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Hernando Franco

Biografía

Franco, Hernando (o Fernando). Galizuela de la Serena (Badajoz), 1532 – Ciudad de México (México), 28.XI.1585. Compositor y maestro de capilla.

Se formó musicalmente en la catedral de Segovia, donde fue infante y mozo de coro entre 1542 y 1549. Posteriormente (c. 1549-c. 1561) fue maestro de capilla de un hospital del rey de Portugal en Lisboa (probablemente el Hospital Real de Todos los Santos). Debido a su precaria situación económica, embarcó hacia las Indias en fecha aún no determinada (entre 1550 y 1561). En el viaje hacia el Nuevo Mundo fue acompañado por su primo Alonso de Trujillo, también compositor, con quien llegó maltrecho a La Española (Santo Domingo). Hernando Franco fue cura y maestro de capilla en las catedrales de Santo Domingo (c. 1561-c. 1563) y Santiago de Cuba (c. 1563-1564). Hacia febrero de 1564 se trasladó a Guatemala, acompañando al obispo Bernardino de Villalpando, cuando éste pasó desde la sede de Cuba a la de Guatemala. Los primeros cargos de Hernando Franco en Guatemala fueron eclesiásticos.

Fue cura en diversas poblaciones situadas en el actual El Salvador, como las villas de españoles de La Trinidad (o Sonsonate, provincia de los Izalcos) y San Miguel, y los pueblos de indios denominados Ocelutlán (o Usulután), Nahuizalco, Apaneca, Ioayoa y Quezalcoatitán. Su fructífera labor evangelizadora en estas localidades fue premiada con el cargo de maestro de capilla de la catedral de Santiago de Guatemala, que ejerció durante varios años (c. 1569-c. diciembre de 1574). La última década de su vida transcurrió en Ciudad de México, donde fue maestro de capilla de la catedral desde mayo de 1575 hasta su muerte.

Las obras de Hernando Franco son hasta el momento las más tempranas muestras de música hispana conocidas en América. Se han localizado en torno a setenta composiciones suyas, todas manuscritas y en latín, conservadas en los archivos de las catedrales de Guatemala, México y Puebla, entre otros. Todavía no hay un catálogo completo y sistemático de las mismas, pero las ediciones parciales y grabaciones discográficas disponibles revelan su gran calidad e interés, que permite situar al compositor entre los mejores polifonistas del Siglo de Oro español. Además se atribuyen a Hernando Franco dos piezas polifónicas en lengua náuhatl incluidas en el denominado Códice Valdés (actualmente en el Archivo Histórico del Seminario Mayor Conciliar de México) que son las primeras composiciones conocidas en lengua indígena americana escritas con notación mensural blanca, típica de la polifonía renacentista europea.

 

Obras de ~: Antífonas: Memento mei Deus, cuatro voces; Salve regina, cuatro voces, Salve Regina, cinco voces. Lamentaciones: Lamentaciones, cuatro voces. Motetes: Asperges me, cuatro voces; Benedicamus Domino, cinco voces: Salmos: Credidi propter, cuatro voces; Dixit dominus, cuatro voces; Domine, ne in furore, cuatro voces.

Ediciones: Obras, vol. I, ed. de J. M. Lara Cárdenas, México, Instituto Nacional de Bellas Artes, 1996 (Tesoro de la Música Polifónica en México).

 

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María Gembero Ustarroz