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Silvestre de Balboa Troya y Quesada

Biografía

Balboa Troya y Quesada, Silvestre de. Las Palmas de Gran Canaria (Las Palmas), VI.1563 – Camagüey (antes Puerto Príncipe) (Cuba), c. 1649. Poeta, escribano del Cabildo.

Silvestre de Balboa fue hijo de Rodrigo de Balboa, natural de Baeza, y de Úrsula de Rosales y de Troya, natural de Gran Canaria. Fue bautizado en Las Palmas el 30 de junio de 1563. Tuvo una hermana, Estefanía de la Passión, monja de la Concepción Bernarda de Las Palmas.

Entre 1590 y 1600 viajó a América, fijando su residencia en Puerto Príncipe, donde casó con Catalina de la Coba, natural de esta localidad e hija de Francisco de la Coba, de Gran Canaria, y de Isabel de Consuegra, de Puerto Príncipe, la cual vivía aún en 1651 y debía contar en 1655 unos ochenta años. Tuvieron nueve hijos: Juan de Balboa Quesada, licenciado y presbítero; Marina, nacida en 24 de noviembre de 1561; María, nacida en 9 de febrero de 1566; Miguel, nacido en 29 de octubre de 1567; Antonio, nacido en 2 de noviembre de 1570; Rodrigo, nacido en 13 de diciembre de 1572; Luis, nacido en 8 de agosto de 1574; Estefanía, nacida en 13 de noviembre de 1577; Hernando, nacido en 5 de noviembre de 1581.

En 1604, Silvestre de Balboa se encontraba en Bayamo, si bien se sabe que residía habitualmente en Puerto Príncipe, como él mismo escribió en la portada o título de su obra: “Espejo de Paciencia / donde se cuenta la prisión que el capitán Gilberto Girón hizo de la persona / del Ilustrísimo Señor D.n Fray Juan de las / Cabezas y Altamirano, Obispo de la Isla de Cu- / ba, en el puerto de Manzanillo, año de mil / seiscientos y cuatro. / Dirigido al mismo señor Obispo / por / Silvestre Troya y Quesada / natural de la isla de la Gran Canaria: / vecino de la villa de Puerto Príncipe.”

En 1621 fue confirmado en Puerto Príncipe como escribano del Cabildo, y debió fallecer en esa ciudad hacia 1649.

Su única obra, Espejo de paciencia (c. 1608), es el primer poema cubano, y fue dada a conocer por José Antonio Echeverría en El Plantel (1838) como parte de la Historia de la isla y catedral de Cuba, del obispo Pedro Agustín Morell de Santa Cruz. Apareció publicada íntegramente por primera vez en la segunda edición de la Bibliografía cubana de los siglos XVII y XVIII (1927), de Carlos M. Trelles. Más tarde apareció en el tomo primero de Evolución de la cultura cubana. 1608-1927, de José Manuel Carbonell. En 1929, al aparecer publicada la Historia de la isla y catedral de Cuba, fue impresa de nuevo. De los seis sonetos que aparecen antes del poema, cuatro son de autores cubanos. Se trata de un poema épico en dos cantos que contiene 145 octavas reales. Narra con soltura la lucha de españoles contra “piratas luteranos”. En el poema se perciben las huellas de Virgilio, Horacio, Tasso y Ariosto. El texto, pieza seminal en la tradición literaria cubana, tiene un gran interés para la historia cultural de Hispanoamérica, por su notable contenido sincrético.

 

Obras de ~: Espejo de paciencia, c. 1608 (eds. en C. M. Trelles, Bibliografía cubana de los siglos XVII y XVIII, La Habana, Imprenta del Ejército, 1927, págs. 375-404; en J. M. Carbonell, Evolución de la cultura cubana. 1608-1927. T. I, La poesía lírica en Cuba, La Habana, Imprenta El Siglo XX, 1928, págs. 22-56; en P. A. Morell de Santa Cruz, Historia de la isla y catedral de Cuba, La Habana, Academia de la Historia de Cuba, 1929. Ediciones exentas: La Habana, Dirección de Cultura del Ministerio de Educación, 1942 (Cuadernos de Cultura. 5.ª serie, 4) (2.ª ed., pról. y notas de C. Vitier, La Habana, Universidad Central de Las Villas, Departamento de Estudios Hispánicos, 1960; 3.ª ed., ed. facs. y crítica de C. Vitier, La Habana, Publicaciones de la Comisión Nacional Cubana de la UNESCO, 1962).

 

Fuentes y bibl.: Archivo de la Parroquia de San Agustín (Las Palmas), Bautizos, lib. IV, fol. 114r; Archivo de Acialcázar (Las Palmas de Gran Canaria), Información de limpieza del licenciado presbítero Juan de Balboa Quesada, que solicitaba ser comisario de la inquisición de Cartagena de Indias y era natural de Puerto Príncipe.

N. Ponce de León, “Los primeros poetas de Cuba”, en Revista Cubana (La Habana), 15 (1892), págs. 385-399; J. M. Chacón y Calvo, El primer escrito en Cuba. Documentos inéditos referentes al obispo Fray Juan de las Cabezas, La Habana, Imprenta Maza, Arroyo y Caso, 1922; A. Millares Calvo, Ensayo de una Bio-Bibliografía de escritores cubanos de las Islas Canarias (siglos XVI, XVII, XVIII), Madrid, Tipografía de Archivos, 1932; J. Lezama Lima, “Silvestre de Balboa y Troya de Quesada”, en Antología de la poesía cubana, t. I, La Habana, Consejo Nacional de Cultura, 1965, págs. 64-68; C. Fernández, “Las alusiones cultas en el poema Espejo de paciencia de Silvestre de Balboa”, en Taller literario (Santiago de Cuba), 14 (junio de 1967), págs. 22 y 23; C. Vitier, “Primera lección. Propósito del curso. Desarrollos y estratos de lo cubano. Primeros acercamientos a la naturaleza insular”, en Lo cubano en la poesía, La Habana, Instituto del Libro, 1970, págs. 15-42; C. García del Pino, “El Obispo Cabezas, Silvestre de Balboa y los contrabandistas de Manzanilla”, en Revista de la Biblioteca Nacional José Martí (La Habana), 3.ª época, 17, 66 (2) (mayo-agosto de 1975), págs. 13-54; R. Gullón (dir.), Diccionario de Literatura Española e Hispanoamericana, Madrid, Alianza Editorial, 1993; Instituto de Literatura y Lingüística de la Academia de Ciencias de Cuba, Diccionario de la literatura cubana, Alicante, Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, 1999 (http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/01159629211030412970035/254b.htm).

 

Diccionario Biográfico Español