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Enrique Pla i Ballester

Biografía

Pla Ballester, Enrique. Ontinyent (Valencia), 25.III.1922 – Valencia, 11.XI.1988. Arqueólogo.

Su infancia transcurrió en Ontinyent y Oliva, donde su padre ejercía como farmacéutico. Se trasladó a Valencia para cursar los estudios de Bachillerato en el Instituto Escuela, que fueron interrumpidos por la Guerra Civil, finalizándolos posteriormente en el Instituto Luis Vives de la misma ciudad. En el curso 1941-1942 inició la carrera de Filosofía y Letras en la Universidad de Madrid, que pronto abandonaría, regresando a Valencia, en cuya Universidad cursó la carrera de Derecho entre 1943 y 1948.

Desde su juventud, por influencia de su tío Isidro Ballester Tormó, entonces director del Servicio de Investigación Prehistórica (SIP) de la Diputación de Valencia, participó en diferentes trabajos arqueológicos.

En 1942, ya como agregado del SIP, pasa a formar parte del equipo de excavación, principalmente con Luis Pericot García y José Alcácer Grau, en diversos yacimientos que van desde el Paleolítico hasta la época romana, como el Tossal de Sant Miquel en Llíria, la Ereta del Pedregal en Navarrés, la Cueva de la Cocina en Dos Aguas, la Cova de les Malladetes en Barx o los enterramientos en pozo de Benissit en la Vall d’Ebo. Publica en el Archivo de Prehistoria Levantina (1946) su primer estudio, sobre la Cova de les Meravelles de Gandía, y también la primera entrega de las Actividades del SIP (1929-1945), una labor de documentación que proseguirá hasta 1970, como una sección de esta misma revista en la que se recogen y valoran las actividades de campo y noticias relacionadas con la arqueología valenciana.

En 1950 es nombrado subdirector del SIP, y director en 1982, hasta su jubilación en 1987. Así pues, a partir de 1950 su intensa actividad se desarrolla en el seno de esta institución, junto con Domingo Fletcher Valls, quien accedía a la dirección en ese mismo año. Forma parte de los equipos responsables o dirige numerosas prospecciones y excavaciones, caso de los yacimientos antes citados y de otros como el establecimiento tardo-romano de la Punta de l’Illa en Cullera, la ciudad ibero-romana de la Moleta dels Frares en Forcall, los poblados ibéricos de los Villares en Caudete de las Fuentes, Els Ébols en l’Alcúdia o el Castellar de Meca en Ayora; el poblado de la Edad del Bronce de Els Germanells en Rafelbunyol, los enterramientos eneolíticos de la Cova de Ribera en Cullera, o los yacimientos paleolíticos de la Cova Negra en Xàtiva, Cova del Barranc Blanc y Cova de les Rates Penades en Ròtova, y Cova de les Meravelles en Gandía, entre otros. Y también participa en las excavaciones de la Grotta dei Pipistrelli, en Boragni (Finale- Liguri, Italia) y en la fortaleza incaica de Chinchero (Cuzco, Perú).

Sus investigaciones principales se refieren a la Edad de los Metales, la Cultura Ibérica y la época romana en tierras valencianas. En 1956 la publicación del poblado de la Edad del Bronce de la Muntanyeta de Cabrera en Torrent plantea los rasgos singulares de un territorio en la periferia de la Cultura del Argar. Las cuevas sepulcrales eneolíticas, a partir del análisis de los materiales recuperados en la Cova de Ribera, serán objeto de un estudio de conjunto en 1958, de obligada referencia en las décadas siguientes. Y, en relación con este mismo período, dirigirá las sucesivas campañas de excavaciones en el poblado de la Ereta del Pedregal entre 1963 y 1980. La Cultura Ibérica ocuparía el centro de su atención. Fue coautor del Corpus Vasorum Hispanorum. Cerámica del Cerro de San Miguel (Liria), obra colectiva del SIP publicada en 1954, y de los estudios sobre el poblado de la Bastida de les Alcusses (Moixent), con Domingo Fletcher Valls y José Alcácer Grau, en 1965 y 1969, en relación con los cuales destacan sus pioneras investigaciones sobre el instrumental metálico de los poblados ibéricos, atendiendo a su funcionalidad y significado en términos de economía y sociedad. Los importantes resultados obtenidos en sus trabajos en el poblado de los Villares, entre 1955 y 1980, aportarán nueva luz a los problemas del origen de la Cultura Ibérica, sobre la que también realiza diversas síntesis, destacando su ponencia en la reunión Arqueología del País Valenciano: Panorama y perspectivas (1985), organizada por la Universidad de Alicante. Por lo que se refiere a la época romana, destacan sus aportaciones a la historiografía sobre la fundación de Valentia (1962), así como sus excavaciones en la Punta de l’Illa y en la Moleta dels Frares, entre otros yacimientos.

En relación con la arqueología valenciana, además de la labor de documentación mencionada, publicó diez volúmenes de bibliografía entre 1951 y 1990, junto con otros miembros de la institución, en especial Domingo Fletcher Valls, así como diferentes síntesis sobre la Prehistoria y la Cultura Ibérica del conjunto del territorio o de algunas de sus comarcas, destacando su Prehistoria de la provincia de Alicante (1966-1971), actualizada hasta 1980, que permanece inédita. Durante todos estos años Pla ejerció un profundo magisterio sobre las sucesivas generaciones de universitarios valencianos que colaboraron y completaron su formación en el SIP.

En 1982 su acceso a la dirección del SIP coincidió con el traslado de esta institución y de su Museo de Prehistoria a la actual ubicación en la antigua Casa de Beneficencia. Bajo la dirección de Pla las nuevas instalaciones fueron inauguradas en 1983 con una exposición dedicada a la Cultura Ibérica en las tierras valencianas. En 1988 fue nombrado director honorario del SIP.

 

Obras de ~: “Cova de les Maravelles. Gandía”, en Archivo de Prehistoria Levantina (APL), II (1946), págs. 191-202; “El Sercat de Gaianes (Alicante)”, en VV. AA., Comunicaciones del SIP al I Congreso Arqueológico del Levante Español, Valencia, SIP, 1947, págs. 27-34; “Un arado ibérico votivo. Nota sobre los arados antiguos”, en Saitabi, VIII, n.os 35-38 (1952), págs. 12-27; “Arqueología de la comarca de Sollana (Valencia), I. Una estatuilla romana de Júpiter”, en Anales del Centro de Cultura Valenciana, XIII, n.º 30 (1952), págs. 270-280; “Notas sobre las cerámicas del Cerro de San Miguel de Liria. Unos fragmentos de interés”, en VV. AA., II Congreso Nacional de Arqueología (Madrid, 1951), Zaragoza, 1952, págs. 405- 418; con I. Ballester Tormo, D. Fletcher Valls, F. Jordá Cerdá y J. Alcácer Grau, Corpus Vasorum Hispanorum. Cerámica del Cerro de San Miguel (Liria), Madrid, CSIC, 1954; “La Coveta del Barranc del Castellet. Carrícola-Valencia”, en APL, V (1954), págs. 35-64; con D. Fletcher Valls, “El Museo del Servicio de Investigación Prehistórica de la Diputación de Valencia” (Madrid), en VV. AA., IV Congreso Internacional de Ciencias Prehistóricas y Protohistóricas, 1954; con D. Fletcher Valls, El poblado de la Edad del Bronce de la Montanyeta de Cabrera (Vedat de Torrente, Valencia), Valencia, SIP, 1956; “Puntas de base cóncava en la región valenciana”, en VV. AA., IV Congreso Internacional de Ciencias Prehistóricas y Protohistóricas (Madrid, 1954), Zaragoza, 1956, págs. 459-463; “La Covacha de Ribera (Cullera, Valencia)”, en APL, VII (1958), págs. 23-54; “El problema del tránsito de la Edad del Bronce a la del Hierro en la región valenciana”, V Congreso Nacional de Arqueología (Zaragoza, 1957), Zaragoza, 1959, págs. 128- 133; “Los cronistas de Valencia y la fundación de la ciudad”, en Papeles del Laboratorio de Arqueología de Valencia, 1 (1962), págs. 61-88; “Nota preliminar sobre Los Villares (Caudete de las Fuentes-Valencia)”, en VII Congreso Nacional de Arqueología (Barcelona, 1960), Zaragoza, 1962, págs. 233-239; “Los llamados brazaletes de arquero y el Eneolítico valenciano”, en VV. AA., VIII Congreso Nacional de Arqueología (Sevilla-Málaga, 1963), Zaragoza, 1964, págs. 216-225; con D. Fletcher Valls y E. Llobregat Conesa, La Ereta del Pedregal (Navarés, Valencia), Madrid, EAE, 1965; con D. Fletcher Valls y J. Alcácer Grau, La Bastida de les Alcuses, vols. I y II, Valencia, SIP, 1965 y 1969; “Instrumentos de trabajo ibéricos en la región valenciana”, en Estudios de Economía antigua de la Península Ibérica, Barcelona, 1968, págs. 143-190; con M.ª Ángeles Vall Ojeda, “Cerámicas polícromas en los poblados ibéricos valencianos”, en X Congreso Nacional de Arqueología (Mahón, 1967), Zaragoza, 1969, págs. 288-305; “Notas sobre economía antigua del País Valenciano. El instrumental metálico de los obreros ibéricos”, en VV. AA., X Congreso Nacional de Arqueología (Mahón, 1967), Zaragoza, 1969, págs. 306- 337; Prehistòria de la província d’Alacant, c. 1971 (inéd.); “Aportaciones al conocimiento de la agricultura antigua en la región de Valencia”, en Rivista di Studi Liguri, XXXIV, n.os 1-3 (1972), págs. 319-354; con D. Fletcher Valls, Cincuenta años de actividades del Servicio de Investigación Prehistórica (1927-1977), Valencia, SIP, 1977; con D. Fletcher Valls, “Restos escultóricos de la necrópolis ibérica del Corral de Saus (Mogente, Valencia)”, en Revista de la Universidad Complutense, XXVI (1977), págs. 55-62; “La necrópolis ibérica, con sepulturas de empedrado tumular, del Corral de Saus, en Mogente (Valencia)”, en VV. AA., XIV Congreso Nacional de Arqueología (Vitoria, 1975), Zaragoza, 1977, págs. 727- 738; con D. Fletcher Valls, M. Gil-Mascarell Boscá y C. Aranegui Gascó, “La iberización en el País Valenciano”, en Ampurias, 38-40 (1978), págs. 75-92; con M. Gil-Mascarell, “Un interesante vaso de Los Villares (Caudete de las Fuentes, Valencia)”, en APL, XV (1978), págs. 137-145; “Prehistoria y Protohistoria”, en Iniciación a la Historia de Oliva, Ayuntamiento de Oliva, 1978, págs. 87-124; con A. Ribera Lacomba, Los Villares (Caudete de las Fuentes, Valencia), Valencia, SIP, 1980; “Los iberos”, en Nuestra Historia, t. I, Valencia, Mas Ivars, 1980, págs. 197-271; con C. Aranegui Gascó, “La cerámica ibérica”, en VV. AA., Symposium sobre la Baja Época de la Cultura Ibérica (Madrid, 1979), Madrid, 1981, págs. 71- 114; “Fonaments prehistòrics de l’agricultura valenciana”, en VV. AA., I Congreso de Historia del País Valenciano (Valencia, 1971), vol. II, Valencia, 1981, págs. 173-183; “Els objectes de metall i llur importància pel coneixement de la vida quotidiana dels ibers de La Bastida”, en La Bastida de les Alcuses (1931-1981), Moixent, 1982, págs. 15-29; La Cultura Ibèrica, València, SIP, 1983; con B. Martí Oliver y J. Bernabeu Aubán, “Ereta del Pedregal (Navarrés, Valencia). Campañas de excavación 1976-1979”, en Noticiario Arqueológico Hispánico, 15 (1983), págs. 39-58; “La iberizacion en tierras valencianas”, en VV. AA., Arqueología del País Valenciano: panorama y perspectivas, Alicante, Universidad, 1985, págs. 257-271; “Estado actual del conocimiento de la Prehistoria en el País Valenciano”, en Zephyurs, XXXVII-XXXVIII (1986), págs. 7-15; “Domingo Fletcher Valls”, en APL, XVII (1987), págs. 3-12; con B. Martí Oliver, “L’Arqueologia de la Ribera del Xúquer. Estat actual de la investigació”, en VV. AA., L’Escenari Històric del Xúquer, l’Alcúdia Ajuntament, 1988, págs. 35-46.

 

Bibl.: B. Martí Oliver, “Enric Pla i Ballester”, en Archivo de Prehistoria Levantina, XX (1990), págs. 11-17; VV. AA., Estudios de arqueología ibérica y romana. Homenaje a Enrique Pla Ballester, Valencia, SIP, 1992; B. Martí Oliver, Museo de Prehistoria de la Diputación de Valencia, vol. I, Valencia, Vicent Garcia, 1992; H. Bonet Rosado, “El Servicio de Investigación Prehistórica de Valencia y su Museo de Prehistoria: ayer y hoy”, en VV. AA., Historiografía de la Arqueología Española, Madrid, Museo de San Isidro, 2002, págs. 119-142.

 

Bernardo Martí Oliver