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Marcus Antonius Primus

Biografía

Antonius Primus, Marcus. Toulouse (Francia), c. 20 – ?, 95 post. Senador y general romano en Hispania.

Poco se sabe de la vida de este personaje antes del año 61 en que ya había obtenido las insignias de la pretura y residía en Roma. Tolosano de origen (Suetonio, Vitellius, 18; Marcial, Epigramas, 9, 99) y elogiado por su elocuencia (Tácito, Historias, 2, 86; 3, 2; 3, 10; 3 20 y 3, 24), fue uno de los protagonistas de la guerra civil de los años 68-69 que llevó a la dinastía flavia al trono de Roma.

La entrada de Marcus Antonius Primus en la historia no pudo ser más infamante, pues estuvo involucrado el año 61 con Pompeius Aelianus en la falsificación en Roma del testamento de Domitius Balbus, lo que le valió ser condenado en virtud de la ley Cornelia y expulsado del Senado (Tácito, Annales, 14, 40).

A la muerte de Nerón (54-68) fue rehabilitado por Galba (8 de junio del 68-15 de enero del 69), que le trajo a Hispania y le entregó el mando de la legión VII (Tácito, Historias, 2, 86), reclutada en la Península Ibérica en la primavera del año 68 con la intención de que sirviera para marchar sobre Roma y sostener sus aspiraciones al trono. Tal como estaba previsto, Antonius Primus abandonó Hispania al frente de la unidad en otoño de ese año y se dirigió primero a Roma y luego a Pannonia. A la muerte de Galba, abrazó con su unidad la causa de Otón (15 de enero-16 de abril del 69) y luego pasó al partido flavio, comandando para Vespasiano (69-79) el ejército danubiano hasta la batalla de Cremona contra los vitellianos en otoño del 69, en ese año, a su llegada a Roma tras la contienda recibió las insignias consulares (Tácito, Historias, 4, 4).

Después de la victoria flavia se fue apartando de la vida pública y regresó a su Tolosa natal. Allí le envió su amigo Marcial el libro 9 de sus epigramas hacia el año 94 (Marcial, Epigramas, 9, 99) y aún vivía el 95, como demuestra la correspondencia mantenida con el poeta bilbilitano (Marcial, Epigramas, 10, 73); Antonius Primus tenía entonces unos setenta y cinco años, lo que significa que había nacido en tiempos de Tiberio (14-37) y que había sido testigo excepcional de la historia romana del siglo i.

 

Bibl.: E. Groag, Prosopographia Imperii Romani saec. I, II, III. Editio altera (PIR²), Pars I, Berlin-Leipzig, Walter de Gruyter, 1933, págs. 168-169, n.º A 866; R. Syme, Tacitus, Oxford, Clarendon Press, 1958, págs. 192-193; G. Alföldy, Fasti Hispanienses. Senatorische Reichsbeamte und Offiziere in den spanischen Provinzen des römischen Reiches von Augustus bis Diokletian, Wiesbaden, Franz Steiner Verlag, 1969, págs. 117-118; “Die senatorischen Kommandeure VII Gemina”, en Legio VII Gemina (León, Diputación Provincial) (1970), pág. 387; A. García y Bellido, “Nacimiento de la legión VII Gemina”, en Legio VII Gemina (1970), pág. 323; H.-G. Pflaum, Les Fastes de la province de Narbonnaise, Paris, CNRS, 1978, págs. 303-307, n.º 5; Y. Burnand, “Senatores Romani ex provinciis Galliarum orti”, en Tituli 5 (Epigrafia e Ordine Senatorio, II), 1982, pág. 421; J. Fitz, Die Verwaltung Pannoniens in der Romerzeit I, Budapest, Encyclopedia, 1993, págs. 188-189, n.º 80; O. Salomies, “Redner und Senatoren Eloquenz als Standeskultur (1.-3. Jh. N.Chr.)”, en W. Eck y M. Heil (eds.), Senatores populi Romani. Realität und mediale Präesentation einer Führungsschicht. Kolloquium der Prosopographia Imperii Romani vom 11.-13. Juni 2004, Stuttgart, Franz Steiner, 2005, pág. 252.

 

Juan Manuel Abascal