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Eladio Viñuela Díaz

Biografía

Viñuela Díaz, Eladio. Ibahernando (Cáceres), 15.II.1937 – Madrid, 9.III.1999. Científico, pionero de la biología molecular en España.

Nació en el seno de una familia profesional —su padre era médico—, siendo el mayor de seis hermanos. Cuando tenía siete años, la familia se trasladó a Don Benito, donde cursó el bachillerato. En 1954 marchó a Madrid, obteniendo la licenciatura en Ciencias Químicas en la Universidad Complutense en 1960. En 1964 logró el título de doctor en Ciencias por la Universidad Complutense por su trabajo titulado Purificación y propiedades de la fosfofructoquinasa de la levadura, que realizó en el Centro de Investigaciones Biológicas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Madrid, y mereció el Premio Leonardo Torres Quevedo. Además, descubrió una nueva enzima, la glucoquinasa de hígado, ausente en diabéticos e inducible por insulina. En 1964 se trasladó a Estados Unidos para trabajar con Severo Ochoa sobre “Replicación y Traducción del RNA del virus bacteriano MS2” en el Departamento de Bioquímica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York. Durante ese período desarrolló una técnica que supuso un avance muy importante para la determinación del peso molecular de las proteínas: la electroforesis en geles de poliacrilamida en presencia de dodecil sulfato sódico. Este trabajo ocupa un lugar destacado entre los más citados de todos los tiempos y fue objeto de una invitación para escribir un artículo en “Citation Classics” de Current Contents.

En 1967 regresó a España, introduciendo la biología molecular en el país con su trabajo sobre Estructura y morfogénesis del virus bacteriano φ 29 desarrollado en el Centro de Investigaciones Biológicas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Madrid. En 1971 inició una nueva línea de investigación sobre el “Virus de la peste porcina Africana”, que produce una enfermedad infecciosa en el cerdo doméstico de gran importancia económica.

Entre sus contribuciones destaca la determinación de la secuencia completa del genoma del virus, lo que ha permitido identificar genes que podrían modular la respuesta inmune contra el virus del animal infectado. En 1977 se trasladó al Centro de Biología Molecular Severo Ochoa en Madrid.

En 1965 fue nombrado colaborador científico del CSIC, en 1970 investigador científico y en 1974 profesor de investigación. Además, fue profesor de Genética Molecular de la Facultad de Ciencias de la Universidad Complutense de Madrid (1968-1975), director del Departamento de Virología y Genética Molecular (1975-1979) y catedrático ad honorem de Virología (1975-1984) en la Facultad de Ciencias de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM). Fue, asimismo, director del Departamento de Biología Molecular del CSIC (1968-1975), consejero adjunto del Patronato Santiago Ramón y Cajal (1969-1975) y vocal de su Junta de Gobierno (1972-1975), director del Instituto de Virología y Genética Molecular del CSIC (1975-1984), vicedirector del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (1978-1980) y director de dicho centro (1979). Miembro de la Academia Europea y de la European Molecular Biology Organization (EMBO), así como del EMBO Council (1978- 1980), obtuvo, entre otros, el Premio Severo Ochoa de la Fundación Ferrer para la Investigación (1988), el Premio de Investigación en Microbiología e Inmunología Santos Ovejero (1989), el Premio Carlos J. Finlay de la UNESCO (1991), el Premio Burdinola (1994), la Placa de la Sociedad Española de Virología (1997), la Medalla de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular (1999) y la Medalla de la Universidad Autónoma de Madrid (1999). A título póstumo se le concedió la Medalla de Extremadura (1999). Además, el edificio de los laboratorios de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Extremadura recibió el nombre de “Eladio Viñuela” (2000), la Universidad Internacional Menéndez Pelayo creó la Escuela de Biología Molecular Eladio Viñuela (2000) y el CSIC dio su nombre al Instituto de Biología Molecular que forma parte del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (2002).

Su investigación ha dado lugar a ciento setenta y cuatro publicaciones en revistas internacionales del mayor prestigio, ciento cuarenta y una presentaciones a Congresos Internacionales, noventa y dos a Congresos Nacionales, y una Patente Internacional. En su laboratorio se realizaron treinta y dos tesis doctorales, y un total de sesenta y dos científicos y once técnicos se formaron en el mismo en los campos de la Biología Molecular y la Virología.

Además de su trabajo de investigación y de enseñanza, Eladio Viñuela jugó un papel fundamental en la creación del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC-UAM) en 1975. Su empuje y su visión de futuro le llevaron al diseño y desarrollo del Departamento Técnico y otra serie de facilidades científicas básicas, lo que supuso una verdadera innovación en las instituciones españolas de investigación en ese momento.

La prestigiosa revista científica Nature publicó un artículo necrológico titulado “Eladio Viñuela, pionero de la Biología Molecular en España” que finaliza diciendo: “Para las generaciones presentes y futuras de investigadores españoles, Eladio Viñuela siempre será un ejemplo a seguir. Su erudición, su capacidad de organización y su creatividad hicieron de él uno de los mejores científicos y el mejor de los hombres”. En 1963 se casó con Margarita Salas Falgueras, también científica, con quien tuvo una hija, Lucía.

 

Obras de ~: con M. Salas y A. Sols, “Glucokinase and hexokinase in liver in relation to glycogen synthesis”, en Journal of Biological Chemistry, 238 (marzo de 1963), págs. 1175-1177; con A. L. Shapiro y H. V. Maizel, “Molecular weight estimation of polypeptide chains by electrophoresis in SDS-polyacrylamide gels”, en Biochem Biophys Res Commun, 28 (7 de septiembre de 1967), págs. 815-820; con M. Salas y S. Ochoa, “Translation of the genetic message. III. Formylmethionine as initiator of proteins programmed by polycistronic messenger RNA”, en Proceedings of the National Academy of Sciences (Estados Unidos), 57 (1967), págs. 720-734; con J. Ortín, M. Salas y C. Vásquez, “DNA-protein complex in circular DNA from phage φ 29”, en Nature New Biology, 234 (29 de diciembre de 1971), págs. 275-277; “African swine fever virus”, en A. L. Notkins y M. B. A. Oldstone (eds.), Concepts in Viral Pathogenesis II, vol. II, New York, Springer Verlag, 1986, págs. 243-247; “Molecular biology of African swine fever virus”, en Y. Becker (ed.), African Swine Fever, Boston, Matinus Nijhoff Publishing, 1987, págs. 31-49; con A. Alcamí y A. L. Carrascosa, “African swine fever virus receptor and attachment protein”, en R. Compans, A. Helenius y M. Oldstone (eds.), Cell Biology of Virus Entry, Replication, and Pathogenesis. UCLA Symposia on Molecular and Cellular Biology, New Series, vol. 90, New York, Alan R. Liss, 1989; “From Golf Courses to Protein Labs”, en Current Contents, vol. 34, n.º 6, 11 de febrero de 1991, pág. 11; con J. M. Rodríguez, R. J. Yáñez, J. F. Rodríguez y F. Almazán, “African swine fever virus encodes a CD2 homolog responsible for the adhesion of erythrocytes to infected cells”, en Journal of Virology, 67 (septiembre de 1993), págs. 5312-5320; con R. J. Yáñez, J. M. Rodríguez, M. L. Nogal, L. Yuste, C. Enríquez y J. F. Rodríguez, “Analysis of the complete nucleotide sequence of African swine fever virus”, en Virology, 208, 20 de diciembre de 1995, págs. 249-278.

 

Bibl.: J. Ávila, “Eladio Viñuela (1937-1999), the molecular biology pioneer in Spain”, en International Biology, 2 (junio de 1999), págs. 119-120; J. Ávila y F. Mayor Jr., “Obituary: Eladio Viñuela (1937-99). Pioneer of molecular biology in Spain”, en Nature, vol. 400, n.º 6747, 26 de agosto de 1999, pág. 822; J. Ávila (ed.), “Pasado reciente, presente y futuro de la Biología experimental en España. En recuerdo de Eladio Viñuela”, en Arbor. Ciencia, pensamiento y cultura (Madrid, CSIC), 662, t. CLXVIII (febrero de 2001); J. Ávila, M. Perucho y C. López-Otín (eds.), El fago φ [Fi] 29 y los orígenes de la Biología Molecular en España, Madrid, CSIC, 2003.

 

Margarita Salas Falgueras