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Josep Estalella i Graells

Biografía

Estalella i Graells, Josep. Villafranca del Penedès (Barcelona), 21.VI.1879 – Barcelona, 20.IV.1938. Físico, químico y pedagogo.

Nació en Villafranca del Penedés, en la provincia de Barcelona, el 21 de junio de 1879. Se licenció en Ciencias físico-químicas con excelentes calificaciones por la Universidad de Barcelona en 1898 y se hizo cargo de las prácticas de Física, desde distintos puestos en la misma universidad, mientras preparaba su tesis doctoral, sobre la aplicación de la recién descubierta radiación x a la determinación de pesos atómicos, en el gabinete de Física del catedrático de la facultad de Ciencias, Eduardo Lozano y Ponce de León. Leyó la tesis en la Universidad de Madrid en octubre de 1902 y obtuvo la calificación de excelente; de esta etapa universitaria datan sus primeros artículos científicos y de divulgación.

En 1905, Estalella buscó estabilidad profesional en la enseñanza secundaria. Tras ganar las oposiciones a catedrático de instituto, escogió la cátedra de Física y Química de Gerona (que ocuparía hasta 1919); ese mismo año de 1905 contrajo matrimonio con Joana Aixelà i Mas (que murió en 1916), con quien tendría tres hijos. En Gerona simultaneó la docencia con la actividad industrial en electro-tecnología y con la edición científica, como asesor, traductor y autor de obras de carácter técnico o didáctico para la editorial Gustavo Gili; destaca entre las primeras la dirección de la traducción de la Enciclopedia de química industrial de Fritz Ullmann y entre las segundas Ciencia recreativa, que conoció siete ediciones entre 1918 y 1979.

En 1919, Estalella aceptó la invitación de la junta para ampliación de estudios para ocupar la cátedra de Física y Química del Instituto-Escuela de Madrid, creado el año anterior, y cuya dirección asumió en octubre de 1921. Sin embargo, dimitió pocos meses después, por razones personales, aunque puede que también ante la dificultad para implementar la reforma pedagógica que propugnaba, y se incorporó al Instituto de Tarragona, más cercano que el de Gerona a su ciudad natal. Durante la década de 1920 contribuyó asiduamente a los Anales de la Sociedad Española de Física y Química, con artículos sobre meteorología, enología o análisis de materiales, así como con notas de enseñanza. Fue uno de los promotores de la Societat Catalana de Ciències Físiques, Químiques i Matemàtiques, filial del Institut d’Estudis Catalans, y su primer presidente (1931-1933). En 1932 fue nombrado director del Institut-Escola de Barcelona, creado por el Consell de Cultura de la Generalitat republicana, cargo que ocupó hasta su muerte. La institución, de trayectoria breve, no sobrevivió a la Guerra Civil, pero ejemplar, le permitió realizar un ideario pedagógico innovador, que otorgaba a los alumnos un papel central en el proceso de aprendizaje.

 

Obras de ~: “El ariete hidráulico y el carrete de Ruhmkorff”, en Boletín de la Sociedad Española Protectora de la Ciencia, vol. VI, n.º 8 (1900), págs. 1-3; La transparencia de la materia para los rayos X y su aplicación a la elección de pesos atómicos, Barcelona, F. Guiró, 1902; “La forma del cel”, en Butlletí de la Institució Catalana d’Història Natural, III (1903), págs. 133-135; “Estudio teórico elemental de la salida de los fluidos”, en Revista de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, vol. 5, n.º 7 (1906), págs. 137-142; J. Kleiber y B. Karsten, Tratado popular de Física, trad. del al. de ~, Barcelona, Gustavo Gili, 1910 (ed. rev. y aum., 1914; 1916; 1926; 1940; 1947; 1955; 1959; 1964); Ph. Moulan, Mecánica industrial, trad. del fr. de ~, Barcelona, Gustavo Gili, 1912 (1912; 1919; 1929; 1949); Compendio de Física y Química, Barcelona, Gustavo Gili, 1914 (1919; 1924; 1947; 1956); Prácticas de Física. Iniciación en el estudio experimental de la Física, Barcelona, Gustavo Gili, 1914; Ciencia recreativa. Enigmas y problemas. Observaciones y experiencias. Trabajos de utilidad y paciencia, Barcelona, Gustavo Gili, 1918; Compendio de Química, Barcelona, Gustavo Gili, 1919; Curso de Química, Barcelona, Gustavo Gili, 1921; con J. Kleiber y B. Karsten, Problemas de Física, Barcelona, Gustavo Gili, 1926; con J. Baltà Elias, Física adaptada al Cuestionario oficial de Bachillerato universitario. Guía manual para su estudio, Barcelona, Bosch, 1929; F. Ullmann, Enciclopedia de Química Industrial, dir. de trad. del al. por ~, Barcelona, Gustavo Gili, 1931-1935, 14 vols. (2.ª ed., 1955-1958); L’obra dispersa, Barcelona, Gràfiques Tordera, 1979.

 

Bibl.: VV. AA., Dr. Josep Estalella i Graells. L’obra dispersa, Barcelona, 1979; VV. AA., Vida i obra del Dr. Josep Estalella (1879-1938), Villafranca del Penedés, Amics de l’Institut-Escola, 1979; M. Cardús, Josep Estalella i l’Institut-Escola, de la ciència a la pedagogia, Villafranca del Penedés, Ayuntamiento, 1980; VV. AA., Cinquantenari de la mort del Dr. Josep Estalella, 1879-1938, Barcelona, Gráficas Canuda, 1990; E. Casasses, “Josep Estalella i Graells”, en J. M. Camarasa y A. Roca Rosell (dirs.), Ciència i tècnica als Països catalans: una aproximació biogràfica, vol. II, Barcelona, Fundació Catalana per a la Recerca, 2000, págs. 1023-1053 (contiene bibl.).

 

Xavier Roqué Rodríguez