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Juan Bautista Cabrera Ivars

Biografía

Cabrera Ivars, Juan Bautista. Benisa (Alicante), 23.IV.1837 – Madrid, 18.V.1916. Religioso escolapio (SChP), tratadista, controversista, literato protestante y fundador y organizador de la actual Iglesia Española Reformada Episcopal.

Formado en el noviciado de los padres escolapios de Valencia, y en el colegio-seminario del mismo instituto religioso en Albarracín, se ordenó sacerdote en Valencia (15 de marzo de 1862), pasando en el siguiente año al colegio de Gandía. El estudio de la Biblia durante cinco años le había hecho variar algunas de sus opiniones religiosas, e impresionado por las duras sentencias dictadas por la Audiencia de Granada contra un grupo de disidentes protestantes andaluces (affaire Matamoros), huyó a Gibraltar (verano de 1863), donde colgó los hábitos, abandonó el catolicismo y contrajo matrimonio. En el enclave británico se ganó la vida como profesor y como traductor, siendo su trabajo de máximo empeño la versión al español en ocho volúmenes de la obra del obispo E. H. Brown sobre los treinta y nueve artículos de la Iglesia anglicana. Ello denota la aproximación del ex sacerdote a un protestantismo conservador no distante del catolicismo romano.

Desde 1867 fue el principal dirigente de una titulada Iglesia Española Reformada en Gibraltar, la cual pudo introducirse en España tras la revolución del siguiente año al amparo de la nueva libertad religiosa.

La dirigió primero desde Sevilla y después (1874) desde Madrid, pero con crecientes dificultades tanto por la variación del marco legal (regreso a un sistema de tolerancia restrictiva —art. 11 de la Constitución de 1876—) como por los enfrentamientos internos de los evangélicos españoles y su radicalización.

Ante la imposibilidad de alcanzar la ansiada unión en el campo protestante, Cabrera y sus incondicionales se constituyeron en Iglesia Española Reformada Episcopal, de la que fue consagrado obispo en Madrid en 1894, por tres prelados de la Iglesia Reformada de Irlanda llegados expresamente, siendo, por tanto, el primer obispo protestante español (y único hasta su muerte en 1916). Su iglesia se fundamentó en los principios y prácticas del cristianismo hispano de la época visigótica-mozárabe, cuyo corpus doctrinal y ritual investigó y rescató, para hacer de él base y sustrato de una iglesia católica nacional española semejante a la anglicana, de la cual también tomó contenidos. Aunque sus logros como reformador religioso resultaron ser más bien parcos, hoy se recuerda a Cabrera como humanista al viejo estilo, genio de la liturgia y, sobre todo, poeta de exquisita sensibilidad en poemas e himnarios.

 

Obras de ~: La supremacía papal examinada por la Antigüedad, trad. del inglés por ~, London, 1866; E. Harold Brown, Exposición histórica y doctrinal de los treinta y nueve artículos de la Iglesia Anglicana, trad. del inglés por ~, Presbítero, ex-individuo de las Escuelas Pías de España, London-Oxford-Cambridge, 1867, vol. I (“Parte 1.ª”), [2.ª ed., London, 1868. A ésta siguieron otras en Madrid en 1871, 1872 y 1875, no completándose la obra en ocho volúmenes hasta 1899]; Reseña de la instalación del Consistorio Central de la Iglesia Española Reformada, Gibraltar, 1868; Reseña de la Asamblea General de la Iglesia Española Reformada, Sevilla, 1869; Confesión de fe de la Iglesia Española Reformada aprobada por la Asamblea General de Sevilla, Sevilla, 1869; El celibato forzoso del clero, Sevilla, 1870 (2.ª ed., Madrid, 1989); Himnario para uso de las Iglesias Evangélicas, coleccionado y en parte compuesto por ~, Pastor de la Iglesia de la Santísima Trinidad de Sevilla, Sevilla, 1871; Catecismo de la doctrina cristiana para uso de las congregaciones de la Iglesia Cristiana Española, Madrid, 1873; Himnario para uso de la Iglesia Española, coleccionado y en parte compuesto por ~, Pastor de la Iglesia Evangélica del Redentor, en Madrid, José Cruzado, 1878; Himnario para uso de Iglesia Cristiana Española, Madrid, 1879; La liturgia para la Iglesia Española Reformada Episcopal, Madrid, 1881 (2.ª ed. revisada: Madrid, 1889); Oficios divinos y administración de los sacramentos, y otros ritos de la Iglesia Española Reformada, Madrid, 1882 (2.ª ed., Madrid, 1887); Himnario para uso de la Iglesia Española Reformada, Madrid, 1887; Catecismo de doctrina y vida cristiana, Madrid, 1887; Manual de doctrina y controversia cristiana, Madrid, 1890, 2 vols. (2.ª ed., Madrid, 1900); Código de disciplina [...], Madrid, 1900; Poesías religiosas y morales, Madrid, Idamor Moreno, 1904; La Iglesia en España desde la Edad apostólica a la invasión de los sarracenos. Reseña histórica, Madrid, Idamor Moreno, 1910; Himnos y canciones espirituales, Madrid, s. f.

 

Bibl.: F. Mateos-Gago Fernández, Colección de opúsculos, Sevilla, 1869-1879, 4 vols.; [Varios artículos] en La Luz (Madrid), 1873-1916 [especialmente n.º 999 (1916), monográfico sobre Muerte del obispo Cabrera]; A. Carrasco, Report of the Status of Religion in Spain, New York, 1873; W. Moore, Senor —[sic]— Cabrera and the Spanish Reformed Church. A Review of the Most Rev. Lord Plunket’s Pamphet, Dublin, 1883; F. Fliedner, Aus meinem Leben, Berlin, Erinnerungen und Erfahrungen, 1903 (5.ª ed.), 2 vols.; C. Gutiérrez Marín, Historia de la Reforma en España, México, Casa Unida de Publicaciones, 1942; M. Menéndez Pelayo, Historia de los heterodoxos españoles, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, 1956, 2 vols.; V. Cárcel Ortí, Iglesia y revolución en España (1868-1874). Estudio histórico-crítico desde la documentación vaticana inédita, Pamplona, Universidad de Navarra, 1959; S. M. Molina, Bosquejo histórico de la Iglesia Española Reformada Episcopal, Madrid, Iglesia Española Reformada Episcopal, 1967; R. M. K. Van Der Grijp, Geschichte des Spanischen Protestantismus im 19 Jahrhundert, Wageningen, 1971; J. Andrés Gallego, La política religiosa en España, 1889-1913, Madrid, Editora Nacional, 1975; R. M. Sanz de Diego, “La actitud de Roma ante el artículo 11 de la Constitución de 1876”, en Hispania Sacra, 28 (1975), págs. 167- 196; A. Andrés Puchades, La Iglesia Española Reforma Episcopal, Madrid, Centro Ecuménico “Misioneras de la Unidad”, 1978; R. Taibo, Una Iglesia centenaria pero desconocida, Madrid, 1980; [R. Taibo], Cien años de testimonio, 1880-1980. Datos para la historia de la Iglesia Española Reformada Episcopal, Madrid, Iglesia Española Reformada Episcopal, 1980; B. Rubert Candau, Vida y obra literaria de D. Juan Bautista Cabrera Ivars: (1837-1916); estudio-crítico-literario [...], Alicante, Instituto de Estudios Alicantinos-Diputación Provincial, 1980; V. Cárcel Ortí, “Acatólicos españoles en los albores de la Restauración”, en Anales de Historia Contemporánea (Murcia), 3 (1984), págs. 101-121; C. López Lozano, Precedentes de la Iglesia Española Reformada Episcopal, Madrid, Iglesia Española Reformada Episcopal, 1991; J. B. Vilar, Intolerancia y libertad en la España contemporánea. Los orígenes del Protestantismo español actual, Madrid, Istmo, 1994; P. Ríos Sánchez, “Poemas satíricos aparecidos en la prensa española sobre la persona y obra de Juan B. Cabrera, primer obispo protestante de España”, en Anales de Historia Contemporánea, 11 (1995); C. Robles Muñoz, “Libertad religiosa, libertad para la Iglesia”, en Anthologica Annua (Roma), 44 (1997), págs. 23-204; F. Serrano Álvarez, Contra vientos y mareas. Los sueños de una Iglesia reformada hechos realidad, Barcelona, Clie, 2000; C. Robles Muñoz, “La otra catedral y el otro obispo de Madrid”, en Anales de Historia Contemporánea, 17 (2001), págs. 227-249; J. B. Vilar, Manuel Matamoros, fundador del protestantismo español actual, Granada, Comares, 2003 [trad.

franc., Pau-Orthez, 2003].

 

Juan Bautista Vilar Ramírez