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Valentiniano II

Biografía

Valentiniano II. Flavius Valentinianus. Colonia Aurelia Cibalae (Provincia de Pannonia) (Vinkovci, Croacia), 371 – Vienne (antes Vienna) (Francia), 15.V.392. Emperador de Roma (375-392).

Fue hijo del emperador Valentiniano I por su segundo matrimonio con Iustina, viuda del usurpador Magnencio (Zósimo, 4, 19, 1 y 43, 1); en consecuencia, fue hermanastro del emperador Graciano, hermano de Iusta, Grata y Galla —futura esposa de Teodosio I— y sobrino del emperador Valente. Su fecha de nacimiento se puede calcular a partir de su edad en el año 375 en que murió su padre (Ammiano Marcelino, Historia, 30, 10, 4-5; Zósimo, Nueva Historia, 4, 19, 1; etc.). Durante su infancia, su lugar de residencia y el de su madre fue la Corte de Graciano.

Tras la muerte de su padre en Brigetio (Szony, Hungría, Pannonia superior) el 17 de noviembre del año 375, las tropas de Pannonia inducidas por Merobaudes, uno de los principales generales de Valentiniano I, proclamaron Augusto a Valentiniano II en Aquincum (Budapest, Hungría) cinco días después, es decir, el 22 de noviembre, cuando sólo tenía cuatro años (Ammiano, 30, 10, 4). En la nueva jerarquía administrativa a que este nombramiento daba lugar, Valente ocupó el puesto de Augusto senior con responsabilidad sobre Oriente y sede en Constantinopla, mientras Graciano con dieciséis años asumía las Galias, Britannia e Hispania y el entorno de Valentiniano II —por su corta edad— se hacía cargo de África, Italia y el Illyricum (Zósimo, 4, 19, 2). Roma quedaba en manos de Valente y de sus dos sobrinos. A la muerte de Valente el año 378, se mantendría esta situación, pues sus territorios orientales pasaron a ser administrados por Teodosio I, cooptado como Augusto por Graciano el 19 de enero del año 379 para sustituir a su difunto tío (Zósimo, 4, 24, 4).

Tras la proclamación de Magno Máximo y el asesinato de Graciano el 25 de agosto del año 383, Teodosio I quedó como emperador senior teniendo a su lado al joven Valentiniano II, de sólo doce años de edad. Éste, cuya Corte mantuvo la administración de Italia e Illyricum durante la usurpación de Magno Máximo, se vio obligado a huir con su madre y su hermana Galla el año 387 a Tesalónica ante el avance de las tropas de Máximo hacia Italia (Zósimo, 4, 43, 1-2). Valentiniano II estuvo a la sombra de su hermano Graciano hasta la muerte de éste el año 383 y luego fue tutelado por Teodosio I, que reforzó los lazos con la dinastía valentiniana contrayendo matrimonio el año 387 con Galla, la hermana de Valentiniano II.

La corta edad de Valentiniano II favoreció la hegemonía de Teodosio I, máxime tras la muerte de Máximo en agosto del año 388. A partir de este momento, Valentiniano II recuperó el dominio de Occidente, incluyendo ahora la prefectura de las Galias (Zósimo, 4, 47, 2); en los últimos años de su gobierno aumentó la influencia en la Corte de Arbogastes, un militar de origen germano que había destacado ya en tiempos de Graciano y que había contribuido a la caída de Máximo. Arbogastes, de quien Zósimo subraya su creciente hostilidad hacia el joven Valentiniano II (Zósimo, 4, 53, 1-4), pudo ser quien acabó con la vida del Emperador el 15 de mayo del año 392 en los alrededores de Vienna (Vienne, Francia) para reemplazarlo por Eugenio, si se hace caso a Zósimo (Zósimo, 4, 54, 3), aunque pudo tratarse también de un suicidio (Sozomeno, Historia eclesiástica, 7, 22).

La condición de arriana de Iustina, la madre de Valentiniano II, fallecida el año 388, favoreció la recuperación del arrianismo en los territorios administrados por el joven Emperador, que promulgó el 23 de enero del año 386 un edicto de tolerancia hacia los seguidores de esta corriente cristiana (Código de Teodosio, 16, 1, 4).

Hispania estuvo formalmente bajo la administración de Valentiniano II desde la muerte de su hermano Graciano el 383, aunque ese dominio no fue efectivo hasta la muerte de Magno Máximo el 388. No se conocen miliarios a su nombre que indiquen el mantenimiento del sistema viario ni hay constancia de los nombres de gobernadores provinciales de este período. Tan sólo una inscripción de Granátula de Calatrava (Ciudad Real), referida a la construcción de un hórreo privado, menciona el nombre de Valentiniano II como cónsul del año 387 junto a Eutropio.

 

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Juan Manuel Abascal Palazón