias y francmasones, pastorales y traducciones del italiano.

 

Obras de ~: C. Calino, Discursos morales y consideraciones familiares para todos los días del año, compuestos en italiano por el P. [...], y traducidos al castellano por el P. ~, Presbítero [...], Madrid, Joseph Doblado, 1786-1789, 12 vols., e Índice general en metodo de compendio de los discursos morales [...], por ~, Madrid, Joseph Doblado, 1792; C. Calino, Idea de los Exercicios del Oratorio, Fundado por San Felipe Neri, Dada a luz para instrucción de los Hermanos del mismo Oratorio por un Padre de la Congregación del Oratorio en Venecia, Y traducida del italiano por otro Padre de la Congregación del Oratorio de Murcia, Murcia, Viuda de Teruel, 1795, 2 ts.; Breve noticia de la Vida y Virtudes del Eminentísimo Señor Don Luis de Belluga y Moncada, Cardenal de la S. R. I. [...] Obispo de Cartagena [...], Murcia, 1795; Novena del Gloriosissimo Patriarca San Felipe Neri, compuesta por un Padre de la Congregación de Baeza, Murcia, 1795; Relación de la Villa o Granja de los Padres del Oratorio de Palermo, Murcia, 1795; Despertador Christiano-Político [...]. Se manifiesta que los autores del trastorno universal de la Iglesia, y de la Monarquía, son los filósofos franc-masones [...], Valencia, Salvador Fauli, 1809 (Murcia, Viuda de Muñiz e Hijo [c. 1810]; Cádiz, Viuda de Manuel Comes [c. 1813]; Manila, Imprenta Filipina, 1821); Colección de diferentes discursos hechos en las Cortes generales y extraordinarias por el Señor Don Simón López, Cádiz, Nicolás Gómez de Requena, 1813; Copia literal exacta de lo ocurrido en la sesión de Cortes del día 16 de Agosto del año 1812 [...] con [...] las proposiciones hechas a las mismas por el diputado [...] Simón López [...], Mallorca, Imprenta de Brusi, 1813 (reimpr.); Dictamen del Señor D. Simón López, Diputado en Cortes. En la discusión del informe sobre la incompatibilidad del Santo Tribunal de la Fe con la Constitución de nuestra Monarquía [...], Valencia, Josef Tomás Nebot, 1813 (reimpr.); Discurso del Señor Don Simón López en la sesión del 12 de Febrero de 1813, Palma, Imprenta de Brusi, 1813 (reimpr.); La Santa Inquisición en su verdadero ser, Cádiz, 1813; Discurso preparado por el diputado don Simón López para decirlo en el Congreso cuando se abriese la discusión [...] el cual no pudo manifestar por no haberse verificado dicha discusión antes de la disolución de las Cortes [...], Murcia, 1813; Pantoja, o Resolución Histórica Teológica de un caso práctico de moral, sobre Comedias, con todas sus incidencias [...] Por el P. D. S. L. D. L. C. D. S. F. N. D. M. [“por D. Simón López, de la Congregación de San Felipe Neri de Murcia”], Murcia, Herederos de Muñiz, 1814, 2 vols.; C. Calino, Vida y virtudes de la V. M. Sor Serafina de Dios. Elogio de la vida común religiosa, escrita en italiano [...] Traducida al castellano por ~, Murcia, Herederos de Muñiz, 1815 (reed., [...] Traducida al castellano por el Ilmo. Señor D. Simón López, Obispo de Orihuela, del Consejo de S. M., &c. Para uso de las Religiosas de su filiación, Murcia, Herederos de Muñiz [c. 1818]); Nos, Don Simón López Obispo de Orihuela. Carta pastoral [...] 11 Julio 1820, Valencia-Barcelona, Martín Peris-Miguel y Tomás Gaspar, 1820 (en pág. 11, “Carta de despedida del Obispo de Orihuela”); [Carta Pastoral] Edicto sobre libros prohibidos (16 de Octubre de 1825) [Valencia] [1825]; [Carta Pastoral] Edicto sobre libros prohibidos (27 de Febrero 1829) [Valencia] [1829]; A todos los Curas de las Iglesias, Fabriqueros, Mayordomos, Prelados Regulares de los Monasterios [...] [Valencia] [c. 1830]; Pastoral sobre Procesiones, Valencia, 1831.

 

Bibl.: V. Llopis, Oración fúnebre que en las honras celebradas por el alma del Excmo. e Iltmo. Sr. D. Simón López [...] pronunció el Sr. [...], el día 7 de Junio de 1832, Valencia, José de Orga, 1832; V. de la Fuente, Historia eclesiástica de España, t. III, Barcelona, Librería Religiosa de Imprenta P. Riera, 1855, págs. 474 y 482; E. Cotarelo y Mori, Bibliografía de las controversias sobre la licitud del teatro en España [...], Madrid, Tipografía de la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1904, págs. 398-416; J. P. Tejera y R. de Moncada, Biblioteca del Murciano, o Ensayo de un diccionario biográfico y bibliográfico de la literatura en Murcia, t. I, Madrid, Tipografía de la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1924, págs. 343-360; t. II, 1941, págs. 398- 402; E. Olmos y Canalda, Los Prelados Valentinos, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Instituto Jerónimo Zurita, 1949, págs. 284-292; A. Palau Dulcet, Manual del Librero Hispanoamericano, t. VII, Barcelona, Librería Palau, 1961, pág. 619, n.os 140.250-140.261; G. Vidal Tur, Un obispado español: el de Orihuela-Alicante, vol. I, Alicante, Diputación Provincial, 1961, págs. 401-414; L. Alonso Tejada, Ocaso de la Inquisición en los últimos años del reinado de Fernando VII, Algorta (Vizcaya), Zero, 1969, págs. 179-187 y 248-249; J. M. Cuenca, “López García, Simón”, en Q. Aldea Vaquero, T. Marín Martínez y J. Vives Gatell (dirs.), Diccionario de Historia Eclesiástica de España, vol. II, Madrid, CSIC, Instituto Enrique Flórez, 1972, pág. 1340; F. Fuster, Aportación de Albacete a la Literatura Española, Albacete, Hotel Los Llanos, I Premio de Literatura, 1975, págs. 87-92; F. Aguilar Piñal, Bibliografía de Autores Españoles del siglo xviii, vol. V, Madrid, CSIC, Instituto de Filología, 1989, págs. 168-169.

 

Fernando Rodríguez de la Torre